Darién

Existen pocos lugares en la Tierra como el Darién. Desde su introducción al mundo exterior, el Darién ha sido de gran interés para biólogos, antropólogos, narcotraficantes, empresarios, e incluso para países extranjeros. Es un lugar de inmensa belleza y grandes recompensas, donde el mundo natural es crudo y los grupos indígenas reales. Es la última frontera de Panamá – y para algunos, del mundo entero.

El Darién es enorme. La provincia en sí se extiende alrededor de 16,671 kilómetros cuadrados (6,437 millas cuadradas) y llega hasta la frontera con Colombia. Contiene el parque nacional más grande del país y el bosque tropical de tierras bajas más extenso. Pero con tan sólo 40,000 habitantes, el Darién también es la parte más despoblada de Panamá. Sus residentes viven en pueblos pequeños y empobrecidos, e incluye a miembros de los grupos indígenas de Guna y Emberà-Wounaan.

Sin embargo, muchos consideran a el Darién mucho más que tan sólo el lugar donde la Carretera Interamericana termina y comienza el Tapón del Darién. El Tapón es la única área carente de un sistema de carreteras para conectar a Norteamérica con Suramérica desde Alaska hasta Patagonia. Es una fuente tanto de orgullo, como de controversia en Panamá. Los conservadores desean mantener el área intacta para proteger la biodiversidad que florece dentro de sus fronteras. Mientras que los desarrolladores favorecen las posibilidades de ganancia en sus hermosas áreas al aire libre y terreno virtualmente inagotable. La batalla sobre este trecho de 100 kilómetros será disputado en las décadas por venir y será de gran importancia para el futuro del país.

El Darién posee tres ciudades principales, La Palma, Yaviza y El Real, de los cuales ninguno presenta un atractivo para los turistas. La Palma es la capital provincial y la vez la ciudad más poblada del Darién. Ubicada a lo largo de la costa del Pacífico, su ubicación es deslumbrante, pero la ciudad en sí es sucia y poco amistosa. La carretera que atraviesa el centro de la provincia del Darién se detiene abruptamente en la ciudad de Yaviza. Yaviza brinda escasos servicios y, aparte de ser un buen lugar para recargar gasolina y bocadillos, es de poco interés para turistas. El Real de Santa María (o simplemente El Real) se sitúa a lo largo de las riveras del Río Tuira, y es más amistoso y relajado que Yaviza. Es el centro de transporte más cercano hacia Pirre Station.

Los visitantes del Darién definitivamente visitarán su parque nacional, el Parque Nacional Darién, el cual abarca un total de 579,000 hectáreas (1,430,740 acres), es el parque nacional más grande de todo Centroamérica. Establecido en el año 1980, el parque fue declarado Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en el año 1981 y en el año 1982 se incluyó dentro de la Red Mundial de Reservas de la Biosfera. Naciendo desde la costa del Pacífico hasta la cumbre del Cerro tacarcuna (pico más alto del Darién), los senderos del parque cruzan todo tipo de terreno y se entrelazan a través de un follaje de proporciones Jurásicas. El parque protege el hábitat de muchas especies de aves como la lapa colorada, el tucán y el águila harpía, al igual que el hábitat de especies mamíferas, incluyendo ocelotes, jaguares, al tapir centroamericano, osos hormigueros, perezosos, coatíes o pizotes, y martillas.

Una caminata a través del Parque Nacional Darién es una experiencia increíble, pero no debe ser considerada sin un guía experimentado. Dentro del parque, encontrará varios lugares para alojarse. Santa Cruz de Cana, conocido simplemente como Cana, es uno de los mejores. Es la ubicación más remota de todo Panamá, y ofrece paisajes fantásticos e instalaciones relativamente cómodas.

Debido a su aislamiento actual, es difícil creer que Cana tuvo un pasado movido y poblado. En el año 1665 se descubrieron amplios depósitos de oro, los que fueron acompañados de la construcción de asentamientos y minas. En algún momento del gobierno colonial Español, Cana creció hasta convertirse en un pueblo de 20,000 habitantes. Sin embargo, la enfermedad y los ataques de parte de los ingleses forzó la salida de los españoles en el año 1727, y la jungla reclamó gran parte del terreno. Hoy en día, Cana es reconocido como un destino natural de proporciones épicas. Monos aulladores y monos araña merodean las minas abandonadas, y los jaguares ocasionalmente descienden a la pista área de Cana. El área también es uno de los mejores diez destinos para el avistamiento de aves en el planeta.

La Estación Pirre es otro lugar para visitar en el parque. Es relativamente similar a Cana en su apariencia y ambiente, pero mucho más barato. Los senderos desde la estación serpentean entre montañas y llegan a hermosas cataratas, y proporcionan a los visitantes la oportunidad de divisar guacamayas, monos araña, y perezosos. Al igual que en Cana, las instalaciones son extremadamente básicas (un poco más que paredes de concreto con camas), pero están rodeadas por unas de las áreas libres más impresionantes del país.

Aparte del parque, otro gran atractivo del Darién es su línea costera más accesible. Un lugar de este estilo es la Bahía de Piñas, la cual es considerada como uno de los mejores lugares para practicar pesca deportiva en el planeta. Aproximadamente 200 récords de pesca profunda se han establecido aquí, más que en cualquier otro lugar en la Tierra. A tan sólo 56 km (35 mi) de la frontera con Colombia, Bahía de Piñas se encuentra adentrada en el Darién, y está repleta de vitalidad natural y cultural. Y a diferencia de muchos lugares en el Darién, es posible alojarse con algún lujo.

La forma más segura y fácil de visitar el Darién es con un operador de tours. Ellos organizan un itinerario coherente, y facilitan una aventura segura y hecha a la medida para el parque. No recomendamos a los viajeros un viaje dentro del Darién por su propia cuenta. Aquellos que decidan visitar el Darién necesitan tener claro que se dirigen a un lugar en donde los servicios turísticos y las comodidades modernas son prácticamente ausentes. Esté preparado para ensuciarse y sudarse de vez en cuando, y para dormir en condiciones básicas. La seguridad también es una preocupación. En los últimos años, las guerrillas Colombianas y los narcotraficantes han convertido a los bosques entre Panamá y Colombia áreas inseguras para los turistas. Tener conocimiento de cuáles áreas son seguras o inseguras puede ser un poco difícil. Debido a esto, algunas partes del parque podrían tener acceso restringido a los viajeros en todo momento.

Cualquier interesado en visitar el Darién, primero debe consultar con su embajada nacional y registrar su llegada con oficiales Panameños. El Darién es un lugar fantástico y dinámico; pero explorar el parque sin la ayuda de un guía profesional es peligroso e insensato. Le recomendamos ser inteligente, informarse, y tomar precauciones cuando se encuentre visitanto esta parte de Panamá.

The Darien, Panama, Centroamérica

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