Penonomé

Ubicada a 143 km al oeste de Ciudad Panamá está la animada e inconfundible ciudad Panameña de Penonomé. Siendo la capital de la provincia de Coclé, Penonomé es lo suficientemente grande como para proveer a los visitantes de cualquier comodidad o servicio que pueda ser requerido. Aunque no es uno de los destinos más populares de Panamá, Penonomé mantiene un encanto de los tiempos de España colonial en el centro de la ciudad.

Penonomé yace en medio de las húmedas tierras bajas, con las exhuberantes colinas al norte y la Península de Azuero al noreste. Debido a que la Carretera Interamericana corre directamente a través del corazón de la ciudad, muchos viajeros podrán ver tan sólo un corto vistazo de Penonomé, un borrón de casas luminosas y ajetreados locales, en su camino hacia el norte. Aún así, muchos buses hacen paradas aquí antes de continuar su camino hacia otros lugares, un dato que es especialmente agradable considerando la gran abundancia de comodidades y servicios ofrecidos en Penonomé. Hay un número decente de hoteles básicos y una abundante cantidad de cantinas, tiendas de comestibles, restaurantes, bancos, internet cafés, y tiendas.

Un gran lugar para experimentar la cultura local es en el centro de la ciudad, donde una bella plaza sombreada da cara a la gran Catedral de Penonomé bañada en color blanco. La catedral se encuentra bien preservada y expone ventanas manchadas de hermoso vidrio de colores que brillan intensamente al reflejar la luz del sol. La plaza posee una glorieta y una serie de banquillos que proveen un lugar perfecto para absorber el placentero ritmo de vida de los Panemeños. Un parque infantil grande y en buen estado yace muy cerca, al igual que la Casa de Gobierno, un edificio de oficinas gubernamentales con unas rejillas de hierro forjado con un gran acabado.

El mejor lugar para hacer compras es en las cercanías del centro de Penonomé, a lo largo de la Avenida Juan Demostenes Arosemena—este es un gran lugar para encontrar ropa o electrónicos baratos, o para lustrar zapatos o arreglar relojes. Los puestos de frutas y vegetales abundan, al igual que restaurantes locales y bares ofreciendo mesas de pool. Esta área es animada y colorida, con hordas de locales alrededor vendiendo carne y demás pequeñas baratijas. Adicionalmente, Penonomé es popular en el resto de Panamá por ser uno de los mejores lugares para comprar sombreros Panameños, un dato evidente al caminar por los alrededores de la ciudad y observar a varios vendedores vendiendo una amplia variedad de sombreros de alta calidad.

El Carnaval — un enorme festival de cuatro días precedente al Miércoles de Ceniza — es muy popular aquí. Hay danzas, disfraces coloridos, y carrozas locales que descienden flotando a lo largo del Río Zaratí. Las Fiestas Patronales de Penonomé, usualmente celebradas el 8 o 9 de Diciembre, es otra fiesta popular, durante la cual los miembros católicos de la ciudad llevan una estatua del santo a lo largo de las calles de la ciudad y lanzan una celebración que dura por dos días seguidos.

Hasta la fecha, Penonomé no tiene infraestructura turística alguna, así que la gente de fuera de la ciudad podrían recibir vistazos muy inquisitivos de parte de los locales. Eso dicho, es una ciudad segura que brinda una perspectiva de las condiciones y estilo de vida de los Panameños promedio.

Entrelazada justo a lo largo de la Carretera Interamericana, Penonomé se encuentra notablemente cerca de una gran variedad de atracciones. El pequeño pueblo a los pies de la colina de La Pintada, a tan sólo 12 km al noroeste de Penonomé, presume con un pintoresco mercado de artesanos y una próspera fábrica de cigarros. El Parque Nacional Omar Torrijos, conocido localmente como El Copé, está a 53 km al oeste de Penonomé. El parque es de difícil acceso pero tiene uno de los bosques mejor preservados en todo Panamá. Se extiende justo a lo largo de la División Continental, presumiendo un bosque montano en el lado del Pacífico y un bosque húmedo tropical lluvioso en su lado del Caribe. Además, una serie de playas en la costa del Pacífico justo al suroeste de Penonomé son populares, prístinas, y de fácil acceso desde la Carretera Interamericana.

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Central Panama, Panama, Centroamérica

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