Feriados y Festivales en Panamá

Los panameños son una población y una cultura que se toman sus feriados y festivales muy en serio. Las calles se cierran, los negocios se toman el día y la gente sale vestida de colores con sus disfraces. Si planea visitar durante un gran festival o feriado, anticipe multitudes y trate de reservar hoteles con antelación. Además, tenga su cámara lista también, ya que indudablemente habrán buenas oportunidades para tomar fotografías.

La religión de Panamá es predominantemente Católica Romana, por lo que no será extraño que muchos de los feriados y festivales tengan enlaces con la Iglesia. El festival más grande de Panamá es el Carnaval. Durante los cuatro días previos al Miércoles de Ceniza, el cual cae en Febrero o Marzo, las ciudades de todo Panamá se rebelan con baile, música, comida y bebida. Es uno de los festivales más grandes y ruidosos en Latinoamérica.

El Carnaval

El festival más grande y famoso de Panamá es la celebración del Carnaval en el pequeño publo de Las Tablas (población de 8,000) en la Península de Azuero. Esta celebración involucra desfiles, carrozas, música, baile y grandes festejos. El festival de Las Tablas inicia con la coronación de las dos Reinas del Carnaval del pueblo, una de Calle Arriba y otra de Calle Abajo. El pueblo se divide de acuerdo a esos límites y forman dos grandes grupos o tunas para sus reinas respectivamente. Mientras las reinas desfilan por la ciudad en carrozas, cada tuna trata de superar a la otra en canciones, llamadas tonadas, las cuales alaban a su reina y se burlan de su rival. Las canciones son divertidas y con buen humor. La fiesta llega a su clímax el martes en la noche, justo antes del Miércoles de Ceniza.

Corpus Christi

El Corpus Christi es una fiesta católica que conmemora la Eucaristía. Data al año 1251, cuando el Papa Urbano IV lo sancionó. En estos días, la celebración más grande de Panamá se da en el pueblo de La Villa de Los Santos en la Península de Azuero. En La Villa, el Corpus Christi dura alrededor de dos semanas e involucra bailes elaborados que simbolizan la batalla entre el bien y el mal. Los ángeles y demonios son representados por llamativos disfraces, estos toman turnos bailando y actuando bajo sus respectivos papeles. Eventualmente, el bien prevalece sobre el mal y los demonios son vencidos. El festival se da tanto en las calles de La Villa como en sus iglesias. La fecha del gran festival varía año con año, pero generalmente tiene lugar entre finales de Mayo e inicios de Julio.

Semana Santa

Otra celebración muy extendida es Semana Santa, la cual se da una semana antes de Pascua. Durante este tiempo, las ciudades a lo largo de Panamá organizan eventos religiosos, incluyendo la recreación de la crucificación y resurrección de Cristo. Muchos Panameños se toman un tiempo libre del trabajo y se dirigen a las playas. Si planea visitar durante Semana Santa (Marzo/Abril), esté preparado para las multitudes en las costas.

Lista de Feriados

Usted podrá verificar con el ATP (www.visitpanama.com), la Autoridad de Turismo en Panamá, por las fechas exactas de feriados y por una lista actualizada de otras fiestas y feriados. Si algún feriado grande cae jueves o viernes, es común que se celebre el lunes siguiente. Los feriados nacionales más grandes son:

  • Primero de Enero: Año Nuevo

  • 9 de Enero: Día de los Mártires

  • Los cuatro días previos al Miércoles de Ceniza: El Carnaval

  • El viernes previo al Domingo de Pascua: Viernes Santo

  • Primero de Mayo: Día del Trabajador

  • 3 de Noviembre: Día de la Independencia de Colombia

  • 4 de Noviembre: Día de la Bandera

  • 10 de Noviembre: Primer Grito de Independencia en la Villa de los Santos

  • 28 de Noviembre: Día de la Independencia de España

  • 8 de Diciembre: Día de la Madre

  • 25 de Diciembre: Navidad