Asuntos Prácticos

La siguiente información le ayudará a conocer qué debe esperar a la hora de presupuestear, comprar o negociar en Panamá.

Costos

Panamá no es un país caro, especialmente para los estándares Norteamericanos o Europeos. Los precios pueden ser un poco más elevados que en otras partes de Centroamérica, pero usualmente son más baratos que los encontrados en Costa Rica.

La comida generalmente es asequible. La mayoría de restaurantes a través del país sirven comida corriente por $3-5, aunque los establecimientos de mayor categoría pueden tener un rango de $10-20. Los buses y los taxis también son bastante baratos, y tienen un costo aproximado de unos cuantos dólares.

Los hoteles poseen precios razonables. Los alojamientos económicos tienden a costar alrededor de $15 y $25. Los alojamientos de mediana categoría van desde los $50 hasta los $100; mientras que los mejores hoteles tienen un precio de $100-200 por noche. Los cuartos dobles a menudo no tienen una diferencia muy grande de precio con respecto a los cuartos individuales. Asimismo, compartir un cuarto podría reducir significativamente el costo de un viaje.

Bancos y Cajeros Automáticos

Usted podrá encontrar bancos a través de todo el país que están disponibles desde lunes hasta sábado. Durante los días hábiles de trabajo, los bancos usualmente abren desde las 8:00 a.m. hasta las 3:00 p.m., aunque tienden a tener horarios más cortos los sábados. Los cajeros automáticos están ampliamente disponibles y definitivamente son la forma más sencilla de obtener dinero en efectivo; simplemente busque las señales rojas que dicen "Sistema Clave". Generalmente, los cajeros automáticos aceptan casi todos los tipos de tarjetas de crédito o débido (Visa, MasterCard, Amex, Cirrus, Plus) y cobrarán una tarifa por el servicio, usualmente alrededor de $5. La cantidad que retire a la vez dependerá de cada banco, aunque normalmente es de aproximadamente $500.

Cambiando Dinero

Si usted proviene de Estados Unidos, no necesitará cambiar dinero - el dólar es una moneda de curso legal en Panamá. Cambiar otras monedas extranjeras puede ser complicado en Panamá. Usted podrá cambiar dinero en el Banco Nacional de Panamá en el aeropuerto. Sin embargo, afuera del aeropuerto el único lugar en el que podrá cambiar dinero es en una casa de cambio. Estas pueden ser difíciles de encontrar en otros lugares además de Ciudad Panamá.

Tarjetas de Crédito

Las tarjetas de crédito con frecuencia son aceptadas en las ciudades, particularmente en los hoteles, restaurantes, y tiendas de buena calidad. Sin embargo, los restaurantes y hoteles más pequeños generalmente sólo aceptarán dinero en efectivo, al igual que los taxis. Conforme más se aleje de la ciudad, más difícil será utilizar una tarjeta de crédito. La Visa y la MasterCard son las tarjetas de crédito más ampliamente aceptadas, aunque otras tarjetas a menudo se pueden usar en establecimientos más exclusivos.

Hay algunas partes de Panamá donde es imposible usar tarjetas de crédito, incluyendo la Comarca de Guna Yala (Archipiélago o Islas de San Blas) y demás áreas remotas. Es importante llevar dinero en efectivo a estos lugares y tener billetes de denominación pequeñas, ya que los billetes de mayor valor son difíciles de cambiar o recibir. Algunos de estos destinos ni siquiera tienen bancos o cajeros automáticos tampoco.

Cheques de Viajero

Los cheques de viajero casi nunca son aceptados en los negocios en Panamá. Los bancos retienen los cheques por un período de 45 días antes de que la cuenta del comerciante sea abonada, así que la mayoría de negocios prefieren mantener las cosas sencillas y no aceptarlos. Los cheques de viajero pueden canjearse en algunos bancos, aunque muchos de estos sólo canjearán cheques de American Express. Los bancos que sí aceptan los cheques de viajero a menudo cobrarán una tarifa de intercambio; la cual usualmente es aproximadamente 1 porciento del valor del cheque.

En general, los cheques de viajero pueden llegar a ser más una molestia que un método de pago. Los cajeros automáticos están accesibles a través de Panamá y por mucho son la forma más sencilla de obtener dinero.

Impuestos y Propinas

Un 10 porciento de impuesto de turismo es agregado al precio de las habitaciones de los hoteles. Además, también existe un 5 porciento de impuesto de ventas en todos los artículos no relacionados con comidas y un impuesto de $40 de salida, aunque este último generalmente se adiciona al precio del vuelo.

En la mayoría de restaurantes es habitual dar una propina de diez porciento. Aquellos que brindan servicios - como porteros o conductores privados - también deberían recibir propina, aunque en este caso la cantidad puede variar. Generalmente, cualquier monto entre $0,25 y $1 está bien. Usted también podría dar una propina a los guías en las áreas más rurales. En cuanto a los taxistas, estos no esperan recibir ninguna propina.

Negociando

Regatear sobre precios no es muy practicado en Panamá. Usted podría conseguir un ligero descuento en algunas ocasiones, incluyendo artesanías, pero generalmente no será una gran ganga. Podría haber una reducción en los precios por comprar más de un artículo, especialmente si usted está comprando al por mayor. Pregúntele a cualquier persona que este vendiendo un producto si sería capaz de hacer un trato por comprar más de dos artículos.