La Geografía de Panamá

Panamá es el país más estrecho de Centroamérica, localizado en el extremo sureste del subcontinente. Comparte frontera con Costa Rica (al oeste) y con Colombia (al este) y tiene una línea costera que se extiende alrededor de 2,850 km (1,771 mi). Pequeño bajo algúnos estándares, Panamá cubre 75,520 kilómetros cuadrados (29,160 millas cuadradas) - más grande que Irlanda pero más pequeño que Carolina del Sur. Su peculiar terreno en forma de S hace que la parte más estrecha del país tenga sólamente 50 km (31 mi) de ancho, sin embargo este no es el caso para el Canal de Panamá, el cual recorre unos 80 km (50 mi).

Panama

Geología

Geológicamente hablando, Panamá es bastante joven. Surgió del mar hace unos 2.5 millones de años atrás, conectando Norteamérica con Suramérica y dividiendo los océanos Pacífico y Atlántico. Este trascendental evento permitió que las especies animales de ambos continentes se mezclaran y tuvieran un perdurable impacto en la ecología de cada lugar.

Panamá posee dos cordilleras montañosas que corren a lo largo de su centro, tanto en el este como en el oeste. Éstas cordilleras forman la divisoria continental, separando las laderas del Pacífico de las del Caribe. Ésta divisoria no forma parte de las grandes cordilleras montañosas de Norteamérica, pero hay montañas cerca de la frontera con Colombia relacionadas con la Cordilerra de los Andres en Suramérica. Las cordillera montañosa más grande de Panamá es la Cordillera Central en la mitad occidental del país. Aquí se encuentra el punto más alto y único volcán de Panamá - el Volcán Barú. Aunque se encuentre inactivo, éste volcán posee unos impresionantes 3,475 metros (11,400 pies) de altura.

Aparte de las montañas y colinas, Panamá posee extensas llanuras y planas tierras costeras. Hay unos 480 ríos que atraviesan Panamá, de los cuales la mayoría comienzan como riachuelos en las montañas, luego fluen a través de las llanuras para desembocar en las costas. Dos de éstos, el Río Chepo y el Río Charges, se usan para almacenaje de agua y energía hidroeléctrica.

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Islas

Hay 1,518 islas cerca de las costas de Panamá. Los dos grupos principales - el archipiélago de Bocas del Toro y el archipiélago de Guna Yala - se encuentran a lo largo de la costa del Caribe, mientras que la mayoría del resto de las islas se encuentran dispersas a lo largo del lado del Pacífico.