Salud y Seguridad en Panamá

Las condiciones salubres en Panamá generalmente son muy buenas, y es muy poco probable que se contagie de alguna enfermedad mientras viaje aquí. De hecho, el país no ha tenido ni un sólo caso de fiebre amarilla desde el año 1974; de polio desde el año 1974; de difteria desde 1981; y de cólera desde 1993. Panamá posee agua potable en la mayor parte del país y sus ciudades están atiborradas de doctores y farmacias.

Precauciones Básicas

Comida y Agua

Durante su viaje a Panamá, usted pdorá comer sin preocupaciones. Disfrutar de las frutas y vegetales locales será seguro, lo que se traduce en que podrá disfrutar de las frutas tropicales, calabacines, y las lentejas que propsperan bajo el clima panameño.

En cuanto al agua, la empresa del Panama Canal Company asegura que el agua panameña sigue siendo segura para beber. Por lo tanto, ya sea que necesite un vaso de agua del grifo, o si tenía ganas de probar una deliciosa bebida a base de frutas o un helado, estará perfectamente a salvo. La única ocasión en la que tendrá que tener cuidado es cuando se encuentre lejos de las ciudades desarrolladas del territorio continental de Panamá. Si se halla en Bocas del Toro u otra isla menos tocada por la mano del desarrollo, tenga cuidado y lleve agua embotellada.

Seguridad en la Playa

Si se dirije a las playas de Panamá, tenga en cuenta que lo que hace que estas playas sean excelentes para surfear en Panamá no siempre lo hace tan bueno para nadar. Si piensa nadar en el océano, tenemos unos cuantos consejos para usted, como mantenerse cerca de áreas amigables con el turista. Además, tenga en cuenta que en Panamá con frecuencia se encontrará nadando en el océano bajo su propio riesgo; las playas no siempre cuentan con salvavidas.

Insectos y Serpientes

Debido al clima tropical de Panamá, los insectos son algo prevalentes, pero no deje que esto lo aleje de visitar este asombroso país. Una de las formas más sencillas de evitar los padecimientos provocados por estos insectos es evitando sus picaduras. Esto es de particular importancia si pasará mucho tiempo en zonas rurales. Use repelente para insectos, camisetas con mangas largas y pantalones, y duerma en habitaciones con mosquiteros o la protección adecuada. Esto deberá ser suficiente para mantenerlo libre de insectos.

Los mosquitos no son un problema tan significativo, especialmente en la zona urbana de Panamá; pero ya sea que se encuentre en una ciudad o en una jungla usted podría topárselos. Por lo que le ofrecemos unos cuantos consejos para mantenerse libre de mosquitos a lo largo de sus aventuras en Panamá.

Panamá cuenta con una amplia diversidad de vida silvestre, lo cual será parte de la diversión y emoción de visitar este país, aunque eso querrá decir que deberá tomar unas cuantas precauciones adicionales. En cuanto a las serpientes, habrá una baja probabilidad de encontrarse con una. Sin embargo, tenemos unos cuantos consejos para mantenerlo seguro de las serpientes y culebras en caso de que se encuentre planificando unas excursiones en medio de la vida silvestre. No se preocupe, son consejos muy básicos para mantenerlo seguro y evitar que las pise.

Vacunas

Antes de su viaje, visite un doctor con capacitación en viajes para consultar cualquier vacuna necesaria o medicamentos antimaláricos que podría requerir. Las medicinas antimaláricas necesitarán comenzar al menos una semana antes de viajar, por lo que recomendamos planificar con antelación. Para obtener la información más actualizada en condiciones de salud en Panamá, visite el sitio web del Centro de Enfermedades y Control (CDC) de Estados Unidos.

El tipo de vacunas que podría necesitar, dependerá de a dónde planee dirigirse. Los viajeros que se queden dentro de Ciudad Panamá y el Canal de Panamá no necesitarán mucho, mientras que aquellos que planeen ir a practicar senderismo a través de la jungle querrán una protección más extensa. Tenga en cuenta que las vacunas pueden cambiar, así que siempre es mejor verificar los requerimientos actuales a través de la CDC o con algún doctor.

