Establecido en 1985, el Parque Nacional Chagres cubre aproximadamente 319,000 acres (129,000 ha) de tierra cerca del Canal de Panamá. El parque protege el Lago Alajuela y la cuenca del río Chagres, el cual es una importante fuente de agua para la ciudad de Panamá y Colón.

El río Chagres se convirtió en una represa para formar el Canal de Panamá en 1914 y de nuevo en 1935 para formar el lago Alajuela. El lago Alajuela, que abarca unos 12.355 acres (5.000 ha), ayuda a regular el nivel del Lago Gatún. El agua que fluye desde el parque comprende casi el 40 por ciento del agua en el Canal de Panamá. También es una fuente importante de agua potable para la ciudad de Panamá y Colón.

El parque cuenta con bosques tropicales y terreno montañoso. El pico más alto del parque es Cerro Jefe, se eleva a 3.300 pies (1.000 m). Otros picos notables incluyen Cerro Azul y Cerro Bruja. Los ríos del parque, no sólo incluyen el Chagres, sino también la Pequení y Boquerón - ofrecen a los visitantes un lugar para kayak, rápidos y pesca.

El Parque Nacional Chagres es el hogar de una gran cantidad de plantas y animales tropicales. Se han identificado más de 900 especies de plantas. Hay 114 especies de mamíferos, entre ellos el tapir bairdii, venados de cola blanca, monos araña y las cinco especies de felinos grandes. De las 396 especies de aves, hay pájaros carpinteros carirrayado, mielero dorsioscuro, colibrí tucusito de coronilla morada, e incluso el águila arpía. Además, hay 96 especies de reptiles, 79 especies de anfibios y 59 especies de peces de agua dulce.

Una tribu indígena Embera vive en la parte superior del lago Alajuela. Es posible visitar el pueblo y tener una mejor idea de cómo es la vida indígena de Panamá. También de interés es el Camino Real, una ruta que una vez fue utilizada por los españoles para transportar el oro a través del istmo. Algunas partes del sendero todavía son visibles hoy en día.

El Parque Nacional Chagres se encuentra a 40 millas (64 kilómetros) al norte de la ciudad de Panamá y se puede llegar por carretera. La oficina administrativa del parque y la estación de guardaparques se encuentran en Altos de Cerro Azul.

Gulf of Panama and Canal Zone, Panama, Centroamérica

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