El Baile

El baile es una gran parte de Cuba, y hay una gran variedad de lugares para aprender, practicar, y observar a gente bailando. Los locales son habilidosos y flexibles, capaces de moverse hermosamente a través del campo de baile. Los extranjeros a menudo visitan Cuba para aprender a bailar, y realmente, este es el mejor lugar en el mundo para hacerlo.

El baile está íntimamente conectado con la cultura de Cuba. Los hombres se encargan de dar vueltas y atajar a las mujeres en poses íntimas y sugestivas. El ritmo vibra con un pulso rápido y dinámico que mantiene a las parejas girando por el campo de baile por horas. El baile es una parte muy importante de la vida Cubana - es una expresión de júbilo y sensualidad, y ofrece a los locales una salida del día a día. Las avenidas y discos musicales se llenan en la noche por locales y extranjeros por igual. Conforme la música en vivo se pone caliente, las personas suelen tomarse unos tragos en el bar y después golpean el campo de baile para liberar algunos movimientos seriamente buenos. La escena del baile de Cuba es espectacular y debería ser incorporada en cualquier viaje a esta hermosa isla del Caribe.

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Historia y Estilos de Baile

Los orígenes del baile cubano se remontan a la era de la colonización, cuando los españoles llegaron con nuevos instrumentos (guitarras y violones) y diferentes melodías. El punto campesino nació de la interacción entre la música española y la cultura afro-cubana. Estos bailes incluyen al zapateo, yambú, y el danzón, el cual fue el primer baile cubano que involucraba un contacto entre las parejas. Desarrollado en Matanzas a finales del siglo XIX, el danzón es hoy el baile oficial de Cuba. Es un asunto lento y elegante, donde el hombre sostiene la mano de la mujer en lo alto y la dirige a través de una serie de pasos concordantes.

Otros bailes cubanos incluyen al guaguancó, una rumba que posee todo tipo de trasfondos sensuales, y el mambo. El mambo se desarrolló en Cuba y se originó del estilo son de música. Se creó en el año 1938 y gradualmente ingresó a los Estados Unidos en la década de 1950, donde rápidamente ganó una gran popularidad. A día de hoy, el mambo se siente ligeramente obsoleto en Cuba y es principalmente bailado por personas de mayor edad.

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Aunque la salsa originalmente nació en Nueva York (gracias a influencias de Puerto Rico y Cuba), es un baile muy popuar en Cuba. Esto no sorprende del todo ya que sus movimientos están muy relacionados con el mambo, el son, y el cha-cha-cha. La salsa probablemente es el estilo de baile más familiar para los viajeros, y es lo que podrá apreciar en los espectáculos proporcionados por los clubs de baile por Cuba. Es un baile rápido, terso, y seductor entre parejas. La salsa cubana es especialmente conocida por sus movimientos por encima de la cintura, incluyendo los movimientos de los hombros y el torso.

El Centro Nacional de las Escuelas del Arte de Cuba posee dos escuelas de ballet y una escuela de danza moderna. De hecho, la Escuela Nacional de Ballet Cubana, ubicada en La Habana, es la escuela de ballet más grande en el mundo, con aproximadamente 3 000 estudiantes. El Ballet Nacional de Cuba, comenzó por la maravillosa bailarín Alicia Alonso en la década de 1930, la cual realizó espectáculos alrededor del mundo y es reconocida por sus talentosos bailarines. Otras destacadas compañías de ballet en Cuba incluyen al Ballet Folklórico de Oriente en Santiago y el Ballet Camagüey.

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Escuelas de Baile

Las escuelas de baile se pueden encontrar por todo Cuba. Ellas pueden variar desde academias profesionales y reconocidas, hasta pequeñas escuelas rurales. Donde sea que se ubiquen, una cosa es segura: los cubanos saben bailar, y usualmente suelen ser maestros bastante buenos.

En las escuelas, usted podrá programar sesiones de una hora. Los maestros basarán sus lecciones en su experiencia previa. Si es usted un principiante, sus lecciones podrían separarse en dos secciones - movimiento y baile en pareja. Durante el segmento de movimiento, usted aprenderá los elementos básicos de cómo mover su cuerpo mientras baila, incluyendo las mejores formas de columpiar sus caderas y hombros. Este proceso ayuda a fusionar su cuerpo con el ritmo, lo que será especialmente importante cuando comience a bailar en pareja.

