Comida y Bebidas en Cuba

En general, la comida de Cuba es un poco mediocre. La mayoría de platillos giran alrededor de los mismos alimentos básicos culinarios y son servidos sin mucha especialidad o presentación. Sin embargo, desde el año 2011, ha habido un oleaje de restaurantes privados y una enorme mejoría en la calidad y diversidad de la comida disponible en Cuba.

cuban restaurant

Antes de la Revolución, Cuba tuvo buenos restaurantes. Sin embargo, una vez que Castro tomó el poder muchas de las personas que solían ser propietarios o clientes de los mejores restaurantes huyeron de la isla, dejando atrás un desierto de conocimiento culinario. En 1967, el gobierno se apropió de todos los restaurantes de Cuba. Conforme los fondos del gobierno se estrecharon cada vez más y el sistema de producción y distribución de comida se tornó ineficiente, la calidad de los restaurantes tuvo una caída. Hoy en día, la escasez de productos alimenticios todavía es común a través de la isla, especialmente en las regiones más rurales.

Afortunadamente, desde el año 2011 ha habido un renacimiento de restaurantes privados y una correspondiente oleada en la calidad de la comida disponible en Cuba. Las ciudades principales ahora disponen de buenas opciones para cenar, e incluso los restaurantes estatales se están tornando más sabrosos. Al parecer, el liderazgo del país se ha percatado que pueden haber mejorías económicas al promover una cultura culinaria de alta calidad.

En Dónde Comer

Los restaurantes privados, conocidos como paladares, normalmente poseen la mejor comida en Cuba. Los paladares han estado en la escena culinaria desde 1994. Las restricciones sobre estos restaurantes han aflojado desde el 2011, y desde entonces la calidad de la comida se ha incrementado significativamente. Los extranjeros y cubanos-americanos se han encargado de financiar muchos de los paladares más grandes. Los tipos de comida que se ofrecen en estos restaurantes varían enormemente - hay de todo desde comida criolla (comida cubana) hasta platillos italianos de lujo en los men´ús. El servicio suele ser mucho mejor en los paladares que en los restaurantes estatales, y las comidas tienden a ser más creativas. En las ciudades principales como La Habana y Santiago, usted dispondrá de amplias opciones a sus manos.

Los puestos callejeros sirven comida barata a través de la isla. Estos restaurantes son visitados principalmente por cubanos y poseen los precios listados en pesos cubanos (a diferencia de CUC). La calidad de la comida en estos restaurantes no es la gran cosa. Sin embargo, los precios son extremadamente asequibles. Casi que cualquier puesto callejero vende porciones de pizza. La pizza es pastosa, con queso, y simple. Jamás le podría hacer competencia a lo que se puede probar en Nueva York o Chicago, pero si usted debe cumplir un presupuesto y tiene mucha hambre, será suficiente. Otros alimentos básicos locales incluyen emparedados de queso, de cerdo, y frituras de maíz. Tenga en cuenta que la higiene de los puestos callejeros a menudo es dudosa - es más probable que se enferme al comer en estos puestos que al comer en paladares o restaurantes patrocinados por el estado.

cuban street food

Usted podrá encontrar franquicias de comida rápida llamadas El Rápido a través de la isla. Las ofertas en El Rápido son básicas - generalmente, la mejor comida que podrá encontrar consistirá de un emparedad simple o una porción de pizza. La franquicia de restaurants Dimar vende mariscos decentes en las ciudades principales de Cuba.

Los supermercados son casi escasos en Cuba. Los supermercados gestionados por el estado venden productos de pésima calidad. Para encontrar mejores frutas y verduras, esté atento de mercados de productos alimenticios privados conocidos como mercados agropecuaros (o simplemente agros) - usted podrá encontrar una gran variedad de verduras aquí, incluyendo pepinos, acelga, zanahorias, tomates, y cebollas.

Mientras come en un restaurante, hay una gran probabilidad de que músicos locales toquen canciones para todo el comedor o podrían acomodarse junto a su mesa para un espectáculo privado. Durante un descanso en la música, los músicos usualmente rondarán las mesas vendiendo discos o pidiendo una propina. Si usted disfrutó de la música, compre un disco o deje una pequeña propina.

cuba restaurant tableside musicians

Qué Comer

En la mayoría de casas particulares, las opciones de desayuno tienden a ser similares. Los huevos se pueden cocinar fritos o como un omelette. Pan, mantequilla, y mermelada estarán sobre la mesa, al igual que frutas frescas y jugo. Las opciones de frutas generalmente incluyen papaya, sandía, piña, y bananos. Las carnes (usualmente jamón) y los quesos a veces se incluyen. El café se sirve desde un termo.

En los hoteles, las opciones de desayuno son similares pero normalmente de una mayor calidad. Los desayunos podrían ser servidos en un bufete, y también incluirán una amplia gama de opciones continentales, incluyendo cereal y yogurt.

