Parque Nacional Lago de Cinco Azules

Una verdadera maravilla natural, el Parque Nacional Lago de Cinco Azules se caracteriza por su misterio. En los últimos años, el lago se ha drenado y rellenado por sí mismo, sin explicación obvia. Además de este fenómeno desconcertante, los visitantes tienen mucho que admirar a medida que caminan por el parque. El nombre "Cinco Azules" hace referencia a los múltiples tonos azules en las lagunas frescas, creado por la luz filtrada en la selva.

Los 10 acres (4 hectáreas) del Lago Cinco Azules está rodeada de 400 acres (161 hectáreas) de selva tropical exuberante y una ladera de piedra caliza prominente. Los lugareños hacen picnic aquí y los viajeros nadan, realizan esnórquel y exploran el bosque en el lago, famoso por su abundancia de orquídeas silvestres. La isla de las Orquídeas es un espectáculo que no debe perderse y también se puede caminar a través del agua en el lado este del lago para una aventura simple pero única.

Los halcones blancos y negros, se pueden observar en los acantilados de piedra caliza alrededor del parque. Alrededor del lago, los árboles verdes de hoja ancha son el hogar de 217 especies de aves y monos aulladores. Otros residentes incluyen el armadillo, pecaríes y la paca adorable, un roedor centroamericano cuya comestibilidad actualmente está en debate. Los cinco gatos salvajes indígenas de Belice vagan por este bosque; el jaguar en peligro de extinción, el ocelote, el tigrillo, yaguarundí y el puma.

El puma es el único gato que representa una amenaza tangible para los humanos, y se recomienda a los viajeros que si encuentran un animal muerto y mordido, que desocupen la zona en caso de que el puma todavía tenga un ojo en su presa. Otro animal que no debe ser molestado por diferentes razones es el murciélago Menor Cara de Perro, una especie fácil de detectar, pero los visitantes deben tener cuidado de no interrumpir el horario importante de los murciélagos ya que ellos comen miles de insectos por la noche.

Los viajeros pueden observar desde la Isla Orquídea, la flora y la fauna impresionante de Cinco Azules; las lianas enmarañadas, bromelias blancas y las orquídeas que rodean la selva tropical con colores brillantes. Algunas de ellas se destacan en los folletos disponibles por $ 10 en el centro de visitantes, que también muestran mapas de los senderos con rutas fáciles y extenuantes. El centro de visitantes también alquila bicicletas y kayaks. Para una experiencia más completa, se puede coordinar tours con los guías turísticos del pueblo, los cuales pueden llevar a los viajeros directamente a las mejores cuevas, sumideros y orquídeas.

El misterio del lago, que la actual generación conoce, comenzó recientemente, en el 2006. Los pescadores reportaron un sonido como que el lago estaba "llorando" y un remolino gigante comenzó a girar a medida que el nivel del agua bajo rápidamente. En pocos días, el lago estaba casi vacío. Obviamente, las visitantes disminuyeron, ya que los turistas no tenían interés en ver un sumidero lodoso. Un año después, el lago se volvió a llenar en cuestión de días, tan abruptamente como misterioso, de la misma forma que se había drenado.

Los ecologistas explican que se trata de un lago kárstico, formado por una vía subterránea que se obstruye con depósitos de arcilla y minerales, en la roca de fondo. Cuando la obstrucción se disuelve, el lago se desagua como un baño. Pero la pregunta sobre cómo el lago, que se encuentra a 200 pies (61 m) de profundidad en algunas zonas, se rellena tan rápidamente sigue sin respuesta.

Mayan Mountains, Belize, Centroamérica

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