Boa Constrictor

Nombre Científico: Boa Constrictor

About The Boa Constrictor

Hábitat

Esta serpiente de gran tamaño vive en el suelo y en los árboles, desde el nivel del mar hasta 1,000 m de elevación. Puede sobrevivir en arbustos, sabanas, campos de cultivo, bosques secundarios en tierras secas, bosque premontano y bosques húmedos y lluviosos.

Distribución

En Costa Rica esta serpiente puede encontrarse en las costas del Pacifico como del Atlántico en elevaciones apropiadas. En términos más generales, la distribución de la Boa va desde México a lo largo de las dos vertientes hasta Centro América y hacia el norte de Perú, Paraguay y el centro de Argentina.

Parques Nacionales

Estación Biológica La Selva, Parque Nacional Corcovado, Rincón de la Vieja, Santa Rosa, Parque Nacional Guanacaste, Tortuguero, Refugio de Vida Silvestre Barra del Colorado, Refugio de Vida Silvestre Golfito y el Parque Nacional Carara.

Descripción Física

Esta serpiente es distinta en Costa Rica en primer lugar por ser enorme y gruesa. La cabeza es pardo grisácea, con una línea mediana que va desde las nasales hasta la nuca, de un color oscuro. Su cabeza y escamas dorsales son pequeñas y suaves. La serpiente es de color críptico: el cuerpo es su mayoría es color marrón claro a gris, con pardo a gris oscuros sobre el dorso, más anchas lateralmente y encierran una mancha ovalada de color gris pálido a pardusco. El vientre es gris, la cola puede ser en bandas de diferentes colores, en particular, tonos de rojo, amarillo o negro. Las escamas de la boa pueden ser iridiscentemente brillantes. Después del cambio de una vieja piel, la serpiente es incandescente. Las boas más jóvenes son más brillantes, el patrón manchado puede difuminarse mientras algunos se convierten en adultos de gran tamaño.

Las Boas pertenecen a un grupo de serpientes primitivas que aún tienen los huesos de la pelvis y vestigios de piernas en la parte externa del cuerpo. Los machos tienen estímulos anales distintos que la hembra, lo cual utilizan para acariciar a su compañera durante el cortejo.

Biología e Historia Natural

La boa es activa al atardecer o en la noche porque puede mantener la temperatura del cuerpo, sin tomar el sol. Las boas más jóvenes y activas son propensas a moverse a través de los árboles, mientras que las más grandes permanecen en el suelo. Algunas de las adultas incluso son activas durante el día. Ayudadas por su cola prensil, estas serpientes son buenas escalando.

Las serpientes grandes permanecen sentadas y esperan que la presa se presente, la boa también puede posicionarse en alguna madriguera de mamífero o de alguna otra presa y espera durante días para continuar. La boa obtiene su alimento primeramente mordiendo a su presa con sus dientes afilados, en segundo lugar la levanta y la enrolla rápidamente con su cuerpo alrededor de ella y en tercer lugar mata a la presa por constricción, es decir, el endurecimiento de su cuerpo alrededor de la presa la estrangula. Cuando el animal deja de moverse, la boa se lo traga todo, primero por la cabeza.

Sin embargo, a pesar que la boa constrictor parece intimidante realmente no es tan peligrosa. No es un animal que se agita fácilmente ni es propenso a defenderse agresivamente. El silbido o el enrollamiento pueden sorprender, a pesar que esta serpiente no tiene veneno, posee dientes curvos, largos y filosos, que pueden causar una herida dolorosa si la serpiente es provocada. Debido al gran tamaño de la boa, tiene pocos depredadores pero no es lo suficientemente grande como para cazar un ser humano. Si una boa grande obtuviera una posición cómoda en el cuello de un ser humano podría ser capaz de sofocar a una persona imprudente, pero de otra manera la boa no es una amenaza para la existencia humana, incluso estando a sus proximidades.

Las hembras dan a luz entre 10 a 64 vivíparos, cada una de ellas es de 0,5 m de largo. Las serpientes jóvenes tienen una alta tasa de mortalidad y muchas no llegan a las etapas de vida adulta. En cautividad, esta serpiente ha vivido entre 25 a 35 años, pero las salvajes quizás no vivan tanto tiempo. Se ven afectadas negativamente por los seres humanos en algunas áreas a través de la destrucción del hábitat y el comercio de mascotas, pero aparte de estos factores, ellas se pueden ajustar bastante bien. En Costa Rica este es uno de los carnívoros más grandes con respecto al peso. Como el jaguar u otros depredadores importantes del bosque, observar una Boa constrictor es una ocasión especial.

Dieta

Las boas consumen una gran variedad de presas, el tamaño de su alimento depende del volumen actual de la boa. Suelen comer iguanas, lagartijas, aves, murciélagos y pequeños mamíferos como la zarigüeya, guatuza y conejos. Han sido conocidas por tomar coatíes, ocelotes, puerco espín, monos y ciervos jóvenes. Su posición de depredador en el bosque es similar a la del jaguar o el águila arpía. Aunque han sido conocidos por comer aves o perros, la boa constrictor no es capaz de matar o de comer el ganado.

Altura / Peso

La mayoría de los adultos son de 2 a 3 m de longitud, pero algunos han llegado a longitudes de 5 a 6 m.

Taxonomía

Orden: Squamata
Familia: Boidae

Bibliografía

Greene, HW en: Janzen, Daniel H. Historia Natural de Costa Rica. Chicago: University of Chicago Press, 1983.
Leenders, Twan. Guía de Anfibios y Reptiles de Costa Rica. Zona Tropical, S.A, Miami, FL, 2001.
Savage, Jay M. El Anfibios y Reptiles de Costa Rica: A Herpetofauna entre dos continentes, entre dos mares. The University of Chicago Press, Chicago, 2002.
Scott, NJ, JM Savage, y DC Robinson en: Janzen, Daniel H. Historia Natural de Costa Rica. Chicago: University of Chicago Press, 1983.

-Amy Strieter, Escritora de Vida Silvestre