Viajando por Panamá

Panamá es un pequeño país con una buena infraestructura de transporte. Es muy sencillo llegar a casi todas partes en bus o en un pequeño avión, y los viajes generalmente son cortos y fáciles. Las carreteras de Panamá están en buen estado. La carretera principal del país, la Interamericana corre de oeste a este y es muy fácil de navegar. En Panamá, ésta carretera se extiende desde la frontera con Costa Rica hasta el pueblo de Yaviza en el Darién. No hay ninguna calle que vaya más allá de este punto.

Los buses son la forma más barata para explorar Panamá. La mayoría son buses de alquiler cómodos y eficientes. Los vehículos de alquiler son otra opción para los viajeros interesados en explorar el istmo a su propio paso (y que estén cómodos manejando en un país extranjero). Los vuelos nacionales son la forma más rápida de viajar hacia muchos lugares en Panamá. En áreas más remotas - como la Comarca de Guna Yala (Islas de San Blas) y el Archipiélago de Las Perlas (Islas de las Perlas) - son la única opción sensata.

En Avión

Panamá se encuentra suficientemente conectado por vuelos domésticos. Dado que Panamá es tan pequeño, los vuelos generalmente son bastante cortos - el más largo dura alrededor de una hora, sin incluir las paradas temporales. Las rutas populares podrían tener varios vuelos por día, mientras que los destinos menos visitados tendrán el servicio disponible sólo una o dos veces a la semana. Los vuelos nacionales usualmente hacen varias paradas a lo largo del camino, así que asegúrese de bajarse del avión en el lugar indicado.

El principal aeropuerto nacional de Panamá está en Ciudad Panamá. Este aeropuerto, el Aeropuerto Marcos A. Gelabert, está cerca del Mall Albrook y de la terminal de buses, no muy lejos del centro de la ciudad. La mayoría de vuelos comienzan y terminan ahí. También hay una terminal nacional en el Aeropuerto Internacional de Tocumen, aunque es usado con mucha menor frecuencia que el aeropuerto de Albrook. Ésta terminal es usada más que todo para viajeros internacionales que conectan su viaje con un destino específico en el lado occidental de Panamá.

El aeropuerto en la ciudad de David en Panamá occidental tuvo una expansión en el 2012 con el objetivo de volverse un núcleo internacional. Sin embargo, las cosas todavía faltan por despegar. Siendo este el caso, los viajeros generalmente tendrán que pasar por Albrook para llegar a otros destinos en Panamá.

El límite de peso para el equipaje en vuelos nacionales es de alrededor de 12 kilogramos (26.5 libras). Esto incluye tanto el equipaje como el bulto de mano. En algunos casos se le pide a los pasajeros reportar su peso también.

En Vehículo Alquilado

El sistema de transporte de Panamá - que incluye vuelos nacionales, buses, botes, transporte privado, y taxis - hacen que viajar por el país sea sencillo sin ni siquiera tomar el volante una vez. En la mayoría de los caoss, ésta es la mejor forma para viajar. Usted definitivamente no querrá viajar en Ciudad Panamá o en otras áreas urbanas.

Sin embargo, algunos viajeros podrían querer tener la autonomía de tener un vehículo de alquiler, especialmente si su estancia será larga. No obstante, esté advertido que manejar en Panamá podría involucrar calles atascadas con tráfico, y en áreas rurales, calles en mal estado.

Los visitantes de Panamá podrán manejar por 90 días. Todos los conductores deben tener una licencia de manejo de su país natal y estar preparados para mostrar un pasaporte. Para manejar un vehículo de alquiler se requieren dos tipos de seguros. En esencia, éstos consisten en seguros de colisión y de robo (llamados cobertura de colisión y robo) y un seguro para terceros (llamado cobertura de daños a terceros o responsabilidad civil). El seguro de algunos viajeros o seguros de automóviles y casa cubren la protección del vehículo alquilado, pero es una buena idea revisar de antemano para asegurarse que incluye a Panamá.

La ley Panameña demanda a los conductores y pasajeros el uso del cinturón de seguridad. Es ilegal manejar mientras habla por el celular, y también es ilegal no usar una camisa mientras maneja (en serio).

Ciudad Panamá tiene muchas agencias de alquiler de vehículos, también se pueden hallar otras en David y otras ciudades principales. Las compañías más destacadas incluyen a Avid, Hertz, Thrifty, Alamo, Budget, y National.

