Parque Nacional Península Guanahacabibes

El Parque Nacional Península Guanahacabibes se extiende a través de una península grande en forma de Y en el extremo más occidental de Cuba. El parque es conocido por María la Gorda, una playa de arena blanca aislada que limita con algunos de los mejores puntos de buceo en Cuba.

La península y el parque nacional se encuentran dentro de la Reserva de la Biosfera Península de Guanahacabibes, que fue creado por la UNESCO en 1987. La reserva de 31.066 acres (12.572 hectáreas) protege los manglares, la vida silvestre y los bosques. Es un área aislada, el pueblo más cercano es Pinar del Río, el cual se ubica a dos horas en vehículo. La península fue hogar del grupo aborigen de Cuba, el Guanahatabeys, que huyó de aquí después de encontrar a la tropa agresiva de Taíno.

La península es de 55 millas (90 km) de largo y 19 millas (30 km) de ancho. Los bosques y manglares cubren gran parte del paisaje, proporcionando un hábitat importante para una variedad de especies. Se han detectado alrededor de 170 especies de aves, así como ciervos, cerdos salvajes e iguanas. Y no olvide los cangrejos de tierra, estos crustáceos grandes se escabullen a las carreteras durante la primavera en un esfuerzo por encontrar compañeros y poner sus huevos. Varias partes de la carretera frente a la costa están cubiertas con los cuerpos rotos de estas criaturas. Tenga cuidado para evitar que durante el recorrido, sus garras afiladas puedan pinchar los neumáticos.

Al entrar en el parque, se llega a un puesto de control militar La Bajada. Tenga su pasaporte a mano en caso que lo detengan. A partir de aquí, el camino se divide, una ruta conduce 9 millas (14 km) hacia María la Gorda y la otra lleva 38 millas (61 km) hasta el Cabo de San Antonio.

El Parque Nacional Península de Guanahacabibes es mejor conocido por María la Gorda. Esta playa de arena blanca se establece en la parte sur del parque y es popular entre los viajeros que desean un lugar retirado y relajante. Hay únicamente un hotel aquí, junto con un restaurante, un bar y un centro de buceo, pero no más que eso. Sin embargo, el buceo es espectacular. Hay una pared submarina a poco distancia de la costa, proporcionando a los buceadores un acceso fácil a las cuevas, túneles y arrecifes de coral. María la Gorda también es un buen lugar para buscar los tiburones ballena o bucear alrededor de naufragios españoles. La pesca y esnórquel se pueden disfrutar aquí también.

En Cabo San Antonio, se encuentra un faro, un sistema de cuevas y una playa. Hay un sendero que conduce hacia un cenote y otro que lleva a las Cuevas de Las Perlas, donde se puede explorar casi 1.300 pies (400 m) en las cavernas. Las excursiones de observación de aves y el senderismo se pueden realizar desde la estación de guardaparques en La Bajada.

Western Cuba, Cuba, Centroamérica

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