Terciopelo

Nombre Científico: Bothrops Asper

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Hábitat
Ampliamente adaptada y común, el terciopelo no es extraño en las tierras bajas húmedas, los bosques húmedos, premontano y el bosque lluvioso. Es menos común en los bosques secos, aunque puede persistir a lo largo de los ríos de estos bosques. Las plantaciones de banano son en particular guaridas para los terciopelos a causa de las ratas.

Rango
En Costa Rica esta especie es común en las dos vertientes, hasta alturas de 1300m. Más allá de este país, se puede encontrar en la costa del Pacífico de algunas partes de México hasta Ecuador, en la costa atlántica, hasta Colombia.

Parques Nacionales
Parque Nacional Corcovado, Refugio de Vida Silvestre Golfito, La Selva, Parque Nacional Chirripó, Parque Nacional Carara y Parque Nacional Tortuguero.

Descripción Física

La terciopelo adulto es una serpiente grande, con un dorso de figuras triangulares oscuras con bordes claros color crema a cada lado del cuerpo. El brillo de los triángulos es aterciopelado y los triángulos que se contactan en la espalda, algunos los describen como un patrón de mariposa o reloj de arena. La cabeza es grande, en forma triangular y visiblemente más ancha que el cuello. Además esta serpiente tiene un pequeño agujero situado entre el ojo y la nariz (la fosa termo receptora) que le permite captar el calor que emiten los animales a su alrededor, además de múltiples escamas sobre la cabeza y espalda. Los ojos son grandes y tienen una pupila vertical.

Biología e Historia Natural
Esta serpiente de gran tamaño, colmillos largos y alta producción de veneno y tóxicos, están emparejadas con una disposición activa y nerviosa, por lo que es una de las criaturas más peligrosas que uno puede encontrar en Costa Rica. Es la serpiente más peligrosa en América Central y es la responsable de la mayoría de las muertes relacionadas con mordeduras de serpiente entre los costarricenses. El veneno de esta especie contiene un anticoagulante y provoca hemorragia.

Esta serpiente nocturna es más activa sobre el suelo cuando es adulta, cuando es joven puede ser activa durante el día y encontrarse en la vegetación. Los terciopelos juveniles tienen un color amarillo en la punta de la cola para llamar la atención de de ranas y lagartijas antes de emboscarlos. El tamaño de la presa aumenta a medida que la serpiente crece. Es común en este país y fácil de encontrarlas. Se pasan el día enrollados y escondidos en la vegetación, al anochecer caza a lo largo de los caminos o senderos a través de pastos y bosques densos. No tiene miedo a las viviendas humanas. Cuando la Terciopelo se siente agitada, vibrara su cola, haciendo un sonido antes de atacar. Otras serpientes grandes se mueven con rapidez cuando se ven amenazados, pero el Terciopelo es más propenso a embestir. Produce gran cantidad de veneno, por lo que es menos reservado con esta defensa, en comparación con otras serpientes.

La Terciopelo hembra es una especie vivípara. Sus camadas varían de 10 a más de 80 pequeñas serpientes en un momento.

Dieta
Los juveniles se alimentan de artrópodos, ranas, lagartijas, u otros pequeños vertebrados. Los adultos mejoran su dieta con pequeños mamíferos, como los roedores y zorros y de vez en cuando aves de un tamaño adecuado en función de la serpiente.

Altura / Peso
La longitud total de esta serpiente puede ser más de 2 m; las hembras son capaces de alcanzar longitudes de cuerpo más largo que los machos.

Taxonomía
Orden: Squamata
Familia: Viperidae

Bibliografía
Leenders, Twan. A Guide to Amphibians and Reptiles of Costa Rica. Zona Tropical, S.A, Miami, FL, 2001.
Savage, Jay M. The Amphibians and Reptiles of Costa Rica: A Herpetofauna between two Continents, between Two Seas. The University of Chicago Press, Chicago, 2002.
Scott, N. J. in: Janzen, Daniel H. Costa Rican Natural History. Chicago: University of Chicago Press, 1983.

-Amy Strieter, Escritora de Vida Silvestre