Islas del Caribe

Las islas del Caribe son el epicentro de la industria turística de Belice y sin duda, es el mayor atractivo del país. La región es el hogar del Arrecife de Belice, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO que recorre a lo largo de todo el país y es el segundo sistema de reservas de la Barrera del Arrecife más grande del mundo. Con siete áreas protegidas distintas y docenas de atolones, las islas del Caribe de Belice es un parque para los amantes del mar que quieren conocer de cerca los arrecifes y la vida marina.

The Best of Islas del Caribe

Cayo Ambergris Belize
Cayo Ambergris

Cayo Ambergris es la isla más grande de Belice y el destino más conocido en el país. Situado en el extremo norte de las aguas de Belice, un pequeño canal excavado por los mayas separa el Cayo Ambergris de la península de Yucatán en México. Esta isla estrecha y de 25 millas de largo está rodeada por las aguas color turquesa del Caribe y se compone de manglares, lagunas y el tranquilo pueblo de San Pedro, el cual se ubica sobre una meseta arenosa cerca del extremo sur de la isla.

Hol Chan Belize
Hol Chan

Un paseo rápido a la Reserva Marina Hol Chan, hace que está excursión de medio día sea la más popular entre los turistas que se alojan en Cayo Ambergris y Cayo Caulker. Establecida en 1987, está reserva tiene una extensión de 3 millas cuadradas y se encuentra en el extremo sur de Cayo Ambergris. Como resultado, esta zona de la Barrera de Coral de Belice apoya a las poblaciones saludables de peces y corales coloridos. Dentro de las especies que podrá observar se encuentran las tortugas, tiburones nodriza, mero, jurel negro y las barracudas. El rango del arrecife es entre 10-30 pies de profundidad y la mayoría de los guías llevan a los visitantes a lo largo del borde exterior del arrecife. Este lugar es ideal para los principiantes en buceo y esnórquel, los nadadores deben prestar atención a las corrientes ya que pueden ser fuertes en toda la reserva.

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Cayo Ambergris, la isla más grande y poblada se encuentra en las aguas del norte de Belice y es una parada en la mayoría de los itinerarios. Una variedad de alojamientos desde hostales, casas de alojamiento sencillas hasta resorts de lujo exclusivos rodean la costa oriental de la isla, ofreciendo algo para todos los presupuestos. Los turistas que buscan estar en el centro de la acción se hospedan en el pueblo principal de la isla de San Pedro, que es también el hogar de la mayoría de los 17.000 residentes de la isla que se derivan de maya, creole, garífuna y herencias mexicanas. En San Pedro, los carritos de golf, las bicicletas playeras y los taxis circulan por las calles adoquinadas. Las calles del pueblo frente al mar están llenas de tour operadores, tiendas que ofrecen productos artesanales, como chocolates de producción local y arte, además de docenas de restaurantes que sirven cocina local e internacional. San Pedro también es el centro de la vida nocturna y la música en vivo en Belice, con una variedad de bares que permanecen abiertos hasta altas horas de la noche. Con el fin de encontrar las mejores playas de la isla, los visitantes deben aventurarse a uno de los resorts al norte o al sur de San Pedro.

A treinta minutes en barco hacia el sur de Cayo Ambergris se encuentra Cayo Caulker. Esta pequeña isla de manglar cuenta con 1,300 residentes. A diferencia de Cayo Ambergris, Cayo Caulker cuenta con pocos resorts privados. En cambio, las casas de huéspedes modestas y los hoteles pequeños a lo largo de la calle principal frente al mar constituyen la mayoría de las ofertas de alojamiento. Solo hay caminos de lastre y debido al tamaño de la isla, es muy fácil recorrerla en bicicleta o caminando. Si bien no hay vehículos en esta zona, pero podemos encontrar los carritos de golf que si están disponibles. La atracción principal de la isla es el Split, un bar grande de reggae, al aire libre y con un muelle de madera que atrae a los nadadores y los que deseen tomar el sol. Ni Cayo Ambergris o Cayo Caulker, proporcionan mucho en términos de esnórquel. Para eso, los visitantes deben hacer un viaje rápido de unos 20 a 30 minutos en barco hacia el arrecife coralino de Belice. Ahí encontrarán fantásticas oportunidades para nadar junto con los tiburones, las tortugas marinas y muchas otras especies en una reserva protegida.

Hacia el sur, los destinos de la isla en Belice se vuelven mucho más remotos. La mayoría de las islas están deshabitadas y el paisaje del Caribe consiste en atolones hermosos, islas de manglares, aguas turquesas y una vida marina próspera. En las islas donde hay alojamiento no hay más servicios que el que ofrece el hotel, excepto en Cayo Tobacco, el cual cuenta con una población local pequeña. Los destinos populares incluyen la Reserva Marina South Water por su proximidad a Dangriga, Glovers Reef Atoll por su campamento y las Islas Turneffe por sus bungalows de playa de primera clase. Todas las islas ofrecen acceso inmediato a una variedad de actividades recreacionales basados en el océano. La mayoría de los visitantes a estas islas tiene un gran interés en el buceo, así como de la pesca, kayak y el esnórquel.

Ninguna visita a Belice esta completa sin visitar al menos una de las islas del Caribe. Con vuelos nacionales prácticos, ferris expresos y los pescadores locales dispuestos a transportar a los huéspedes. Visitar las islas por el Caribe les ofrece a los turistas un acceso a la relajación junto a la playa, la vida marina de clase mundial y la cultura local de la isla.