Holidays and Festivals in Panama

Panama

Panamanians take their holidays and festivals seriously. Streets shut down, businesses close, and people come out in colors and costumes. If you plan to visit during a larger festival or holiday, expect crowds and try to reserve hotels well in advance. Have you’re camera ready too, as there will undoubtedly be some good photo opportunities.

Panama’s most sizable festival is Carnaval. During the four days preceding Ash Wednesday (which falls in February or March), towns throughout Panama revel in dancing, music, food, and drink. It’s one of the largest – and rowdiest – festivals in Latin America.

Panama’s most massive Carnaval celebration is in the small town of Las Tablas (pop. 8,000) on the Azuero Peninsula. The celebration here involves parades, floats, music, dancing, and serious partying. The Las Tablas festival begins with the coronation of the town’s two Carnaval Queens, one from Calle Arriba (high street) and one from Calle Abajo (low street). The town splits along these lines and forms courts, or tunas, for their respective queen. Throughout the course of the festival, each court tries to outdo the other in song, dance, and costume. As the queens are paraded around the city on floats, their respective tunas follow and compose songs, called tonadas, which praise their queen and mock their rival. The songs are fun and in good humor. The party climaxes on Tuesday night, just before Ash Wednesday.

Corpus Christi is a catholic holiday that commemorates the Eucharist. Its roots date back 1251, when Pope Urban IV sanctioned it. These days, Panama’s biggest celebration is in the town of La Villa de Los Santos on the Azuero Peninsula. In La Villa, Corpus Christi lasts nearly two weeks and involves elaborate dances that symbolize the battle between good and evil. Colorful costumes decorate both the devils and the angels, who take turns dancing and acting out their respective roles. Eventually, good prevails over evil and the devils are beaten. The festival takes place in both the streets of La Villa and its churches. Its dates vary from year to year, but generally it’s held between late May and early July.

Another widespread celebration is Semana Santa (Holy Week), which takes place the week before Easter. During this time, towns throughout Panama host religious events, including a reenactment of the crucifixion and resurrection of Christ. Many Panamanians get time off from work and head for the beach. If visiting during Semana Santa (March/April), be prepared for crowds along the coast.

You can check with ATP (www.visitpanama.com), Panama’s tourism bureau, for the exact dates of holidays and a current list of other festivals and fairs. When major holidays fall on a Thursday or Friday, they are often celebrated the following Monday. Major national holidays include:

  • January 1: New Year’s Day

  • January 9: Martyrs’ Day

  • The four days preceding Ash Wednesday: Carnaval

  • Friday before Easter Sunday: Good Friday

  • May 1: Worker’s Day

  • November 3: Independence from Colombia

  • November 4: Flag Day

  • November 10: First Call for Independence from Spain

  • November 28: Independence from Spain

  • December 8: Mother’s Day

  • December 25: Christmas

Feriados y Festivales en Panamá

Los Panameños se toman sus feriados y festivales muy en serio. Las calles son clausuradas, los negocios cerrados, y la gente sale a las calles vestidos con colores y disfraces. Si planea visitar el país durante un gran festival o feriado, anticipe grandes multitudes y trate de reservar su hotel con mucha anticipación. También tenga su cámara lista, ya que indudablemente se le presentarán grandes oportunidades para fotos increíbles.

El festival más grande de Panamá es el Carnaval. Durante estos cuatro días previos al Miércoles de Ceniza (que cae en Febrero o Marzo), las ciudades a través de Panamá se deleitan del baile, la música, la bebida y la comida. Es uno de los festivales más grandes y tumultosos en Latinoamérica.

El festival más grande y famoso de Panamá es la celebración del Carnaval en el pequeño publo de Las Tablas (población de 8,000) en la Península de Azuero. Este celebración involucra desfiles, carrozas, música, baile, y grandes festejos. El festival de Las Tablas inicia con la coronación de las dos Reinas del Carnaval del pueblo, una de Calle Arriba y otra de Calle Abajo. El pueblo se divide de acuerdo a esos límites y forman dos grandes grupos, o tunas, para su reina. A lo largo del transcurso del festival, cada tuna trata de superar a la otra en canciones, llamadas tonadas, las cuales alaban a su reina y se burlan de su rival. Las canciones son divertidas y con buen humor. La fiesta llega a su clímax el martes en la noche, justo antes del Miércoles de Ceniza.

El Corpus Christi es una fiesta católica que conmemora la Eucaristía. Data al año 1251, cuando el Papa Urbano IV lo sancionó. En estos días, la celebración más grande de Panamá se da en el pueblo de La Villa de Los Santos en la Península de Azuero. En La Villa, el Corpus Christi dura alrededor de dos semanas e involucra bailes elaborados que simbolizan la batalla entre el bien y el mal. Los ángeles y demonios son decorados por llamativos disfraces, éstos toman turnos bailando y actuando bajo sus respectivos papeles. Eventualmente, el bien prevalece sobre el mal y los demonios son vencidos. El festival se da tanto en las calles de La Villa como en sus iglesias. La fecha del gran festival varía año con año, pero generalmente tiene lugar entre finales de Mayo e inicios de Julio.

Otra celebración muy extendida es Semana Santa, la cual se da una semana antes de Pascua. Durante este tiempo, las ciudades a lo largo de Panamá organizan eventos religiosos, incluyendo la recreación de la crucificación y resurrección de Cristo. Muchos Panameños se toman un tiempo libre del trabajo y se dirigen a las playas. Si planea visitar durante Semana Santa (Marzo/Abril), esté preparado para las multitudes en las costas.

Usted podrá verificar con el ATP (www.visitpanama.com), la Autoridad de Turismo en Panamá, por las fechas exactas de feriados y por una lista actualizada de otras fiestas y feriados. Si algún feriado grande cae un jueves o viernes, es común que se celebre el lunes siguiente. Los feriados nacionales más grandes son:

  • Primero de Enero: Año Nuevo

  • 9 de Enero: Día de los Mártires

  • Los cuatro días previos al Miércoles de Ceniza: El Carnaval

  • El viernes previo al Domingo de Pascua: Viernes Santo

  • Primero de Mayo: Día del Trabajador

  • 3 de Noviembre: Día de la Independencia de Colombia

  • 4 de Noviembre: Día de la Bandera

  • 10 de Noviembre: Primer Grito de Independencia en la Villa de los Santos

  • 28 de Noviembre: Día de la Independencia de España

  • 8 de Diciembre: Día de la Madre

  • 25 de Diciembre: Navidad