Bahía de los Cochinos

Conocido por la invasión militar fallida de la CIA en 1961, la Bahía de los Cochinos es una zona muy atractiva e interesante que se encuentra a unas horas al sureste de La Habana. Es el hogar del humedal más importante de Cuba, dentro del Parque Nacional Ciénaga de Zapata, así como de algunos excelentes sitios de buceo.

La Bahía de los Cochinos es conocida en todo el mundo por la invasión fallida de la CIA en 1961. Antes de este evento, la CIA reclutó y entrenó a los cubanos exiliados, en un esfuerzo para poner en marcha una invasión militar. La idea era ubicarse a lo largo de la costa sur central de Cuba y hacer que la fuerza invasora se conectara con la guerrilla contrarrevolucionaria ya en Cuba, para expulsar a Castro y establecer un gobierno alternativo. Las cosas no salieron según lo planeado y las fuerzas de Castro derrotaron rápidamente a los exiliados con la ayuda de los campesinos locales. Este evento ayudó a consolidar la animosidad que dominaría las relaciones entre Estados Unidos y Cuba para los próximos 50 años.

Hoy en día, el sitio de la invasión Playa Girón es pequeño y con un pueblo costero modesto. Hay un resort todo incluido mediocre y una playa de arena blanca amurallada por una barrera de concreto. Sin embargo, hay un museo dedicado a la invasión de Bahía de los Cochinos. Tanques y aviones de combate se encuentran en la entrada y el interior cuenta con mapas y fotografías de la batalla.

Playa Larga es el otro pueblo principal en el área de la Bahía de los Cochinos. Se encuentra en la entrada de la bahía y es bastante sencillo. Varias casas particulares rodean el pueblo con restaurantes simples que ofrecen mariscos frescos. En la Boca de Guamá, justo al norte de Playa Larga, podrá visitar la finca de los cocodrilos u hospedarse en un bungalow en alguna de las varias islas pequeñas en Laguna Tesoro. Este lago era uno de los lugares favoritos para pescar de Fidel.

El camino entre Playa Larga y Playa Girón tiene varias atracciones notables. En la Cueva de los Peces, usted podrá nadar y realizar esnórquel en las aguas frescas del cenote. Con 230 pies (70 m) de profundidad, este cenote es uno de los más grandes de la zona. Al otro lado de la carretera, una pequeña playa ofrece oportunidad para realizar esnórquel o buceo. A pocas millas al este de la Cueva de los Peces se ubica Punta Perdiz, que ofrece el mejor buceo en los alrededores. En el agua las atracciones incluyen naufragios, paredes grandes y arrecifes de coral. La visibilidad es buena y los buceadores suelen detectar barracudas, morenas y pez león.

El Parque Nacional Ciénaga de Zapata, al oeste de la bahía, cuenta con la mejor observación de aves en Cuba. Con bosques de humedal, manglares y pantanos, las aves aman este sitio, se han detectado 171 especies incluyendo 18 de las 22 especies endémicas de Cuba. Esto incluye el gorrión Zapata, Zapata wren y el colibrí abeja, el cual es el más pequeño del mundo. Miles de aves migratorias también paran aquí cada año; el mejor momento para verlas es entre Octubre y Abril. Laguna de las Salinas es un sitio popular para ver aves dentro del parque. Esta laguna es a menudo habitada por grandes bandas de flamencos.

Zapata también alberga alrededor de 900 especies de plantas, junto con 31 especies de reptiles y 12 especies de mamíferos. Las lagunas son el hogar de los manatíes, cocodrilos y caimanes; los ríos cuentan con tarpones y macabí. Se puede disfrutar de la pesca y en realidad es considerado uno de los mejores lugares en Cuba. La temporada de los tarpones dura de marzo hasta junio y el mejor momento para capturar macabí es desde noviembre hasta junio.

Por último, la descripción de la Bahía de los Cochinos no estaría completa sin mencionar la tierra de los cangrejos. Estos cangrejos gigantes emergen durante la primavera (marzo y abril) para aparearse y poner huevos. Ellos invaden la carretera en grandes cantidades, provocando que el camino entre Playa Larga y Playa Girón se encuentre con una gran cantidad de cangrejos aplastados. Las pinzas de los cangrejos pueden pinchar los neumáticos, los lugareños recomiendan no conducir durante las horas del día en que los cangrejos son más activos que sería en las mañanas y tardes. En marzo y abril, el momento más seguro para conducir esta ruta es por la tarde.

Bahía de los Cochinos
Havana Region, Cuba, Centroamérica

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