Ciudad Panamá

Ciudad Panamá es un centro con todo el sentido de la palabra. Ubicada en el Golfo de Panamá a lo largo de la costa del Pacífico, Ciudad Panamá se sitúa en el corazón del país y funciona como la arteria principal a través de la cual el resto de Panamá recibe sus visitantes, comercio, y cultura.

El Aeropuerto Internacional de Tocumen da la bienvenida a más vuelos que cualquier otro aeropuerto en América Central; y el Canal de Panamá, conocido como "el cruce del mundo", mantiene una fila interminable de barcos en espera para pasar a través de sus esclusas. El impresionante número de rascacielos en Ciudad Panamá está creciendo, y la cantidad de clubs, restaurantes, y centros comerciales cada vez aumenta más.

Aquí el ritmo de vida es bastante acelerado, especialmente comparado con el resto del país – a todas horas se podrán encontrar taxis en las calles, vendedores ambulantes en las intersecciones, y locales conversando en bancas en parques. Y aún así, a pesar de toda su modernidad, Ciudad Panamá todavía conserva gran parte de su historia – las ruinas de Panamá Viejo, por ejemplo, son extensas y están bien preservadas – la cual es considerada encantadora e informativa por los visitantes. Además, debido a la ubicación única del país, es extremadamente internacional, con culturas de todas partes del mundo representadas dentro de la exclusiva estructura de la ciudad. Ya sea por unos cuantos días o por unas cuantas semanas, Ciudad Panamá logrará captivar a cualquiera que visite y brindará una introducción maravillosa al resto del país.

Al igual que cualquier gran ciudad, Ciudad Panamá posee una gran selección de alojamientos. Todo desde opciones extremadamente económicas hasta hoteles extremadamente lujosos dentro de la ciudad, con opciones similares frecuentemente situadas dentro de la misma área. La mayoría de los hoteles de rango medio se encuentran al rededor de El Cangrejo y Vía Argentina, cerca del centro de la ciudad. También dentro de esta área están las opciones lujosas, situadas entre los rascacielos gigantescos y casinos de 24 horas. Casco Viejo también posee opciones hoteleras bastante buenas, y se ha estado transformando en una de las áreas más elegantes para encontrar un cuarto.

También debido al amplio tamaño de la ciudad, los servicios turísticos son los mejores del país. Viajes a islas, playas y selvas se pueden organizar desde Ciudad Panamá, al igual que una gran variedad de otras actividades.

Sin duda alguna, esta ciudad no sufre de una escasez de cosas por hacer. Aunque hay incansables opciones para el entretenimiento, Ciudad Panamá posee varias atracciones más amadas y conocidas que las demás. Entre estas se encuentra Panamá Viejo y Casco Viejo, que son las partes más antiguas del país; Calle Uruguay y la Avenida Central, las cuales componen las compras coloridas y las zonas de discotecas; el Parque Nacional Metropolitano, y el Canal de Panamá.

Panamá Viejo es un esparcimiento de extensas ruinas que se remontan más de 400 años en el pasado, componiendo lo que resta de la Ciudad de Panamá original. Las ruinas están bien conservadas y brindan una vista asombrosa – fila tras fila de piedras grises levantan las paredes, las entradas arqueadas, y la infame torre de la catedral, un símbolo nacional que se sitúa vigilante en la entrada oficial de las ruinas. Esta torre, construida entre los años 1619 y 1626, puede ser escalada durante las horas diurnas regulares, brindando a los visitantes de una vista extensa de las ruinas y del moderno paisaje urbano en el fondo. Habrán señales informativas tanto en inglés como en español situadas a través de toda el área para proporcionarle a los visitantes una reseña histórica y la importancia de varios edificios, al igual que un museo íntegro dedicado a Panamá Viejo que alberga artefactos antiguos y exposiciones llamativas. Y aunque una porción de las ruinas se encuentran contenidas y gestionadas por el IPAT (Instituto Panameño de Turismo), una buena parte se extiende dentro de la ciudad actual. Efectivamente, en algunos lugares las pequeñas canchas de futból yacen entre estructuras rocosas en desmoronamiento. En conclusión, Panamá Viejo proporciona la perfecta caminata por la tarde; una lección sobre historia, arquitectura, y cultura justo dentro de los límites de la ciudad.

