El Acceso a Internet en Cuba

Cuba

En cuanto al Internet, Cuba es considerado como uno de los países con peor conexión al mismo en el mundo. El Internet es limitado y costoso, y el acceso público a Wi-Fi gratis es prácticamente inexistente. Hay serias implicaciones éticas en cuanto al limitado acceso a Internet en Cuba, al igual que dificultades logísticas para los viajeros. La siguiente lista resume algunos de los puntos más importantes con respecto al uso del Internet en Cuba.

internet in cuba

El Estado Actual del Internet en Cuba

En cuanto a las telecomunicaciones, Cuba ocupa el lugar número 125 entre los 166 países en el mundo. Hasta el año 2012, Cuba estuvo conectado al Internet por medio de viejos satélites rusos - esto hacía que la conexión fuese lenta y limitaba la cantidad de datos que podían ser transmitidos desde Cuba. Sin embargo, en el 2013 Cuba activó un cable de fibra óptica conectado a Venezuela. Esto mejoró la velocidad del Internet y la cantidad de datos que pueden ser intercambiados.

El acceso al Internet se limita a cubrir las oficinas de telecomunicaciones (conocidas como Etecsa) y los hoteles estatales. A día de hoy, existen 118 oficinas de Etecsa en Cuba. Se ofrece Wi-Fi en algunos lugares, pero definitivamente no es omnipresente. Increíblemente, los ciudadanos cubanos han tenido permitido tener computadoras personales desde el año 2009. Aparte de una pequeña selección de individuos (incluyendo oficiales del gobierno, académicos, y doctores), la mayoría de cubanos no tienen permitido disponer de acceso a Internet en sus hogares.

El costo para utilizar Internet es prohibitivo para la mayoría de cubanos. En una oficina de Etecsa, una hora de acceso a una red internacional de Internet tiene un costo de 4.50 CUC, mientras que para acceder al Intranet y al correo electrónico la tarifa es de 1.50 CUC. La mayoría de cubanos reciben un salario de alrededor de 20 CUC (aproximadamente $20 USD), lo que hace que el acceso al Internet sea prácticamente imposible.

Asimismo, los cubanos pueden acceder únicamente a sitios web que el gobierno haya permitido. Esto se debe principalmente a que el gobierno teme que la completa libertad para compartir y acceder a información podría conducir a una inestabilidad política. En el año 2012, el 25 porciento de la población cubana tuvo acceso al Internet, pero tan sólo el 5 porciento pudo acceder a un Internet abierto y gratuito.

Existen dos zonas con cobertura inalámbrica en Cuba. Una se encuentra en la Sección de Intereses de los Estados Unidos en La Habana - sin embargo, muchos cubanos son temerosos de utilizar el Internet aquí por las implicaciones políticas de hacerlo. El otro punto de acceso se ubica en el estudio de un artista en La Habana. El artista, que lleva el nombre de Kcho, tiene permitido el acceso a Internet debido a que es un artista mundialmente famoso. En el año 2014, él instaló routers inalámbricos y compartió la conexión con el público. Cientos de personas suelen rodear las paredes de su estudio mientras utilizan el Internet a lo largo del día y la noche.

Cubans using the internet

En el año 2013, el gobierno de Cuba alegó que el Wi-Fi estaría permitido para todos los cubanos en poco tiempo, y que los ciudadanos del país tendrían permitido un acceso completo al Internet; no obstante, parece ser poco probable de que esto ocurra pronto. Sin embargo, conforme las relaciones entre Estados Unidos y Cuba mejora, sí hay esperanza de que haya un cambio en la infraestructura del Internet del país. Hay una estrategia que pretende lograr que el 50 porciento de las residencias cubanas estén conectadas al Internet para el año 2020. El siguiente paso para abrir el acceso a Internet en Cuba involucrará incrementar la disponibilidad de las conexiones y reducir el precio del Internet.

A pesar de todas las implicaciones negativas que existen alrededor del limitado acceso al Internet en Cuba, sí hay un aspecto positivo. Dado a que los cubanos no pueden acceder al Internet desde sus teléfonos celulares, ellos suelen más sociales y dedicados en la comunidad. Es sumamente extraño divisar a algún local sumergido en su dispositivo electrónico cuando se encuentre socializando con amigos y vecinos; lo que sí podrá apreciar, es que los locales suelen entablar conversaciones y reír entre ellos. La llegada del acceso a Internet a gran escala en Cuba podría cambiar el entramado social del país.

Usando el Internet

Como viajero en Cuba, sus opciones para hacer uso del Internet son limitadas. Las oficinas de Etecsa ofrecen una de estas opciones - estas pequeñas oficinas están dispersas a través de todo el país y ofrecen un lugar para que tanto los cubanos como los extranjeros puedan estar en línea. Las oficinas son bastante simples, y normalmente disponen de tan sólo un puñado de computadoras disponibles para su uso (cabe destacar que las oficinas en las ciudades principales usualmente tienen más computadoras). Para acceder al Internet, usted necesitará presentar su pasaporte y comprar una tarjeta de Internet prepago. Su número de pasaporte será registrado, al igual que el número de su tarjeta de Internet. Por esta razón, fácilmente se puede asumir que todo el uso que le de al Internet (incluyendo correos electrónicos) también será registrado. En Cuba, el uso anónimo del Internet es imposible.

En los hoteles de lujo turísticos, usted podría tener acceso al Internet empleando el sistema de Etecsa. Estos hoteles a menudo disponen de Wi-Fi, y no es extraño observar multitudes de extranjeros apiñados sobre sus celulares y iPads en el vestíbulo del hotel. Aquí, la tarifa para hacer uso del Internet usualmente es más alta (aproximadamente de 6-10 CUC por hora), y puede que comprar algo del bar sea un requisito. Un puñado de hoteles están equipados con Wi-fi y dataports en sus cuartos.

etesca office

Si usted prefiere ahorrar su tiempo y su dinero, escriba los correos electrónicos con antelación y después simplemente cópielos una vez que cuente con Wi-Fi. Esto le permitirá disponer del Internet para visitar otros sitios web. Usted podrá acceder a Facebook desde Cuba; sin embargo, Skype y otros servicios de voz no están disponibles.