Lamanai

Lamanai es un sitio maya extenso y diverso ubicado dentro de la selva a lo largo de las orillas de la Laguna Río Nuevo. Uno de los sitios mayas ocupado por más tiempo en Belice, Lamanai sirvió como hogar de hasta 35.000 mayas desde 500 A.C, hasta el comienzo de la época colonial española en el siglo XVII.

El paisaje circundante apoyo sustancialmente la producción agrícola, especialmente con el alto rendimiento del maíz, que es lo que permitió a la comunidad Lamanai prosperar inicialmente. A pesar de su remota ubicación, su proximidad al Río Nuevo permitió a Lamanai convertirse en un poderoso centro comercial con las comunidades en México y Guatemala.

En 1974, las excavaciones en Lamanai comenzaron. Los arqueólogos encontraron una variedad de artefactos, incluyendo una serie de objetos de cobre, que se consideraban artículos de lujo. El sitio en sí se extiende a través de 950 hectáreas y consta de 4 templos grandes, varios montículos residenciales sin excavar y un juego de pelota.

A 100 pies de altura, el Templo Alto es la estructura más alta en el sitio y se eleva sobre la selva. En el lado izquierdo del templo hay un conjunto de escaleras empinadas que conducen a la parte superior. Desde aquí, obtendrá una visión amplia de las tierras bajas del norte y la Laguna Río Nuevo.

El Templo de la Máscara es el más famoso en Lamanai. Dos caras grandes están talladas en bloques de piedra caliza y cada una lleva un tocado que se asemeja a un cocodrilo. Estas caras se cree que representan a dioses mayas. Dos tumbas también se han descubierto en el Templo de la Máscara.

Se tarda aproximadamente 2 horas para completar un recorrido exhaustivo del sitio. Los visitantes deben estar cómodos caminando por los senderos de tierra en buen estado. No olvide llevar suficiente repelente de insectos.

La manera más popular para llegar a Lamanai es por un tour en barco desde el pueblo de Orange Walk. Estas excursiones en barco lo llevarán hasta el Río Nuevo en el sitio. En el camino, usted tendrá la oportunidad de encontrarse con cocodrilos, aves, monos aulladores negros y otros animales salvajes. Los tours combinados entre bus y barco, también salen desde la Ciudad de Belice. Conducir desde la Ciudad de Belice u Orange Walk también es posible, aunque requiere de una hora de viaje en un camino de tierra lleno de baches. La única ventaja de conducir es que la carretera circula a través de una de las mayores comunidades menonitas de habla alemana en Belice, lo que le permite obtener una visión de la cultura Menonita en el país.

Northern Lowlands, Belize, Centroamérica

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