Canal de Panamá

El Canal de Panamá es una de las hazañas más impresionantes del mundo. El canal se extiende 80 kilómetros (50 mi) desde Ciudad Panamá en el Océano Pacífico hasta Colón en el Mar Caribe. Está construido en uno de los puntos más bajos y angostos de Panamá, y corre justo a través de la Divisoria Continental. Al año, más de 14,000 barcos y cruceros cruzan el canal, transportando aproximadamente 300 millones de toneladas. Como tal, el Canal de Panamá es uno de los principales generadores de ganancia para Panamá—en el 2011, el canal generó $800 millones, aproximadamente 2 pociento del PIB del país.

Finalizado en el año 1914 por Estados Unidos, el Canal de Panamá consiste de tres juegos de esclusas dobles. Hay dos en el lado del Pacífico, y una en el lado del Caribe.

Las Esclusas de Miraflores, en el lado del Pacífico, son las más visitadas por los turistas. Están ubicadas justo a las afueras de Ciudad Panamá y por lo tanto son fácil de visitar. Las Esclusas de Miraflores forman la entrada al Canal de Panamá, haciendo una conexión entre el Océano Pacífico y el lago sintético de Miraflores. Estas se encargan de subir y bajar los barcos 16.5 metros (54 pies) en dos pasos. Observar la forma en que cargan, levantan, y liberan un barco de las esclusas es una experiencia inolvidable.

Las Esclusas de Miraflores también poseen un enorme centro especializado para los visitantes. El centro de visitantes posee plataformas de observación, un restaurante, y un museo de cuatro pisos. El museo cubre todo desde el fracaso Francés hasta la flora y fauna que florece dentro del canal.

Las Esclusas de Pedro Miguel se encuentran a una corto viaje en automóvil de 10 minutos desde Miraflores. Estas esclusas se encargan de levantar y bajar los barcos 9.5 metros (31 pies) en un paso, y enlazan a Miraflores con Corte Culebra. Las esclusas no están abiertas al público, pero se pueden apreciar fácilmente desde la carretera. También podrá obtener vistas de Corte Culebra, el lugar donde el canal atraviesa la Divisoria Continental. Corte Culebra recorre 14 kilómetros (8.5 mi), y se requirieron 9 millones de kilos de dinamita, 6,000 trabajadores, y 6 años para finalizar.

El tercer juego de esclusas, las Esclusas de Gatún, están ubicadas en el lado Caribeño de Panamá justo al oeste de Colón. Estas esclusas son enormes. Levantan barcos y cruceros 26 metros (85 pies) — la misma altura que las dos esclusas del lado del Pacífico juntas — y se extienden 1.5 kilómetros (1 mi). Las Esclusas de Gatún se encuentran un poco más lejos de Ciudad Panamá y son menos concurridas que las demás. Sin embargo, aquí se encuentra una plataforma de observación que proporciona vistas bastante buenas de las esclusas, el Lago Gatún, y la entrada Caribeña al canal.

Aparte de visitar las esclusas, los viajeros podrán alquilar un bote que recorre el Canal de Panamá. La ruta usualmente pasa por las esclusas de Miraflores y Pedro Miguel, al igual que por Corte Culebra. Este tipo de actividades son una forma ideal para obtener un vistazo de cerca del Canal de Panamá.

Gulf of Panama and Canal Zone, Panama, Centroamérica

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