Religión en Cuba

A principios de la década de 1990, Fidel Castro aligeró las restricciones sobre las prácticas religiosas que estaban desde los inicios de la década de 1960. La relación del gobierno con la libertad de credo está mejorando, pero aún se encuentra bastante lejos de ser amigable. A día de hoy, las organizaciones religiosas deben lidiar con la interferencia estatal.

Catolicismo en Cuba

Cuando los españoles llegaron a Cuba, las personas indígenas fueron obligadas a convertirse al Catolicismo. A día de hoy, la cultura cubana asocia al Catolicismo con el opresivo dominio español.

Aunque el gobierno de Fidel Castro oficialmente fue ateo desde la década de 1960 hasta el año 1992, más de la mitad de los cubanos se consideran católicos. Pero incluso los cubanos que se identifican como católicos no atienden a misa regularmente.

Cuando Castro tomó el control, se encargó de nacionalizar las propiedades de la Iglesia Católica. Por muchos años, los católicos practicantes no podían ser miembros del Partido Comunista, y por lo tanto no podían trabajar para el gobierno.

En el año 1998, el Papa Juan Pablo II visitó Cuba, inspirando un entusiasmo renovado para el Catolicismo. Él también logró persuadir a Castro para que reintegrara el Viernes Santo como un feriado oficial.

Religiones Afro-cubanas

La Santería mezcla a los santos católicos con algunas deidades del occidente de África. Estas religiones africanas incluyen al Yoruba, que se originó en Nigeria y Benin. Llegó a Cuba por medio del mercado de esclavos.

Se estima que alrededor del 80 al 90 porciento de cubanos acostumbran acudir a consultas con sacerdotes de la Santería, lo que convierte a esta religión en la más practicada en CUba. Muchos cubanos creen equitativamente en los poderes de la Santería y de la Iglesia Católica, y no perciben contradicción alguna entre los dos sistemas de credo.

(Visite este sitio para leer nuestro artículo que profundiza en la Santería)

La Virgen del Cobre (o Nuestra Señora de la Caridad) es la patrona de Cuba, y también es un ejemplo perfecto de la combinación de la Santería de una figura sagrada del Catolicismo y el Yoruba. Los santeros - personas que practican la Santería - consideran que esta versión de la Virgen María es permutable con Ochun, la diosa del amor, la femenidad, y los ríos de los Yoruba.

Hay otras religiones africanas menos conocidas en Cuba.

• El Abakúa se originó en el occidente de África. Es una sociedad secreta de hombres; a cada miembro se le asigna otro miembro del grupo para protegerlo. Estas tradiciones sobreviven en las partes más marginales de la sociedad. En las ceremonias, los practicantes visten disfraces bastante elaborados. Se visten como demonios llamados ireme, y realizan bailes ceremoniales dirigidos por un líder llamado Morua. El Morua habla en la lengua nigeriana de Ifik durante cada ceremonia.

• El Palo Mayombe también es conocido como Palo Monte y como las Reglas de Congo. Los practicantes del Palo Monte acostumbran rezarle a sus ancestros muertos en busca de ayuda. De manera similar a la Santería, los sacerdotes de esta religión emiten hechizos, pero el Palo Monte tiene una reputación un poco más oscura.

El Creciente Protestantismo

Aproximadamente el 5 porciento de los cubanos se identifican como protestantes. Los baptistas y los metodistas son las denominaciones más prevalentes en Cuba, y la Iglesia Pentecostal ha crecido significativamente en los últimos años. Asimismo, en cuanto a la asistencia a la iglesia, existe una fuerte diferencia de género - a pesar de que los hombres son activos participantes en la Santería, muy pocos suelen atender a los serivios de la iglesia cristiana.

Aunque hay mucho menos protestantes que católicos en CUba, existe evidencia de que la fracción protestante tendrá un mayor potencial a largo plazo. A pesar de que muchos cubanos se identifican como católicos, ellos con frecuencia no hacen mucho esfuerzo para dar señales de su fe. Los protestantes cubanos tienden a ser más entusiastas en lo que respecta a la asistencia a la iglesia. Los servicios protestantes disponen de más vívidos cantos y tamborileos, haciéndolos más parecidos a las ceremonias afro-cubanas religiosas.

La Iglesia y el Estado

Los líderes más destacados han expresado una creciente tolerancia hacia la religión. Raúl Castro ha declarado que él ha considerado regresar a la Iglesia Católica después de una reciente reunión con el Papa Francisco. Asimismo, conforme Fidel Castro envejece, él ha pasado más tiempo con obispos de las iglesias Ortodoxas Rusas.

Raúl ha probado ser un líder generalmente menos autoritario que su hermano, y por esta razón algunos especulan que la libertad de culto comenzará a crecer en el país.