Comidas y Bebidas en Panamá

Panama

La comida panameña se basa principalmente en el arroz, frijoles, carne de res, pollo, cerdo y pescado. Muchos vegetales crecen pobremente en el trópico, por lo que los viajeros probablemente no encontrarán una gran variedad de vegetales a menos de que coman en un restaurante exclusivo. La yuca y el plátano son los vegetales más comunes en las comidas. La yuca es un tubérculo que normalmente se fríe y se sirve en pequeños cubos; los plátanos son aún más comunes. Estos últimos son similares a los bananos, y se sirven como *plátanos maduros* o como *patacones* (plátano verde). La mayoría se cortan en discos, se fríen y se aplastan; al combinarse con sal, pimienta, y tal vez un poco de salsa, estos pueden ser bastante sabrosos.

El "rice and beans" se sirve como acompañamiento a un sinnúmero de platillos, pero se prepara de muchas formas según las hierbas y condimientos empleados. Son saludables y satisfactorios, y conforman una parte sustancial de la dieta panameña.

Panamá posee unos mariscos excelentes. Uno de los más comunes, la corvina, es también uno de los mejores. La corvina es un tipo pescado similar al róbalo que usualmente se sirve a la plancha o como ceviche (crudo y marinado en jugo de limón). Todos los tipos de ceviche - incluyendo de pulpo y de camarón - son muy comunes en Panamá. Entre otros mariscos se encuentran el pargo rojo, cangrejo, camarones, calamares, pulpo, y langosta.

En Panamá la carne normalmente se sirve en bistec, asada, al igual que pollo, puerco y ropa vieja; la cual consiste de carne mechada picante servida sobre arroz. Además, casi todos los panameños aman el sancocho; un guisado abundante y picante que usualmente se prepara con pollo y vegetales.

Los vegetarianos y veganos no experimentarán gran problema con la cocina panameña. Aunque la carne es destacada en casi todas las comidas, el arros y los frijoles también son alimentos básicos que podrán pedirse en todas partes. Además, la fruta es abundante e incluye variedades tropicales como piña, papaya, mango, melón, y maracuyá. No obstante, los veganos y vegetarianos deberán tomar en cuenta que los platillos sin carne panameños suelen conener productos animales; por ejemplo, las sopas suelen prepararse con fondo de carne, y los plátanos y la yuca podrían ser freídos en manteca de cerdo.

Ciudad Panamá alberga todo tipo de restaurantes y muchos tipos de comidas. Sin embargo, en las afueras de la ciudad las comidas típicas del país dominan el menú sin importar a dónde vata. La excepción a esta regla es el Caribe, donde la comida tiende a ser más picante y preparada con leche de coco. Los restaurantes panemeños promedio se conocen como fondas; donde se sirve platillos calientes y recién preparados. Los establecimientos de tipo cafetería también son bastante comunes, y le permitirán elegir lo que quiera de una buena selección de platillos. Este tipo de comida suele costar apenas unos $4.

La abundancia en frutas tropicales se traduce en una abundancia en jugos tropicales, y no será muy difícil encontrar bebidas frescas y sabrosas de este tipo por Panamá. Es común que los jugos se mezclen con azúcar y leche o agua. Conocida como chicha, este tipo de jugo incluye sabores como piña, fresa, sandía, mango, melón y tamarindo. Entre otras bebidas nacionales no-alcohólicas está el chicheme, una mezca de leche, maíz dulce, vainilla y canela. El café se podrá encontrar por todo el país y es bastante bueno. En algunos lugares, incluyendo Ciudad Panamá, Boquete, y Bocas del Toro, usted podrá encontrar espressos y cappuccinos.

La bebida alcohólica nacional de Panamá es el seco. Consiste en una bebida destilada de la caña de azúcar y es más popular en las áreas rurales, donde con frecuencia se mezcla con leche. Sin embargo, la bebida alcohólica más popular sin lugar a dudas es la cerveza. Hay cuatro marcas locales, la Balboa, Atlas, Soberana y la Panamá, al igual que un gran número de brebajes mexicanos y americanos disponibles. Las cervezas nacionales son similares a lagers o pilsners, y son bastante asequibles; la cerveza importada tienda a ser más cara. En Panamá, el vino generalmente es de mala calidad y no se consume mucho. La mayoría viene de Chile, España, Argentina y Estados Unidos. Sin embargo, los buenos restaurantes y bares están comenzando a albergar vinos de más alta calidad.