Los visitantes de Panamá deben tener sus inmunizaciones al día, incluyendo la del tétanos-difteria y sarampión-paperas-rubéola. La CDC también le recomienda a los viajeros estar vacunados en contra de la hepatitis A, hepatitis B, y fiebre tifoidea. Aquellos que planeen pasar un largo tiempo en áreas rurales deberían vacunarse en contra de la rabia y la fiebre amarilla, al igual que tomar algún medicamento para la malaria. Los viajeros que vengan de un área donde la fiebre amarilla sea endémica - incluyendo Suramérica tropical y África subsahariana - deberán demostrar que están vacunados en contra de la fiebre amarilla.

Muchos visitantes de Panamá no necesitarán tomar ninguna droga antimalaria, especialmente si su viaje se limita a Ciudad Panamá y la Zona del Canal. El riesgo de contraer la enfermedad es mayor principalmente en el Darién y en la Comarca de Guna Yala (Islas San Blás). Algunas de las partes más rurales de las provincias de Bocas del Toro y Veraguas también poseen algún riesgo. Aún así, al menos que planee pasar mucho tiempo al aire libre o durmiendo en habitaciones con ventanas abiertas, podría estar completamente bien sin medicamento alguno. Como siempre, es mejor consultar con un doctor para discutir sus opciones.

Doctores, Clínicas y Hospitales

Panamá tiene excelentes doctores e instalaciones médicas de gran calidad. Muchos de los doctores del país fueron entrenados en E.U.A., por lo que dominan el inglés. Las mejores instalaciones estarán en las ciudades de mayor tamaño, más notablemente en Ciudad Panamá y David, pero también hay centros de salud, clínicas, y hospitales rurales a través del resto del país.

Las farmacias son abundantes y se encuentran llenas de todo tipo de medicinas con prescripción requerida o sin prescripción; también venden condones y demás métodos anticonceptivos. Las condiciones médicas más serias deberán ser tratadas en Ciudad Panamá.

Si se encuentra en medio de alguna emergencia, marque el 911 o visite el hospital más cercano. Para emergencias o asistencia de naturaleza ajena a la médica, consulte nuestro artículo "¿Qué Debo Hacer en Caso de una Emergencia en Panamá?".

Crimen

Es normal preocuparse sobre el crimen y la seguridad cuando se visita una ciudad nueva, pero Panamá es una de las naciones más seguras que podrá visitar en Centroamérica cuando se trata de seguridad y crimen. En general, Panamá es muy seguro. Sus ciudadanos tienden a ser muy amistosos con los turistas y el crimen violento hacia turistas es muy inusual.

Sin embargo, mientras el turismo despega en Panamá, es probable que el crimen no violento, como el robo y el fraude aumenten. Algunos turistas han reportado robos en cuartos de hotel o han reportado pertenencias robadas mientras nadaban en la playa. Definitivamente esto no es común, pero siempre es buena idea tener cierto grado de cuidado mientras viaja. Si su hotel tiene la disponibilidad de caja fuerte en cada cuarto, úsela. No lleve muchas cosas de valor mientras explora la ciudad o mientras toma siestas en la playa. Actúe con sensatez y estará bien.

Hay unas cuantas áreas que los turistas deben evitar. Colón, ubicado a lo largo de la costa del Caribe, es una de ellas. La pobreza extrema ha convertido esta histórica ciudad en un lugar peligroso, así que es mejor no visitarla. También es recomendable evitar algunas de las partes más pobres de Ciudad Panamá, incluyendo los barrios de El Chorillo y Curundu. Casco Viejo es patrullado regularmente por la policía turística y generalmente es bastante seguro, pero siempre es buena idea estar alerta al hacer caminatas en las noches.

Por último, hay partes del Darién que se deben evitar por completo - la mayoría están cerca de la frontera con Colombia, donde algunas veces las guerrillas y los paramilitares merodean. Sin embargo, estas áreas podrían cambiar rápidamente. Es mejor verificar con guías experimentados o con la policía fronteriza antes de visitar por allí. Las advertencias de viaje del Departamento de Estado de los Estados Unidos y la Hoja de Información Consular también son fuentes importantes de información, aunque no siempre son acertados. Se puede encontrar en el sitio web del Departamento de Estado.

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