La gente y la cultura panameña

En 2011 la población de Panamá alcanzó 3,5 millones. Cien años antes, el primer censo del país estimaba una población de 337,000. Hoy en día una cosa es cierta: Panamá está en auge, especialmente dentro de las áreas urbanas donde viven casi dos tercios de la población. Muchos de estos residentes viven en Ciudad de Panamá y sus alrededores, principalmente dentro de la zona del canal, la cual se extiende desde la capital hasta Colón. Las otras localidades más pobladas del país son las provincias centrales de Herrera, Los Santos, Coclé y Veraguas. Estas incluyen las colinas del Pacífico, tierras bajas y Azuero, un lugar considerado por muchos como el “corazón” de Panamá.

Panamá

Población

La población de Panamá es relativamente joven. Un tercio de las personas son menores de 14 años, mientras que tan sólo un seis por ciento son mayores de 64 años. Será interesante observar este cambio demográfico a través de los años venideros.

Panamá también tiene una población sorprendentemente diversa, el resultado de grupos indígenas e inmigración constante en los últimos 500 años. Su papel como punto de tránsito comercial resultó un factor trascendental. Las personas vinieron (o en muchos casos, fueron traídas) aquí para construir el canal o el ferrocarril y los negocios en la capital. El mayor número de inmigrantes provino de China y África, pero hay grupos importantes de India, Medio Oriente, Europa y América del Norte. Es difícil hacer una estimación acertada del colapso étnico en Panamá, pero la mayoría de los informes la sitúan entre un 65-70 por ciento mestizo (americanos-indios y caucásicos), y de 8-10 por ciento americanos-indios y el faltante son ancestros africanos o europeos.

Las personas de origen africano, Afro-Coloniales y Afro-Antillanos han vivido en Panamá desde el siglo XVI. Los Afro-coloniales son los descendientes de los esclavos españoles, mientras que los Afro-Antillanos incluyen descendientes de Jamaica y otras islas Indias Occidentales. Los Afro-Antillanos fueron traídos a Panamá para excavar el Canal Francés (que luego fue terminado por lo estados Unidos), así como para trabajar en plantaciones de banano. Hoy en día sus descendientes habitan primordialmente en Bocas del Toro.

En la actualidad las relaciones raciales se basan en gran parte según la clase socioeconómica; las personas más poderosas del país provienen de familias de élite con piel clara y ascendencia española. Conocidos despectivamente por otros panameños como rabiblancos, estos a menudo contraen matrimonio con familias de élite y ocupan posiciones poderosas dentro del gobierno. Los ciudadanos más pobres del país son los grupos indígenas y afro descendientes. Los Afro-Antillanos han tenido un momento particularmente difícil y se han enfrentado a una discriminación generalizada que aún se mantiene hoy en día. La población de Bocas del Toro habitualmente se queja de estar olvidados por el gobierno; muchos de sus pueblos carecen de agua potable y poseen caminos en malas condiciones.

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Costumbres y tradiciones

Los panameños son muy rápidos diciendo lo que aman de su país. Ya sea el clima, la cultura o el aire libre; el orgullo nacional es profundo en Panamá. Muchos panameños creen firmemente que su país sobre sale entre los demás en la región, tal vez debido a su intensa historia o ubicación geográfica única. Este sentimiento se resume mucho mejor en esta frase popular de Panamá *Puente del Mundo, Corazón del Universo *, cualquiera que sea la razón, el amor de los panameños por su país es contagiosa; un viaje aquí atará sus corazones al país...

Aun así, a pesar de su diversidad, la cultura dominante de Panamá tiene origen español. La familia es lo más importante y el machismo es una forma de vida para la mayoría de los hombres. El catolicismo es prominente, como tal, varias de las fiestas y festivales se relacionan con la religión. Los EE.UU. además ha tenido una gran influencia en Panamá, debido a su larga presencia en el país. No es extraño observar a las personas usando ropa estadounidense o escuchando su música, especialmente en ciudad de Panamá.

Panama

Familia y Sociedad

Los familiares son la unidad social más importante en Panamá. La gente trabaja arduamente para cuidar a sus familiares, además gustan de compartir sus logros con sus familiares y amigos.

