Portobelo

Portobelo se encuentra a lo largo de la costa caribeña de Panamá, al este de Colón, en una zona conocida como la Costa Arriba. Durante la época colonial española, Portobelo fue una importante ciudad portuaria donde los bienes y tesoros de las Américas se enviaban a Europa. Hoy en día, el pueblo se ha empobrecido y es poco atractivo. Sin embargo, su gracia se encuentra entre las ruinas esparcidas dentro y fuera del pueblo. Además, hay varios lugares decentes para bucear y realizar esnórkel a lo largo de su costa.

Pasear por el pueblo hoy en día, es difícil imaginar que Portobelo fue una vez uno de los puertos más importantes de todo el Imperio español. El oro y otros tesoros procedentes de América del Sur llegaron a la ciudad de Panamá y se llevaron luego a través del istmo de Portobelo, donde se negociaron o se llevaron a bordo de buques. Esto hizo de Portobelo un objetivo constante para los piratas, de hecho, las fortificaciones fueron allanadas, destruidas y reconstruidas varias veces. La ciudad fue saqueada por Sir Henry Morgan en 1671 y de nuevo en 1739 por el almirante Edward Vernon.

Hay varias ruinas que se pueden visitar en Portobelo. Justo a las afueras de la ciudad del Castillo de Santiago de la Gloria, hay una fortaleza española que data de 1753. Fue construida, destruida y reconstruida varias veces durante los 150 años que estuvo en uso. En el pueblo esta Castillo San Gerónimo. Esta fue la fortaleza más grande construida en Portobelo, y hoy en día, todavía hay cañones, habitaciones de los oficinales y albergues, que los visitantes pueden apreciar. Por último, está el Castillo San Fernando, que se encuentra al otro lado de la bahía de las otras fortalezas. El almirante británico Edward Vernon destruyó esta fortaleza en 1739 y por desgracia no quedo mucho hoy día, muchas de las piedras se utilizaron para la construcción del canal de Panamá. Aún así, es un lugar pintoresco con una buena vista de la bahía.

Portobelo es famoso en todo Panamá por su celebración del Festival del Cristo Negro, que tiene lugar el 21 de octubre. Durante este festival, miles de panameños viajan a Portobelo y se dirigen hacia la iglesia de San Felipe, la cual cuenta con una escultura de madera del Cristo Negro. El Cristo Negro tiene muchas leyendas, algunas de las cuales dicen que lo dejaron abandonado a su suerte en Portobelo por los marineros mieras se dirigían a Colombia. Otra leyenda dice que el 21 de octubre 1821 los habitantes de Portobelo rezaron al Cristo Negro que los salvaran de una epidemia de cólera que azotaba Panamá.

Así que cada año el 21 de octubre, los panameños hacen una peregrinación a Portobelo para orar al Cristo Negro. Muchos caminan de pueblos lejanos y con frecuencia realizan actos de devoción a lo largo del camino. Una vez en Portobelo, los peregrinos abarrotan la iglesia rezando bajo el Cristo Negro. Por la noche, la estatua es sacada en procesión por las calles y seguida por una procesión de devotos.

Los viajeros que se encuentran en Panamá durante esta época del año deben hacer un esfuerzo para asistir a la fiesta del Cristo Negro, que es un espectáculo.

Fuera del pueblo, hay una playa pequeña escénica conocida como Playa Blanca. Está en la punta de la península es accesible solo en barco. Los que hacen este viaje por lo general tendrán toda la playa para sí mismos.

Hay 16 puntos de buceo cerca de Portobelo, lo que lo hace popular entre los entusiastas del buceo. Las atracciones submarinas van desde los arrecifes de coral hasta los buques hundidos, además, hay oportunidad de observar escuelas de barracudas, tiburones nodrizas y rayas águilas. Desafortunadamente, la visibilidad aquí es impredecible.

Portobelo
Gulf of Panama and Canal Zone, Panama, Centroamérica

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