Belice

Belice se ubica en el oriente de Centroamérica y limita con México y Guatemala. Al este, Belice posee 386 kilómetros de línea costera. Las principales atracciones de Belice son sus islas y sus impresionantes sitios para bucear, los cuales incluyen un arrecife coralino sumamente extenso; el Sistema de Reservas de la Barrera del Arrecife de Belice se extiende a lo largo de la longitud completa del país, y forma parte del segundo sistema de arrecifes más grande del mundo. En la tierra continental, los visitantes podrán explorar las ruinas de las ciudades Maya que en el pasado solían ser los feroces rivales de los vecinos guatemaltecos.
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Guía de Viajes en Belize

Sobre Belice

La abundante y diversa vida marina de Belice atrae a los buzos, snorkelistas, y pescadores de todas las partes del mundo. La pesca de aguas profundas en el alta mar del Cayo Ambergris, las oportunidades para nadar con tiburones blancos en la Reserva Marina Gladden Spit y Cayo Silk, o simplemente relajarse en las playas de arena blanca en la Reserva Marina del Cayo South Water, son apenas unas cuantas formas en las que podrá pasar su tiempo en este idílico paraíso del Caribe.

Visitando Belice

La costa continental de Belice también dispone de un gran número de atractivas playas de las cuales podrá elegir. Placencia Village, Hopkins, y Playa Maya son algunas de las más populares en el país. Además de las atracciones de alta mar, estos pequeños pueblos playeros también brindan un fácil acceso a los antiguos sitios Mayas, parques nacionales, y reservas de vida silvestre.

Adentrándose más hacia la tierra continental del país, usted podrá encontrar los Montes Maya, el destino principal de Belice para unas vacaciones repletas de aventura. Espesas y saludables selvas tropicales, abundante vida silvestre, cientos de especies de aves, decenas de ruinas Maya, y un extenso sistema de cuevas proporcionan a los viajeros amantes de la naturaleza una larga lista de cosas por hacer y observar. El excursionismo, las cabalgatas, el canopy, el avistamiento de aves, y el cave tubing son algunas de las actividades más populares.

Las llanuras del norte son las áreas menos visitadas del país. A pesar de que las comodidades son reducidas, el antiguo sitio Maya de Lamanai es uno de los más exclusivos y únicos del país. Asimismo, los visitantes también viajan a lo largo de esta región en su ruta hacia México.

La gran mayoría de viajeros llegan al país por medio del aeropuerto internacional en Ciudad Belice. El aeropuerto se ubica en las faldas del pueblo. Decenas de vuelos nacionales diarios salen del aeropuerto municipal de Ciudad Belice, agilizando el viaje hacia diferentes regiones en el país. Dado a que Belice es tan pequeño, conducir también es posible. Las principales carreteras en el país se encuentran en buen estado, aunque no siempre están bien marcadas o iluminadas por la noche.

Comiendo y Bebiendo de forma Segura

A diferencia de otros países centroamericanos, aquí se puede encontrar agua limpia y potable a través del país y en la gran mayoría de destinos turísticos. Además, la mayoría de visitantes se percatan de que serán libres de disfrutar de la comida local sin surfrir de serias repercusiones digestivas.

Un Vistazo Geográfico del País

El tamaño total del país es de 22,960 kilómetros cuadrados, un poco más pequeño que el estado de New Hampshire de Estados Unidos. Es el segundo país más pequeño en todo Centroamérica después de El Salvador. El paisaje de Belice incluye una densa y saludable selva tropical, tierras agrícolas, los Montes Mayas, hermosas playas, e incontables islas formadas por atolones en alta mar.

Desde que se ganó la independencia en el año 1981, el gobierno ha tomado un enfoque proactivo al conservar sus recursos naturales a través de una amplia variedad de medidas proactivas. Aproximadamente 100 diferentes áreas protegidas han sido establecidas, incluyendo reservas para aves, sitios arqueológicos, parques nacionales, santuarios de vida salvaje, y reservas marinas. En total, incluyendo los recursos marinos y terrestres, más de 10 millones de acres se encuentran bajo algún tipo de manejo de conservación, conformando aproximadamente un 26 porciento del territori ototal de la nación.