Tras el saqueo de la vieja ciudad por parte de Henry Morgan en el año 1671, los Españoles decidieron trasladar la ciudad 8 km al suroeste, a un área que fuera más fácil de defender. Esta área hoy en día compone Casco Viejo, el segundo mejor espectáculo de Ciudad Panamá. Hoy en día, Casco Viejo es sin duda el área más atractiva de Ciudad Panamá. Su singular estilo arquitectónico, que mezcla edificios coloniales Franceses y Españoles, son asombrosos en su decadencia – las paredes con pintura agrietada se extienden hasta los balcones de hierro forjado inundado de flores, y las hermosas iglesias con altares de mármol y vitrales de color se mantienen intactas. Efectivamente, como el segundo mejor espectáculo de Ciudad Panamá, Casco Viejo contiene gran parte de la historia rastreable de la ciudad. Está la Plaza de la Independencia, el lugar donde Panamá declaró su independencia de Colombia en el año 1903, y la Plaza de Francia, conmemorando el esfuerzo fallido de Francia de construir un canal a nivel del mar; el Teatro Nacional y el Palcio Presidencial; un museo de arte religioso colonial y un museo dedicado a la historia de Panamá; en efecto, dentro de este vecindario hay algo para todos.

Adicionalmente, hay áreas donde los visitantes podrán gozar de comprar Kuna molas y sombreros Panameños, cafés donde podrán degustar un café de gran calidad, y bares y restaurantes donde se podrá disfrutar de cocina internacional debajo de las ruinas en desmoronamiento. Sin embargo, éstas ruinas están siendo restauradas gradualmente, y el área está experimentando un gran periodo de restauración. De hecho, el constante esfuerzo para restaurar Casco Viejo a su esplendor original resultó en que fuera declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 2003. Los años por venir posiblemente verán un Casco Viejo pretencioso y desarrollado, pero por el momento, es un lugar ideal para absorber el encanto de la antigua ciudad.

La Calzada brinda otra opción para aquellos en busca de caminar, correr, andar en bicicleta, o incluso patinar. Equipado con bares, restaurantes, y cafés, La Calzada es un tramo artificial de 2 km que conecta tres islas diferentes. Esto permite unas vistas espectaculares del paisaje urbano, al igual que un gran punto de observación para apreciar el flujo constantes de enormes barcos esperando su turno para entrar al canal.

En una colina justo al norte del centro se encuentra el Parque Natural Metropolitano, un parque nacional de 265 hectáreas que protege una gran franja de bosque semi-deciduo tropical dentro de las fronteras de la ciudad. Debido a su cercanía a la ciudad, proporciona el lugar perfecto para escapar del ajetreo de las calles, y disfrutar de una caminata placentera. Dos senderos principales guían el camino a través de los bosques del parque, los cuales albergan una sorprendente cantidad de vida silvestre, incluyendo perezosos, tamarinos panameños y osos hormigueros. Los senderos forman un espiral que se eleva hasta la cima de una colina donde el mirador proporciona vistas panorámicas de Ciudad Panamá, el Océano Pacífico, y el canal. La ubicación urbana del parque permite que los sonidos del tráfico de la ciudad se filtren en el bosque, lo que podría ser una molestia para algunos senderistas. Aún así, la ubicación no se compara con las impresionantes vistas panorámicas. El Parque Natural Metropolitano podría brindar una maravillosa excursión diurna para aquellos que buscan estirar sus piernas y experimentar un bosque tropical intacto manteniéndose siempre dentro de las fronteras de la capital.

Sin duda alguna, el Canal de Panamá es uno de los destinos que más llaman la atención de los visitantes al país, y por una buena razón – es una asombrosa hazaña de intelecto, arquitectura, y manejo humano. Después de un intento fallido por los franceses durante la década de 1880, en el que murieron 22,000 trabajadores, el Canal de Panamá finalmente fue completado por los Estados Unidos en el año 1914. Esta maravilla de la ingeniería, se extiende 80 km desde la costa del lado Pacífico hasta el lado Atlántico de Panamá, y está compuesto de tres conjuntos de esclusas. Las Esclusas de Miraflores son las esclusas más cercanas a la ciudad, y son consideradas como el mejor lugar para vivir la experiencia del canal. A tan sólo quince minutos de la ciudad en carro, las esclusas se encuentran bordeadas por un extenso centro de visitantes con una plataforma de cuatro pisos para admirar el paisaje, un museo, una tienda de regalos, y un restaurante. Y aunque el proceso de esperar que los barcos entren y se desplacen a través de las esclusas puede ser un poco lento, definitivamente vale la pena la espera. El espectáculo de observar como un crucero de 60,000 toneladas se escabulle a través de las esclusas es imposible de olvidar.

Hoy en día, Panamá está iniciando un ambicioso proyecto para expandir el canal mediante la ampliación de los canales existentes, seguido por la construcción de otro conjunto de esclusas. Se pronostica que estará finalizado para el año 2014.

Ciudad Panamá
Gulf of Panama and Canal Zone, Panama, Centroamérica

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"We enjoyed the cool modern building and the old town. It is a lovely city."

JEANNIE C
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