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Después de una hora o más de movimiento, usted será emparejado con alguien del sexo opuesto para aprender a bailar. Los maestros son pacientes y competentes, proporcionando a sus estudiantes la mejor atención conforme aprender nuevos pasos de baile. Las parejas también podrán tomar lecciones juntos. A menudo, usted aprenderá un movimiento - por ejemplo, el paso básico de salsa - y después lo practicará repetidas veces hasta que lo haya dominado. Posteriormente se le enseñará otro movimiento, el cual eventualmente se combinará con el que ya conoce hasta que su baile alcance un estado natural y fluido.

Claramente, mientras más practique, mejor bailarín será. Se recomienda tomar al menos unas cuantas lecciones si usted desea comprometerse a aprender unos cuentos movimientos de memoria. Los bailarines serios optan por situarse en el mismo lugar por mínimo una semana y suelen arreglar lecciones diarias. Y por supuesto, la mejor forma para fijar sus nuevos movimientos es visitando los campos de baile locales por la noche.

Las lecciones de baile pueden tener un costo que oscila entre 5 hasta 25 CUC por hora.

Cabarets

Los cabarets (conocidos como espectáculos) son importantes en la escena del entretenimiento cubana, y la mayoría de las ciudades tienen uno. En estos cabarets, los huéspedos normalmente son atendidos por llamativos espectáculos con revestidas bailarinas y presentaciones de músicos, cantantes, y magos. El baile usualmente se presenta tanto en parejas como en actos de sólo hombres o sólo mujeres. Los bailarines son rápidos, seguros, y fuertes. Los hombres giran a las mujeres por el campo de baile, con una gran y blanca sonrisa durante todo el acto. Es simplemente impresionante e inspirador.

La Habana, Santiago, y Matanzas son reconocidos por albergar cabarets excelentes. Estos cabarets podrían tener un restaurante y podrían ofrecer bebidas y comida a los huéspedes durante el show. Las mesas usualmente están distribuidas justo al borde del escenario, ofreciéndole a usted un lugar para sentarse, comer, beber, y prácticamente formar parte del show disfrutando de una experiencia a primera mano.

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El mejor cabaret es la Tropicana - a pesar de ser bastante caro, indudablemente alberga el mejor espectáculo en la ciudad. La Tropicana ha estado en funcionamiento desde el año 1939. Durante la década de 1940, solía ser uno de los clubes nocturnos más famosos del mundo, encabezado por celebridades como Nat "King" Cole y Carmen Miranda. Hoy en día, sigue siendo espectacular. Usted podrá apreciar hermosas vedettes vestidas de una forma colorida mientras desfilan por los pasillos y bailan en el escenario. El show completo incluye a acróbatas, una orquestra, y alrededor de 200 intérpretes. El show de dos horas de la Tropicana se realiza durante las noches.

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A Dónde Ir a Bailar

En Cuba, definitivamente no hay una escasez de lugares a los que podrá ir a practicar sus movimientos de baile. Casi que todas las ciudades poseen una disco que presenta música en vivo casi que todas las noches de la semana. El estilo musical varía de día a día, pero puede incluir de todo desde son hasta salsa. Los viernes y los sábados usualmente son las noches más vivas de la semana.

La tarifa de entrada a estas discos usualmente oscila entre los 3-5 CUC. Las bebidas cuestan alrededor de 1-2 CUC. Las discos usualmente no alcanzan su clímax hasta más tarde en la noche. Algunos clubes podrían adoptar una política de consumo mínimo - en estos clubes, el precio para entrar no sólo incluye la tarifa de la entrada pero también podría incluir cierto número de bebidas y/o comida.

Casi que todas las ciudades poseen una casa de la cultura y una casa de la trova. En estas sedes se toca música folklórica, incluyendo el son y la trova. La música es excelente, y los locales a menudo vienen aquí a practicar sus movimientos de baile tradicionales. Estas casas son lugares para escuchar la fantástica música folklórica y a su vez adoptar unos cuantos pasos de baile nuevos de algún profesional local. Frecuentemente, la música se presenta durante la tarde y la noche.

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Los clubes nocturnos privados se han vuelto cada cez más populares en Cuba desde su legalización en el año 2011. A día de hoy usted podrá encontrar de todo, desde discos chic hasta sórdidos establecimientos con tocadiscos. Las ciudades principales como La Habana y Santiago usualmente disponen de las mejores opciones para escoger.