Patrones Meteorológicos Estacionales y Climáticos

El clima de Belice generalmente se puede describir como tropical o sub-tropical, con temperaturas promedio que oscilan muy poco a lo largo del año. Los meses más frescos tienden a darse desde noviembre hasta enero, con una temperatura máxima a lo largo de la costa de 24°C, mientras que los meses más cálidos se extienden desde mayo hasta septiembre, donde se experimenta una máxima de 28°C. Gracias a la brisa oceánica, el clima en las islas y a lo largo de la línea costera se considera bastante cómoda a través del año. Las colinas de los Montes Maya, con su punto más alto ubicado a 1,124 metros por encima del nivel del mar, con frecuencia experimenta temperaturas más frescas, especialmente durante la noche.

Normalmente, la temporada (o época) seca se extiende desde enero hasta mayo, mientras que el período húmedo se da desde junio hasta diciembre. Sin embargo, los cambios en los patrones climáticos globales han desarraigado estas tendencias en los últimos años, haciendo del clima algo más difícil de predecir. La época lluviosa generalmente se caracteriza por un incrementada humedad y por aguaceros periódicos, donde la parte sureña de Belice recibe mucha más precipitación.

Sinopsis Histórica

El censo del año 2012 reportó que Belice posee una población de 324,000. Casi la mitad de los residentes viven en áreas urbanas incluyendo Ciudad Belice, San Ignacio, Belmopan, Orange Walk, y San Pedro. El resto de la población reside en los pueblo rurales, islas remotas, y pequeñas comunidades dispersas a través del campo.

Belice fue una vez dominado por la civilización Maya, con aproximadamente 2 millones de mayas conviviendo a través del país. Conforme las poblaciones se comenzaron a reducir en el siglo 900 e.c., los maya lograron perdurar bastante bien hasta finales del siglo XVI y XVII cuando los colonizadores europeos llegaron, trayendo consigo una acometida de nuevas enfermedades. Las comunidades mayas indígenas que aún existen en la actualidad son los Mopan, Yucatec, y los Q'echi', quienes habitan principalmente el sur de Belice y se dedican a la agricultura de subsistencia.

El lenguaje oficial de Belice es el inglés, a pesar de que en el país usted también podrá escuchar español, al igual que Kriol, un dialecto basado en el inglés derivado de varioas lenguas africanas.

Cultura y Sociedad

En la actualidad, la población Mestiza, aquellos con ascendencia española y maya, conforman más del 50% de la población total de Belice. Los mestizos son predominantemente hispanohablantes y habitan la región norteña de Belice, incluyendo Corozal y Orange Walk. Una enorme población mestiza también habita el Cayo Ambergris y la región de los Montes Maya alrededor de Belmopan y San Ignacio.

Además, Belice también alberga una significativa población Creole (21 porciento) y una población de Garífuna (4,6 porciento) más pequeña. Los Garífuna, quienes están compuestos de una mezcla de ascendencia africana y caribeña, principalmente viven a lo largo de la parte del sur de la costa del Caribe en las comunidades de Hopkins, Placencia Village, y Punta Gorda. Ellos están orgullosos de su herencia y son famosos por su tamborileo tradicional.

Finalmente, Belice también es el hogar de aproximadamente 10.000 Menonitas germanoparlantes que habitan a través de las llanuras del norte. Los Menonitas beliceños se pueden encontrar en estas áreas usando sus vestimentas típicas y conduciendo carruajes de caballos. Los Menonitas han desarrollado algunas de las técnicas agrícolas más avanzadas empleadas en Belice y producen una considerable porción de la agricultura del país.

Un Panorama de la Economía

La economía de Belice depende principalmente de la agricultura y el turismo. Entre las exportaciones primarias se incluye la caña de azúcar, los bananos, y los cítricos, a pesar de que existe un creciente déficit comercial. Para compensar esto, recientemente se han desarrollado estrategias para hacer uso de los depósitos de petróleo del país. Frente a esta realidad, el gobierno ha promulgado políticas conservacionistas para realizar un esfuerzo por balancear la preservación de los recursos naturales, el desarrollo sostenible, y la industria; asimismo, el creciente sector turístico también ayudará a asegurar que los recursos naturales más valiosos del país permanezcan intactos.

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