Colibrí (Gorrión, Ermitaño Colilargo)

Nombre Científico: Phaethornis Superciliosus

About The Long-tailed Hermit

Hábitat

Este Colibrí habita en los bosques húmedos de tierras bajas principalmente en el sotobosque, en los claros del bosque y en los bosques secundarios viejos. Comúnmente vive en elevaciones de hasta 1.000 m, pero por encima de esta elevación es sustituido por el Ermitaño Verde, el cual es similar tanto en biología como en la elección del hábitat.

Distribución

El colibrí se puede encontrar entre el sur de México y el centro de Brasil. Desde Enero hasta Agosto es más común en las tierras bajas del Caribe en Costa Rica; desde Mayo a Septiembre, es más frecuente en el sur de la vertiente del Pacífico.

Parques Nacionales

Estación Biológica La Selva y el Parque Nacional Corcovado.

Descripción Física

Un pájaro curioso, asertivo y con un pico extraordinariamente largo y curvo, puede aparecerse antes que los visitantes en los bosques tropicales. Planea hasta que se siente amenazado, posteriormente emite chirridos repentinamente a medida que aparece. El Ermitaño es uno de los colibrís más comunes y con mayor distribución en Costa Rica.

Otros Colibrís comparten el pico característico y algunos también tienen plumas. El pico de esta especie es de 3,5 a 4 cm, lo que es casi un tercio de la longitud de su cuerpo, y las plumas largas de la cola son la mitad del largo que el resto del cuerpo. Los colibrís de tamaño mediano tienen un plumaje más opaco en comparación con los otros colibríes, pero no se observa a simple vista. Las plumas de la espalda son verde bronceado, la cabeza es café oscuro, la parte inferior del cuerpo un color pardo rojizo, el estomago y pecho de color parduzco, y a la cola larga con variedad de colores. Tiene rayas blancas arriba y abajo del ojo. La mandíbula superior es negra y la inferior es anaranjada, se observa cuando el pájaro abre la boca, el revestimiento anaranjado impactante puede intimidar a un atacante o aun competidor. Las hembras son del mismo color que los machos, pero son más pequeñas.

Biología Interesante

El colibrí Ermitaño es solitario, viaja lejos a través del sotobosque buscando néctar. Esta adaptado para seguir y adaptarse a los cambios de la disponibilidad de la flor. También se alimentan de flores que pueden acceder al néctar con su pico curvo. Con otras flores el Ermitaño puede tener problemas porque no logra alcanzar el néctar. Estas especies pequeñas no tratan de alimentarse de las flores preferidas. Para encontrar el néctar suficiente en un día, el Ermitaño sigue rutas que cubren múltiples fuentes de alimentos; el recorrido que realizan puede ser de 1km (aunque lo más común es de 300m a 500m). Las flores consumidas por estas aves tienden a crecer a lo largo de las orillas de los arroyos o en el sotobosque, por lo que este pájaro a menudo es visto en tales lugares.

Los machos de esta especie utilizan un sistema llamado leks (asambleas de cortejo para atraer a las hembras, donde los machos competirían por el apareamiento), donde aproximadamente 12 machos (no menos de 3 y no más de 25) se reúnen en un matorral denso, usualmente cerca de un arroyo, cada macho participa en el territorio y cantan desde diferentes puntos. Los machos vocalizan canciones de una sola nota, desafiándose entre ellos y siguen a los demás de acuerdo a sus canciones. El periodo con más abundancia de la flor Heliconia es de Mayo a Junio. Las hembras llegan a la asamblea de cortejo para reproducirse, a continuación, se hace responsable de todo el trabajo de crianza, por lo que librera a los machos de invertir mucha energía.

La madre construye el nido que consiste en una copa de paredes densas y bien ordenadas, hecho de fibras de plantas, telarañas, ubicado en la parte inferior de la punta de una hoja de palma, banano o heliconia. Esto protege al nido de la lluvia. Para proteger a sus crías de los depredadores, intencionalmente agrega una cola con hojas muertas para disfrazar el nido como un resto del sotobosque. Incluso con este esfuerzo, muy pocas crías sobreviven hasta la edad adulta, el 75% y 80% de estos nidos mueren debido a la depredación. Con una tasa de mortalidad tan alta, el Ermitaño necesita una temporada de reproducción más larga de 9 meses, donde anidan 2 o 3 veces.

Dieta

La especie de flor favorita de esta ave es Heliconia, Passiflora vitifolia, Costus y Aphelandra. También toman arañas o insectos de telas de arañas o de la vegetación.
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Altura / Peso

Los adultos de esta especie generalmente miden 15 cm de largo y pesa 6 g, los machos tienden a ser más grandes.

Taxonomía Breve

Orden: Apodiformes
Familia: Trochilidae

Bibliografía

Skutch, Alexander F. and F. Gary Stiles. A Guide to the Birds of Costa Rica. Utica: Cornell University Press,1989.
Stiles, F. G. in: Janzen, Daniel H. Costa Rican Natural History. Chicago: University of Chicago Press, 1983.