Lago Gatún

El Lago Gatún es un lago artificial de Panamá. Ubicado al sur de Colón, este lago de 422 kilómetros cuadrados (163 millas cuadradas) es el segundo cuerpo de agua más grande en Panamá. En efecto, cuando se creó el Lago Gatún solía ser el lago artificial más grande del mundo. El lago conforma una parte integral del Canal de Panamá con una sección de 33 kilómetros (21 millas)—los barcos que transitan el canal pasan a través del mismo en su ruta hacia el Océano Atlántico.

El Lago Gatún se formó por la construcción de una represa en el Río Chagres. Cuando el canal se inauguró en el año 1914, la Represa de Gatún fue la represa más grande en todo el mundo. Hoy en día sigue siendo un paisaje impresionante, y además se encarga de suministrar electricidad a las comunidades y esclusas del área.

La construcción de la represa del Río Chagres inundó un antiguo valle boscoso—las islas que podrá apreciar en la actualidad, fueron una vez colinas llenas de árboles. En algunos casos incluso podrá observar árboles sumergidos que se elevan desde el agua turbia del lago.

Algunas de las islas ahora conforman santuarios que protegen varias especies de monos. En conjunto, a las islas se les llama las Islas Tigre o Islas las Brujas. Durante la exploración de las islas, los viajeros podrían lograr divisar monos aulladores, monos carablanca, y monos araña guindando de las ramas de los árboles.

Sin embargo, la isla más grande y famosa es la Isla Barro Colorado (BCI). Esta isla alberga al Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), el cual estudia la diversidad biológica en los trópicos. El STRI fue creado en el año 1923, y hoy en día es una de las instituciones de investigación más importantes en el mundo. La isla protege a un gran número de especies de animales y plantas—aproximadamente 480 especies de árboles, 384 de aves, 30 de ranas, y 47 de serpientes. Los viajeros podrán visitar la isla y recorrer unos cuantos senderos bajo la guía de un naturalista experto.

El Lago Gatún también posee de los mejores centros de pesca deportiva en agua dulce de Panamá. Los róbalos (o pavones) son abundantes, y es el pez principal que se pesca aquí. De hecho, la población de róbalos es tan grande que no hay restricciones en el número de captura.

El Lago Gatún también es usado para andar en bote, en esquí acuático, e incluso para bucear.

Gulf of Panama and Canal Zone, Panama, Centroamérica

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