Casco Viejo

Casco Viejo es un barrio encantador ubicado a lo largo del borde suroeste de Ciudad Panamá. Declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, Casco Viejo fue la segunda construcción de la Ciudad Panamá original (Panamá Viejo), la cual fue el centro de la ciudad hasta inicios del Siglo XX. Desde entonces, Casco Viejo ha sido parte de una serie de proyectos de restauración desde los años 1990's, y están comenzando a dar frutos. Hoy en día el barrio posee un ambiente romántico y artístico, que lo convierte en un lugar ideal para caminar y explorar.

El estilo arquitectónico de Casco Viejo combina influencias Francesas, Españolas y neoclásicas en las casas de techo alto que adornan sus calles adoquinadas. Intercaladas entre las casas, encontrará iglesias y museos antiguos. Negocios nuevos – incluyendo restaurantes elegantes, bares modernos y hoteles lujosos – están comenzando a florecer entre los históricos edificios. Estos se han vuelto en uno de los destinos más exclusivos de Ciudad Panamá. Casco Viejo posee un lugar fantástico para pasear, apreciar la historia y tomar fotografías. Cuando necesite un descanso, tan sólo deténgase por un café o un aperitivo en alguna de las hermosas cafeterías al aire libre.

Encontrará bastantes lugares para comer, tomar y dormir en Casco Viejo. En general, éstos tienden a mezclar un estilo bohemio con un estilo boutique. También podrá encontrar una vida nocturna bastante buena, especialmente en los alrededores de Plaza Bolívar. Algunos de los bares poseen música en vivo, bailes, e incluso karaoke. Estos atraen a todo tipo de viajeros, desde mochileros hasta aficionados al jazz hasta "yuppies". Aparte de la música y el baile, también encontrará varias galerías de arte que exhiben obras elaboradas por artistas locales. Especialmente en una exhibición de arte, son lugares geniales e interesantes para visitar.

Los restaurantes en Casco Viejo frecuentemente son establecimientos abiertos al aire libre sobre las calles adoquinadas. Estos incluyen opciones de comida italiana, mariscos, y Mediterránea. Los restaurantes son alegres y pintorescos.

Los hoteles en Casco Viejo frecuentemente están ubicados en casas de estilo colonial antiguo. Estos típicamente son alojamientos casi lujosos de tipo boutique que son bastante buenos manteniendo el carácter del vecindario. En estos hoteles no encontrará spas o piscinas de gran tamaño, pero tendrá vistas maravillosas del vecindario, y habitaciones individuales y únicas en todo el hotel.

Hay varias plazas en Casco Viejo que valen la pena visitar. La Plaza de La Independencia es el centro de Casco Viejo y es el lugar en el que Panamá declaró su independencia de Colombia en el año 1903. La catedral de esta ciudad, la Catedral de Nuestra Señora de La Asunción, que se remonta hasta el año 1688. Si se le presenta la oportunidad de entrar, no dude en hacerlo. Podrá ver locales rezando, y a viajeros apreciando y tomando fotos del escenario. El altar de mármol de la catedral, sus vitrales de color, y atmósfera silenciosa lo hacen un lugar bastante interesante. Incluso podrá observar los huesos de un santo, Santo Aurelio, escondidos en un relicario detrás de una pintura en el frente de la iglesia.

Plaza Bolívar fue nombrada en honor a Simón Bolívar, un hombre que fue protagonista en la lucha por la independencia de Latinoamérica de España. En el año 1826, Bolívar organizó un congreso en este lugar para discutir la posibilidad de unificar Latinoamérica. El congreso no tuvo éxito, pero se considera que las charlas fueron un evento importante en la historia regional. La estatua de Bolívar en la plaza conmemora su esfuerzo y dedicación.

La plaza posee varios restaurantes y cafés que son lugares agradables para relajarse, especialmente en la noche. Durante el día, los viajeros pueden visitar un pequeño museo en el edificio Salón Bolívar o tomar fotografías de la Iglesia y el Convento de San Francisco de Asís, una iglesia que se remonta al Siglo XVIII pero que actualmente se encuentra cerrada al público. También encontrará el Palacio Bolívar, que tiene un patio bastante atractivo que los viajeros podrán visitar. El edificio solía ser un convento, pero hoy en día aloja al Ministerio de Relaciones Extranjeras.

La última plaza, la Plaza de Francia, es uno de los mejores lugares en Casco Viejo para tomar una caminata. Posee una hermosa acera que bordea el océano con impresionantes vistas del centro de Ciudad Panamá. Usualmente habrán artesanos vendiendo joyería y locales vendiendo granizados. Esta plaza también tiene un importante papel histórico ya que albergó una fortaleza hasta inicios del Siglo XX. Hoy en día, es hogar de la Embajada Francesa, del Instituto Nacional de Cultura (INAC), una galería de arte, y del Teatro Anita Villalaz.

Hay bastantes museos en Casco Viejo que valen la pena visitar. El Museo de la Historia de Panamá contiene una gran variedad de artefactos históricos, muchos de los cuales se relacionan con la lucha de Panamá por la independencia. El Museo de Canal Interocéanico es un pequeño museo sobre la historia del Canal de Panamá. Se encuentra en un edificio que se remonta al año 1874, y solía ser el cuartel general de los Franceses durante su esfuerzo por construir el canal. Todo en el museo está en Español, pero hay una guía de audio en Inglés disponible. Las exhibiciones relacionan la historia de los esfuerzos Franceses con los Estadounidenses por construir el canal.

El Teatro Nacional también reside en Casco Viejo. Construido en el año 1908, el teatro servía originalmente a la clase alta de Panamá con actuaciones y producciones musicales. Hoy en día, todavía celebra conciertos de música clásica y demás eventos. Definitivamente vale la pena visitarlo si se encuentra en el vecindario, aunque sólo está abierto público los fines de semana. Si logra entrar al teatro, observe el cielo raso—está cubierto de frescos que fueron pintados por Roberto Lewis, un pintor Panameño muy famoso.

El palacio presidencial de Panamá, El Palacio de Las Garzas, pasa por alto la Bahía de Panamá en Casco Viejo. Es tanto la oficina como la residencia del presidente. El palacio no está abierto al público, pero podrá caminar en los alrededores (después de pasar a los guardas) para apreciar el exterior del palacio.

Aunque Casco Viejo ha recibido algunas renovaciones ambiciosas en las últimas dos décadas, todavía sufre de un pequeño número de delincuencia. Esto podría estar ocasionado al flujo de turistas y a los residentes adinerados en el área. La mayoría de los viajeros no tendrán ningún problema, y además hay una policía de turismo patrullando el vecindario para mantenerlo a salvo—siéntase libre de consultarles direcciones o pedirles ayuda. Si saldrá por la noche en Casco Viejo, sea precavido y manténgase en lugares habitados y con suficiente iluminación.

Casco Viejo
Gulf of Panama and Canal Zone, Panama, Centroamérica

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