Llegando a Panamá

La mayoría de personas llegan a Panamá por aire, lo cual tiene sentido, ya que volar es la forma más simple y cómoda de llegar aquí. Hay vuelos directos desde Norteamérica y Suramérica, también hay algunas rutas directas desde Europa y el Reino Unido. También es posible llegar a Panamá manejando (o en bus) o en bote, aunque éstas opciones conllevan mucho más tiempo y posibles incomodidades.

Haga reservaciones con la mayor anticipación posible. Muchas más personas viajan durante la época seca (desde mediados de Diciembre hasta mediados de Abril) dado que es el mejor momento para visitar Panamá; los turistas también visitan mucho el país alrededor de Navidad y el Carnaval. Noviembre también tiene varios feriados nacionales, y los Panameños tienden a llenar buses y rutas de viaje durante éstas épocas.

Los requisitos de entrada a Panamá pueden ser un poco desafiantes, dado a que los detalles tienden a fluctuar, pero los básicos son bastante sencillos. Los visitantes al país deberán mostrar:

  • Prueba de viaje posterior (especialmente si se encontrará cruzando la frontera).
  • Un pasaporte que deberá permanecer válido seis meses previos a la fecha de viaje.
  • Un estado de cuenta del banco con pruena de US$500.

En Avión

Panamá se encuentra bien conectado con destinos en Norteamérica y Suramérica, el Caribe, y partes de Europa Occidental. Los viajeros provenientes de Asia, África, Australia, o Europa Oriental probablemente deberán cambiar aviones/aerolíneas mínimo una vez.

La mayoría de viajeros llegarán al Aeropuerto Internacional de Tocumen, el aeropuerto principal de Panamá. Se encuentra a 25 kilómetros (15 mi) al este del centro de Ciudad Panamá y es bastante moderno y práctico. Tiene una pequeña terminal doméstica, al igual que algunos servicios turísticos, incluyendo cajeros automáticos y un banco. Su código de aeropuerto es PTY.

También hay un aeropuerto internacional en David en el oeste de Panamá. Actualmente sólo recibe vuelos de Costa Rica, pero espera atraer más vuelos internacionales. El aeropuerto es oficialmente conocido como Aeropuerto Internacional de David "Enrique Malek". El código del aeropuerto es DAV.

Hay vuelos directos a Ciudad Panamá desde las siguientes ciudades de Estados Unidos: Houston, Dallas/Fort Worth, Atlanta, Los Angeles, Miami, Washington, D.C., Newark, New York City (JFK), y Orlando. Los viajeros provenientes de otras ciudades primero deberán dirigirse a uno de éstos aeropuertos. Dependiendo de dónde venga dentro de Estados Unidos, el tiempo de viaje es de tres a cinco horas.

No hay vuelos directos desde Canadá hacia Panamá. Aquellos que vuelen desde Canadá probablemente deban hacer una parada en Estados Unidos o México dentro de su ruta a Panamá.

Sólo unas cuantas aerolíneas ofrecen vuelos directos desde Europa - éstos tienden a partir de Amsterdam o Madrid. Las aerolínas que no vuelan directo frecuentemente harán escalas en aeropuertos a lo largo de la costa oriental de Estados Unidos.

Suramérica tiene buenas conexiones con Panamá. Hay vuelos directos a Argentina, Brasil, Colombia, Chile, Ecuador, Perú, y Venezuela. Los vuelos a países cercanos a Panamá, como Colombia o Ecuador, duran alrededor de dos horas. Los vuelos hacia lugares como Brasil y Argentina pueden tomar siete o más horas.

Los vuelos son rápidos, fáciles y frecuentes desde Costa Rica. Los vuelos salen de la capital del país, San José, y duran aproximadamente una hora. Los vuelos de otros países Centroamericanos usualmente no son directos.

Los vuelos desde Australia, Asia, África y el Pacífico usualmente se dirigen a Los Ángeles, Ciudad México, o San Francisco antes de partir a Panamá.

Por Tierra

Panamá tiene tres pasos fronterizos con Costa Rica: Paso Canoa a lo largo del lado del Pacífico, Guabito-Sixaola en el lado del Caribe, y Río Sereno en las tierras altas. Paso Canoa se encuentra a lo largo de la Interamericana y es la ruta usada comúnmente. El cruce fronterizo Guabito-Sixaola es usado principalmente por viajeros que van o vienen de Bocas del Toro. Río Sereno es un poco complicado de acceder y no siempre se encuentra disponible a extranjeros.

La Interamericana termina en el pueblo de Yaviza en Panamá oriental - es aquí donde comienza el Tapón del Darién. Siendo este el caso, no hay ninguna carretera que conecte a Panamá con Colombia. Los viajeros deberán volar hacia Colombia.

Los carros rentados en Panamá o Costa Rica no podrán cruzar la frontera. Cruzar en su vehículo propio también podría ser complicado, así que usualmente lo más sencillo es tomar un bus. La Interamericana se encuentra llena de buses del resto de los países de Centroamerica y continúa hasta Panamá. Los buses son bastante baratos y bastante cómodos. Los viajes desde Ciudad Panamá y la capital de Costa Rica, San José, salen a diario. El viaje toma alrededor de 16 horas.

Por Mar

El Canal de Panamá es visitado por cientos de personas cada año, de los cuales muchos lo hacen en crucero. Panamá tiene dos puertos para cruceros a lo largo de la costa del Caribe cerca de Colón y uno a lo largo del lado del Pacífico en Amador. La temporada principal para los cruceros en el Canal de Panamá es entre Octubre y Abril. Toma alrededor de 8-10 horas transitar el canal.

La navegación en yate es muy popular en Panamá. Los propietarios vienen de todas partes del mundo a navegar el canal y a visitar las islas y archipiélagos del país. Eso dicho, las instalaciones para yates en Panamá son algo limitadas. Hay puertos tanto en la entrada al canal por el Caribe como por el Pacífico, y también hay un gran número de puertos dispersos a través del país. Los archipiélagos de Bocas del Toro y Guna Yala (Islas San Blás) son muy populares con los propietarios de yates. Bocas tiene dos puertos de tamaño moderado, pero no se puede encontrar ninguno en Guna Yala.

Al llegar

Similar a su viaje por Panamá, una vez que llegue al país podrá contar con una abundancia de emocionantes opciones para movilizarse por el país; ya sea que quiera controlar su propio transporte, o si le gustaría dejar que alguien más conduzca mientras disfruta del panorama. Nuestra "Guía de transporte y movilización por Panamá" detalla sus opciones.

Angelica
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