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El almuerzo y la cena también tienen ofertas similares. La carne, incluyendo pollo y cerdo, dependerá principalmente de la rotación. El pollo asado, el pollo frito, y el cerdo asado son todos platillos muy comunes. Estos usualmente se sirven junto con plátanos y una pequeña ensalada; también podrá encontrar arroz congrí (arroz con frijoles rojos) y moros y cristianos (arroz con frijoles negros) junto con muchos de estos platillos. La carne de res es costosa en Cuba, y la mayoría de paladares no la siven - sin embargo, usted encontrará platillos como costilla de res y filet mignon en restaurantes más lujosos orientados a los turistas. A lo largo de la Península de Zapata, usted incluso podrían encontrar carne de lagarto y cangrejo.

Si no tiene ganas de comer carne, podría probar los mariscos. Entre los pescados más comunes se incluyen a la corvina, el pargo, y el filet de emperador (pez espada). La langosta y los camarones también son populares y a menudo se sirven con una salsa roja. Tome en cuenta que los mariscos en Cuba son frescos, pero tienden a estar sobrecocinados, especialmente cuando se trata de langosta.

Pocos restaurantes ofrecen comida vegetariana. Hasta la comida sin carne frecuentemente se cocina en grasa de cerdo o contiene pequeños trozos de carne. Sin embargo, usted sí podrá encontrar ensaladas sencillas en la mayoría de restaurantes. Las ensaladas a menudo incluyen lechuga, tomates, y pepino. El aceite y los aderezos de vinagreta son ofrecidos en la mesa. Los plátanos son muy comunes y usualmente se sirven fritos; usted también se topará con camote y yuca.

cuban stew

Para el postre, usted podrá disfrutar de un flan o un bizcocho. El bizcocho es uno de los postres favoritos para los locales y es servido en las pastelerías baratas locales. Las pastelerías también venden churrizos (parecidos a donas) y galletas. En el área alrededor de Baracoa, usted puede encontrar postres basados en coco, incluyendo pudín de coco y cucurucho, el cual se prepara con coco, azúcar y miel. Los establecimientos que venden helado se conocen como heladerías, y ofrecen una amplia variedad de helados.

cuban dessert

Qué Beber

El agua debe ser comprada en botella u obtenida de estaciones filtradas en los hoteles. En Cuba, usted podrá encontrar agua carbonatada (con gas) y no carbonatada (sin gas). En cuanto a los refrescos gaseosos, usted podrá encontrar Coca-Cola o su equivalente cubano, la Tropicola, en muchas tiendas; la Fanta, o la Najita cubana, también estarán disponibles. La malta es muy popular para los cubanos. Esta bebida no alcohólica tiene un sabor que se asemeja a una mezcla entre la cerveza de raíz (o zarza) y una "English stout".

El jugo de frutas se ofrece en los puestos callejeros y en las casas particulares. El guarapo - jugo fresco de caña de azúcar - es bastante popular, y consta de una limonada junto con otros jugos enfriados. Usted también podría toparse con el prú en algunos letreros. Esta refrescante bebida mezcla frutas, azúcar, raíces y hierbas.

El café que se sirve en los puestos callejeros es fuerte y amargo. Conocido como cafecito, se sirve en pequeñas tazas y es endulzado con azúcar. El café con leche se ofrece en los restaurantes más orientados a los turistas. El café americano es un café mezclado con agua caliente.

cuba bars

En cuanto a las bebidas alcohólicas, Cuba es sumamente famoso por su ron. Cuba posee alrededor de 12 destilerías, las cuales producen alrededor de 60 diferentes marcas de ron. La calidad del ron puede variar enormemente entre marcas. Cada marca usualmente exhibe tres tipos de ron: ron blanco (carta blanca), añejado por 3 años; ron oro (carta oro), añenado 5 años; y añejo, el cual ha sido añejado por 7 años o más. Los rones del Havana Club tienden a ser los mejores. El ron blanco es utilizado en Cuba en los cócteles clásicos, incluyendo daiquirís y mojitos - ambos solían ser los favoritos de Hemingway.

El daiquirí se nombró inspirado en un pueblo cubano ubicado justo al este de Santiago. La bebida consiste de hielo raspado, azúcar, limón, ron blanco, y se sirve en una copa de martini semi-congelada. El mojito es otra bebida cubana clásica. Consiste de cubos de hielo, azúcar, jugo de limín, menta, ron, agua carbonatada, y bíter. Es sumamente refrescante y está disponible en casi cualquier parte. Finalmente, está el Cuba Libre, nombrado en honor al grito de guerra del ejército revolucionario. La bebida consiste de ron añejo, Coca-Cola, cubos de hielo, y jugo de limón.

Algunos licores también están disponibles, incluyendo aquellos elaborados a partir de café, cocoa, guava, y piña. En Pinar del Río, usted podrá encontrar guayabita, un licor elaborado a partir de guava y ron.

Dos cervezas dominan el mercado cervecero cubano: la Cristal y la Bucanero. La Cirstal es una lager ligera con un contenido de alcohol más bajo que la Bucanero, la cual es una lager más fuerte. Las marcas importadas como la Heineken se venden en hoteles y tiendas CUC.

cuban beer

Las cervezas regionales también estarán disponibles; estas tienden a ser más económicas y menos apetecibles. En los pueblos pequeños, usted incluso podrá atestiguar cómo se vende la cerveza desde camiones de carga - la cerveza tiene un costo de unos cuantos centavos y se sirve en botellas plásticas. Está de más decir que no se trata de la cerveza de mayor calidad que podrá encontrar.

cuban homemade beer