Tortuga Marina Caguama

Aprenda sobre la Tortuga Marina Caguama (Caretta caretta), y el lugar donde puede verlas en sus próximas vacaciones.

About The Loggerhead Sea Turtle

Hábitat
Esta tortuga marina a menudo es vista nadando en los arrecifes de coral, bahías, lagunas, aguas salobres y cauces.

Rango
La tortuga Caguama se encuentra entre las regiones tropicales y subtropicales en el Pacífico, Atlántico e Indico. En Costa Rica se encuentra en el lado del Caribe en Tortuguero y al sur de la costa.

Sitios de anidación
Parque Nacional Tortuguero.

Descripción Física
Esta es una de las tortugas más grandes del mundo, con un caparazón duro. Tan grande como lo es hoy, en el pasado alcanzaba tamaños gigantescos. La inmensidad de la Caguama es sólo superada por la tortuga Baula con su caparazón blando.

El caparazón de la tortuga Caguama varía de café a café rojizo; los lados superiores de la cabeza y las aletas son similares castaño oscuro, las extremidades y la parte inferior son amarillo claro. En la cabeza y cara de la tortuga, las escamas son color amarillo pálido con bordes marrón oscuro.
El caparazón tiene forma de corazón, visto dorsalmente, y tiene el margen posterior ligeramente aserrado. Posee 5 escamas pleurales y 3 marginales a cada lado, no tiene poros. El caparazón suele ser liso en los adultos y un poco más áspero en los jóvenes. La cola de las hembras sólo alcanzan el borde del caparazón, pero la de un macho se extiende más allá del caparazón, es muy notable.

Biología e Historia Natural

En Costa Rica, esta tortuga anida en la costa del Caribe. La hembra Caguama nace en regiones templadas y vuelve a reproducirse en aquellos sitios en el verano.
El cortejo ocurre en aguas profundas frente a la playa de anidación y dura aproximadamente tres horas o más. Por la noche el nido es excavado en la arena, la cantidad de huevos depositados en él varía de 60 a 200, con un período de nidada entre 12 a 15 días. El sexo de las crías está determinado por la temperatura de incubación, así como el tiempo que tarda en desarrollarse, pero la mayoría toma 7 a 10 semanas para nacer.

Hay una gran necesidad de saber más acerca de cómo las tortugas juveniles se desarrollan una vez que abandonan el nido y llegan al mar. Aquellas que sobreviven más de un año de edad pueden ser vistas en aguas costeras y flotando en algas marinas.

Los huevos tienen gran demanda, por la mentira popular que puede curar la impotencia o servir como afrodisíaco, a pesar que no es cierto. La tortuga Caguama sigue siendo perseguida en exceso.

Desafortunadamente la tortuga Caguama es una especie en peligro de extinción. Está protegida por las políticas internacionales y la caza ilegal. Lea sobre las Tortugas Marinas: Promesas y Amenazas para aprender más acerca de los retos que enfrenta este animal.

Dieta
El gran tamaño y la fuerza de la cabeza de la tortuga Caguama le permite comer una gran cantidad de criaturas marinas pequeñas, incluyendo cangrejos, camarones, moluscos, calamares y medusas. Algas y otras plantas han sido encontradas en los estómagos de estas tortugas, estos alimentos podrían ser intencionales o consumidos junto con la presa.

Altura / Peso
Hoy en día, la mayoría de los adultos están entre 80 y 120 cm. La tortuga Caguama es capaz de alcanzar tamaños enormes, pero hoy en día son asesinadas por cazadores furtivos o se ahogan en las redes de los pescadores, antes que logren ser enormes. La tortuga Caguama más grande registrada fue de 230 cm y podría haber pesado 340 kg

Taxonomía

Orden: Testudines
Familia: Cheloniidae

Bibliografía

Leenders, Twan. A Guide to Amphibians and Reptiles of Costa Rica. Zona Tropical, S.A, Miami, FL, 2001.

-Amy Strieter, Escritora de Vida Silvestre

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