Gecko

Nombre Científico: Hemidactylus Frenatus

About The House Gecko

Hábitat

El gecko generalmente se encuentra en las zonas bajas, donde viven los seres humanos, como era de esperar, en superficies como paredes, techos o barandillas.

Rango

En Costa Rica el gecko vive a lo largo de ambas costas hasta 1.231 m de altitud. Es de suponer que llegaron a Costa Rica a través del transporte marítimo, así como en otras partes de los trópicos y subtrópicos. Estas especies viven en regiones como el sur de India, el sur de China, Malasia, Filipinas, el norte de Australia, Guam, el Mediterráneo y Centroamérica.

Parques Nacionales

Refugio Nacional de Vida Silvestre Golfito, Parque Nacional Santa Rosa, Parque Nacional Guanacaste, Parque Nacional Cahuita, Parque Nacional Tortuguero, Parque Nacional Manuel Antonio y Parque Nacional Barra Honda.

Descripción Física

La mayor parte del cuerpo de este reptil está cubierto de escamas pequeñas, que le dan una textura aterciopelada. La superficie dorsal es grisáceo a café oscuro, muchas veces con manchas o rayas. La parte inferior es de color amarillo pálido con manchas marrones. Algunos adultos tienen rojo pálido en su lugar. Hay una franja pequeña desde la punta de la nariz a través de la zona de los ojos y de nuevo a la oreja. Por la noche, el color general se vuelve más pálido.

Algunos geckos se parecen a esta especie en Costa Rica, pero el gecko Hemidactylus frenatus se puede distinguir por las características de sus patas. Tienen almohadillas adhesivas en las plantas de los pies que les permite escalar superficies lisas verticales, e incluso transitar por los techos con facilidad. Esta especie también tiene una cola cubierta por escamas aplanadas y pequeñas. Hay otro género de gecko en Costa Rica Hemidactylus garnotii, que es difícil de distinguir al gecko Hemidactylus frenatus, sin ayuda de un microscopio para comparar sus escamas.

Biología e Historia Natural

Este reptil común podría verse activamente cazando insectos durante el día, pero es más habitual verlos en la noche mientras capturan insectos cerca de luz eléctrica. Son animales rápidos, con dedos capaces de escalar superficies verticales e incluso al revés.

Uno de los reptiles más habladores y ciertamente la lagartija más conversadora de Costa Rica, el gecko a veces se escucha primero antes de ser visto, con un sonido rápido, repetido y fuerte, el cual puede sorprender cuando esta cerca. Ambos sexos hacen lo mismo, aunque los machos lo hacen más, sobre todo antes de atacar a otro macho. El llamado también es utilizado para atraer a las hembras.

Las hembras pueden que compartan los sitios de anidación, pero en general los huevos son depositados en pequeños rincones, cerca de los techos, vigas o bajo la hojarasca. Las hembras pueden guardar esperma viable hasta por 8 meses, con el cual pueden desarrollar huevos fértiles varias veces al año, mientras se encuentran aisladas de los machos. Esta capacidad es una de las razones porque los geckos han sido tan eficaces en colonizar nuevas áreas. Esta especie ha logrado viajar y sobrevivir en muchas regiones del mundo. Se cree que el gecko llegó a Costa Rica en un barco después de 1990. Esta especie se encuentra casi por todo el mundo, pero generalmente en las zonas habitadas por humanos.

Dieta

La dieta de estos pequeños reptiles se compone de insectos, en particular los que rondan cerca de las luces en la noche.

Altura / Peso

La longitud del gecko entre el hocico y el ano crece hasta 50 mm (2 pulgadas), la medida total incluyendo la cola, es de aproximadamente 135 mm. Los machos adultos pueden ser ligeramente más largos que las hembras.

Taxonomía

Orden: Squamata
Familia: Gekkonidae

Bibliografía

Leenders, Twan. A Guide to Amphibians and Reptiles of Costa Rica. Zona Tropical, S.A, Miami, FL, 2001.
Savage, Jay M. The Amphibians and Reptiles of Costa Rica: A Herpetofauna between two Continents, between Two Seas. The University of Chicago Press, Chicago, 2002.

-Amy Strieter, Escritora de Vida Silvestre