Los niños son criados por su familia y realmente respetan a sus mayores. Muchas veces, varias generaciones viven bajo el mismo techo y las más jóvenes cuidan de sus abuelos. Debido a esto, hay muy pocas casas de retiro en Panamá; los panameños a menudo se sorprenden al saber que los estadounidenses preferirían enviar a un familiar enfermo a una instalación de cuido en lugar de cuidarlo ellos mismos en casa.

Los panameños a menudo viven en casa hasta bien entrados en sus veintes y treintas, o al menos hasta que se casan. Las ocasiones orientadas a la familia como: cumpleaños, día de la madre y los bautismos son importantes. A menudo las familias viajan juntas, se pueden encontrar habitaciones de hotel que son más adecuadas para varias personas que para solteros o parejas.

Los linajes también son significativos en Panamá, con quien uno está relacionado puede determinar el estado dentro de la sociedad. Las familias prominentes tienden a casarse con otras familias prominentes e incluso dentro de una sociedad que no pertenece a la elite, el nombre de su familia puede ayudarlo o perjudicarlo.

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Modales y normas sociales

Panamá es un país bastante tranquilo, tanto en términos de costumbres como en estilo de vida. Se toleran diferentes nacionalidades, religiones y estilos de vida, aunque la homosexualidad abierta aún es poco común. Tratar a los demás con respeto es importante y tomarse el tiempo para ser cortés es ineludible. Tener conocimiento básico de las normas culturales beneficiará a los visitantes de este país.

La apariencia personal e higiene son importantes, los panameños intentan mantener una imagen pulcra y conservadora cuando están en público; por lo general los hombres visten pantalones largos con camisa, los pantalones cortos y sandalias son frecuentemente considerados demasiado informales. Para las mujeres, un vestido o jeans con un buen top es apropiado. Tenga en cuenta que es ilegal que hombres o mujeres caminen por una ciudad o pueblo sin camiseta. Se puede estar sin camisa en una playa, pero trate de usar algo mientras camina por la ciudad, no querrá que se le aplique esta ley.

Los panameños generalmente se saludan con un apretón de manos o un abrazo. Los hombres se dan la mano unos con otros a menos que sean familia o amigos cercanos, en cuyo caso se pueden abrazar. Dependiendo de la persona con la que se encuentren, las mujeres se dan la mano, se abrazan o se besan en la mejilla. Los panameños valoran el espacio personal, por lo tanto tocarse durante una conversación es inusual. Mantener el contacto visual es importante y es visto como un signo de integridad.

Los títulos son significativos en Panamá; cuando se dirija a alguien directamente, use "Don" para hombres y "Doña" para mujeres, seguido de un apellido. Principalmente si la persona a la que se dirige es un profesional: un médico, un abogado o un profesor. Esta práctica puede parecer formal, pero es una señal de máximo respeto para los panameños.

Cuando coma fuera, normalmente se da una propina del 10-15% al mesero. Los taxis ya tienen una propina incluida en el precio, al igual que los hoteles que están obligados por ley a incluir un impuesto de turismo del 10%. El regateo no se practica ampliamente en Panamá, aunque es posible obtener un descuento en la compra de artesanías en los mercados locales.

Percepción del tiempo

Tranquilo es una palabra común en Panamá, significa calma o con paz y se puede aplicar a una persona, un lugar o una situación. También es un buen ejemplo de la percepción panameña del tiempo.

Al igual que en otros países de América Latina, los panameños no dan mucha importancia a la puntualidad; llegar tarde es normal y en muchos casos no es raro que los invitados aparezcan una o dos horas tarde a una cena. El tiempo se percibe con fluidez, y los almuerzos y cenas pueden extenderse por varias horas. Se hace énfasis en las personas y las relaciones más que en un estricto cumplimiento de los horarios.

Siendo este el caso, la mentalidad mañana es frecuente, excepto cuando se trata de asuntos formales. Esto puede ser problemático para los norteamericanos que desean hacer cosas de manera inmediata o mantener un cronograma específico.

El desarrollo como país y sociedad de Panamá continúa. Reserve sus vacaciones y conviértase en parte de la historia en curso de este país.