Parque Nacional Coiba

El Parque Nacional Coiba de Panamá es increíble y muy exótico. Situado a lo largo de la costa del Pacífico cerca del Golfo de Chiriquí, este enorme parque protege la isla más extensa del país y algunas de las aguas más ricas en biodiversidad de Centroamérica. Tan sólo por esta razón, es un claro favorito entre buzos y aquellos que disfrutan practicar snorkelling.

Parque Nacional Coiba
Gulf of Chiriqui
Gulf of Chiriqui, Panama, Centroamérica

Buceo

Marine Mammal Observation

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El Parque Nacional Coiba fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 2005. Se extiende a través de 493 kilómetros cuadrados (190 millas cuadradas) e incluye alrededor de 40 islas. Las aguas que rodean éstas islas – incluyendo los arrecifes de coral y los manglares – también caen bajo la protección del parque. Un dato curioso, es que la Isla Coiba fue usada como una colonial penal durante desde el año 1914 hasta el 2004. Hoy en día todavía se pueden ver restos de los edificios de las cárceles.

Las aguas del parque protegen un gran número de especies marinas, algunas de ellas grandes e impresionantes. Hay delfines, ballenas jorobadas, cachalotes, orcas, tiburones ballena, manta rayas, tortugas marinas, tiburones martillo, tiburones de arrecife de punta blanca, y tiburones tigre. Se han identificado 760 especies de peces aquí, incluyendo barracudas, pargos, jureles, macarelas, y tres tipos de marlines.

Todo esto se presta para que el buceo sea espectacular, aunque la calidad de la experiencia podría variar dependiendo de adónde vaya y de cómo se encuentre el clima. Bahía Damas, a lo largo del lado oriental de la Isla Coiba, posee el arrecife de coral más extenso de Centroamérica y el segundo más extenso en todo el Pacífico oriental. Queda de más decir que este es un gran lugar para bucear. La pesca deportiva de captura y liberación está permitida pero requiere de un permiso.

Dos tercios de la Isla Coiba se encuentra cubierta por bosque denso virgen, del cual la mayoría consta de bosque tropical húmedo. En la isla, se han divisado 40 especies de mamíferos, incluyendo al mono aullador y al mono carablanca, también se han identificado 147 especies de aves. Estas incluyen a la lapa roja, la cual se está volviendo extremadamente rara en Panamá. Los anfibios y los reptiles son muy abundantes también—encontrará cocodrilos bastante grandes y serpientes mortíferas como la terciopelo y la coral, así que tenga cuidado en las caminatas.

La mayoría de visitantes de la isla aterrizarán en la playa por la estación de guardaparques ANAM. Hay un sistema de senderos bastante extenso, pero los senderos son difícil de acceder sin la ayuda de un guía confiable y experimentado. Las visitas al Parque Nacional Coiba usualmente son hechas por bote desde Santa Catalina o el Golfo de Chiriquí.

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