En Bus

Los buses son la forma principal en la que la mayoría de Panameños - y muchos viajeros - viajan dentro del país. Los buses funcionan frecuentemente y son baratos y rápidos. Los buses rurales tienden a funcionar sólamente desde el amanecer hasta el atarcedecer, pero hay buses nocturnos para viajes más largos. Muy pocas rutas son expresas, queriendo decir que será muy probable que su bus haga muchas paradas a lo largo del camino. Para viajes más largos, su bus podría hacer una parada en un restaurante/cafetería al lado de la carretera, permitiendo a los pasageros a reabastecerse de comida e ir al baño.

La terminal de buses más grande del páis está en Ciudad Panamá. Conocida como La Gran Terminal de Transportes, ésta terminal está en el barrio de Albrook. Los buses parten de ahí hacia cualquier lugar de Panamá. Los otros grandes núcleos de buses están en Santiago y David. Las principales terminales de buses para la Península de Azuero están en Chitré y en Las Tablas.

Las reservaciones no siempres son necesarias, pero son una buena idea para rutas populares. Como mínimo, llegue a la estación con anticipación para comprar los tiquetes.

En Bote

Los botes son la principal forma de transporte en muchas partes de Panamá, incluyendo los archipiélagos de Bocas del Toro y Guna Yala (Islas de San Blás), al igual que algunas partes del Darién y en la tierra fime en Bocas del Toro.

El archipiélago de Bocas es uno de los destinos más populares de Panamá, y como tal ha desarrollado un servicio de botes directo y barato. Almirante es el puerto del cual los viajeros partirán hacia el archipiélago de Bocas - tanto los taxis acuáticos como los ferries parten desde aquí. En el resto de Panamá, el transporte en bote es menos programado y menos comercial, y podría involucrar negociar un precio con un dueño de botes local, pero tenga en mente llegar a un acuerdo antes de hacer uso del transporte.

Los viajes en bote frecuentemente se hacen ya sea en botes de fibra de vidrio o en canoas largas de madera llamadas piraguas. Ambos tendrán motores fuera de borda y deben ser equipados con chalecos de seguridad (salvavidas). Para pescar, bucear, o tours de navegación, los botes serán más grandes y equipados acorde a la actividad.

En Taxi

En Panamá, hay taxis en todas partes. Incluso en los pueblos pequeños, podrá ver muchos de éstos vehículos color amarillo brillante saturando las calles. Los taxis no tienen taxímetro, pero las leyes locales de cada lugar han establecido ciertas tarifas. Las rutas populares también tienden a tener precios fijos. La mayoría de viajes son baratos, pero siempre es buena idea fijar un precio antes de partir. También es recomendable establecer de antemano si el cobro se hará por persona o por el viaje en total. La mayoría de taxis dentro de Ciudad Panamá deberían costar alrededor de US$3, e incluso menos en pueblos pequeños. Además, los choferes no esperarán propina.

Los exclusivos taxis para turistas estarán disponibles en Ciudad Panamá. Éstos usualmente consisten de vehículos sedán más grandes y con aire acondicionado. Este transporte cobra más que los taxis amarillos ordinarios, y tienden a merodear alrededor de hoteles lujosos.

Los taxis funcionan día y noche. Sin embargo, en la noche debería llamar y pedir un taxi por la radio en lugar de esperar a que uno aparezca - hoteles y restaurantes usualmente pueden hacer esto por usted.

En Tren

La única vía férrea con servicio para pasajeros en Panamá es el Ferrocarril del Canal de Panamá. Reconstruido en el 2001, este histórico ferrocarril corre entre Corozal (justo a las afueras del centro de Ciudad Panamá) y Colón. El viaje de una hora corre paralelo al Canal de Panamá y brinda una buena experiencia del interior de Panamá. Aunque muchos Panameños lo usen como un servicio público, la vía férrea es usada más que todo por viajeros viajando desde Ciudad Panamá. El antiguo tren posee interiores con alfombra, paneles de madera oscura, y cubiertas abiertas al aire libre que funcionan como miradores. Aquellos que deseen tomar el tren a Colón deben contratar un taxi o un operador de tours de antemano para que los recoga en la estación de Colón. Colón no es seguro, y no es recomendable entrar.