Parque Nacional Darién

El Parque Nacional Darién es el parque más grande y salvaje de Panamá. Situado sobre la orilla oriental del istmo en la frontera con Colombia, este parque protege las zonas más boscosas de Panamá. El bosque es virgen y es el hogar de una variedad increíble de especies vegetales y animales. Los dos mejores lugares para visitar son el parque de Santa Cruz de Cana y la estación de Pirre. Sin embargo, cabe señalar que este parque es extremadamente remoto y a veces se considera peligroso (debido a la guerrilla) por el gobierno panameño.

Parque Nacional Darién
The Darien
The Darien, Panama, Centroamérica

Santa Cruz de Cana, conocido comúnmente como Cana, se encuentra en el centro del parque a lo largo de la vertiente oriental del Cerro Pirre (elevación 1.615 m) - un área que es una de las más remotas en todo Panamá. No hay carreteras aquí y la selva parece interminable.

Sorprendentemente, Cana ha jugado un papel importante en la historia de Panamá. Los españoles encontraron oro aquí en el 1665 y creó minas masivas. En ese momento, las minas de oro fueron algunas de las más ricas de las Américas y ayudaron a crecer al pueblo de Cana y unas 20,000 personas. Sin embargo, los españoles cerraron las minas en el año 1727 después de repetidos combates con piratas y ataques de enfermedad. Las minas fueron reabiertas en el siglo XIX por una compañía Anglo-Francesa y continuaron produciendo una prodigiosa cantidad de oro hasta el siglo XX.

Hoy en día, Cana es una de las zonas más increíbles al aire libre de Panamá. La observación de vida silvestre y aves, es mejor que casi cualquier otra parte en el país; incluso ha sido llamada uno de los 10 mejores puntos para la observación de aves. Cerca de la estación, los visitantes podrán ver los guacamayos rojos y verdes, azules y amarillos, verde limón y guacamayos severos. Es posible detectar varios tipos de tangaras, saltarines, águilas, colibríes y tucanes. Aparte de las aves, los visitantes de Cana pueden observar monos aulladores y araña, pecaríes y tapires.

Cana está situado en un valle bajo y el bosque circundante es principalmente premontano. Hay cinco senderos que atraviesan la selva. Algunos, como el sendero de Boca de Cupe, es largo y arduo. Otros senderos se mantienen cerca de la estación y ofrecen una vista maravillosa de la selva y las operaciones mineras antiguas. Hay un campamento en la cima de la montaña que tiene una cocina y servicios básicos para dormir.

La forma más fácil de llegar a Cana es por vía aérea en un avión chárter pequeño. Esto es más caro pero mucho más cómodo que la otra opción, que implica una caminata de 2 a 3 días desde Boca de Cupe.

La Estación Pierre es una estación ANAM en el lado opuesto del Cerro Pierre. Esta área, conocida como Rancho Frio, cuenta con bosques primarios exuberantes y una vida silvestre abundante. La mayoría de las especies de aves son las mismas que en Cana, algunas de las mejores son la monja frentiblanca, pájaros carpinteros y tangares. Los mamíferos incluyen el mono araña, aullador y el cara blanca, además del tamarindo panameño y los perezosos.

Varios senderos se extienden desde la estación del parque. Un sendero conduce a diversas cascadas hermosas. Las posas son profundas e ideales para tomar fotografías o nadar. Usted puede caminar por encima de la primera cascada para llegar a las otras cataratas, pero tenga cuidado, ya que las rocas son resbaladizas. Otro sendero nos lleva hasta la cima de Cerro Pierre. El recorrido es empinado y extenuante, pero ofrece vistas impresionantes de la zona circundante.

La estación Pierre es básica. Tiene un dormitorio (con literas), retrete y cocina de campo. No hay electricidad. Los visitantes deben traer su propia comida, paños, sabanas, linterna y agua purificada. La puerta de entrada a la estación de Pierre es la localidad de El Real. Desde aquí puede tomar un barco por el Río Pirre o ir caminando por la estación, que toma alrededor de 3 horas.

Realizar senderismo en cualquier lugar del Parque Nacional Darién es serio y no se debe hacerse sin un guía experimentado.