Galápagos

Las Islas Galápagos se extienden en el ecuador aproximadamente en 600 millas (965 kilómetros) de la costa de Ecuador y es el hogar de uno de los ecosistemas más únicos y prístinos del mundo. Este archipiélago volcánico y remoto es un sello distintivo de la biodiversidad que cuenta con una amplia variedad de especies marinas y terrestres endémicas, que no se observan en ninguna otra parte de la Tierra. Sin ningún tipo de depredadores naturales, la vida silvestre aquí no solo es intimidante para los humanos, sino que por lo general es bastante curiosa. Mientras explora las islas, podrá observar una gran variedad de especies como: aves, tortugas e iguales. Si se sumerge en las aguas azules y cristalinas, observará los lobos marinos, tortugas, pingüinos y tiburones paseando justo en frente de usted. En otras palabras, hay una razón por la que el famoso naturalista Charles Darwin estaba tan inspirado por las Islas Galápagos, y es probable que usted también lo esté.

Galápagos
Ecuador
Galapagos, Ecuador, Sudamerica

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Geografía y Clima

El archipiélago de Galápagos está formado por 13 islas principales y más de 100 islotes circundantes y formaciones rocosas, creando un mosaico diverso de formaciones volcánicas rodeadas de costas. Cada isla conserva un paisaje único, que van desde lava seca, playas de arena blanca y tierras altas húmedas. Y en algunos casos, todo eso se encuentra en una sola isla. A pesar de su ubicación ecuatorial, estas islas están lejos de ser tropicales. Salvo algunas regiones altas exuberantes, la mayoría de las islas se caracterizan por paisajes áridos, donde los cactus y los arbustos dominan la mayor parte de la vegetación de las islas. Sin embargo, los visitantes deben esperar lluvias ocasionales durante todo el año, especialmente durante la temporada de lluvias, que comprende de diciembre a mayo. Muchas partes del norte de las islas experimentan un efecto de "sombra de lluvia" y son mucho más árida y menos propensos a experimentar lluvia.

Hay dos estaciones bien diferenciadas aquí, que influye en el clima y en las actividades de los animales. De diciembre a junio es la temporada de calor y lluvias. El aumento de la humedad causa mayor frecuencia de lluvias, pero el promedio de la temperatura es de 80 ° F (26 ° C) durante todo el día. El océano es cálido y tranquilo durante este período, con la temperatura del agua que ronda justo debajo de 80 ° F (26 ° C). La transición de la temporada seca a lluviosa (el equivalente de la primavera) atrae más lluvia, necesaria para hibernar la vegetación y donde las nuevas flores y hojas, hacen de las islas más verdes y exuberantes. El periodo entre julio – noviembre atrae condiciones más frías y más secas, con un promedio de alrededor de 70 ° F (21 ° C). Las aguas frescas, de aproximadamente (18 a 21 ° C) 65 a 70 ° F y el mar mas agitado, son el resultado del aumento de nutrientes para la vida marina. Este es el mejor momento para ver a los animales marinos durante el buceo y el esnórkel.

Visitar las islas se puede realizar en excursiones de varios días, ya sea en tierra firme o en crucero. Hay ventajas en cualquiera de los dos enfoques. Los tours basados en tierra firme por lo general son menos costosos y más personalizados. Sin embargo, estas excursiones se tratan de un día largo, desde y hacia un sitio a menudo es a través de un barco. Esto puede ser una experiencia larga y en algunas ocasiones agitada, especialmente cuando se reserva por días consecutivos.

Los cruceros son la forma más eficiente y satisfactoria para observar Galápagos. Los cruceros tienen la capacidad de estacionarse cerca de los sitios de interés y viajar durante la noche mientras los pasajeros duermen. Los tours hechos por los cruceros, también son capaces de acceder a sitios remotos que no se pueden hacer en excursiones de un día. Un crucero a Galápagos por lo general es de tamaño pequeño a mediano, con capacidad desde 15 a 80 personas y suelen ser bastante lujosos. Los guías naturalistas a bordo de estos cruceros son a menudo algunos de los mejores en Galápagos.

Historia

Estas islas tienen una historia colorida, incluyendo de todo, desde misteriosos asesinatos, escondites de piratas y bases militares de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, probablemente es más conocida por la visita del naturalista Charles Darwin en el siglo XVII, donde la rica biodiversidad de las islas ayudó a solidificar su teoría de la evolución. Las Islas Galápagos fueron descubiertas accidentalmente en 1535 por Tomás de Berlanga, obispo de Panamá mientras navegaba desde Panamá hacia Perú. Durante los dos siglos siguientes, las islas fueron utilizadas como un lugar de descanso para los balleneros, piratas y pescadores. Los primeros visitantes se abastecieron de agua dulce y tortugas gigantes de Galápagos, que fueron capturadas y almacenados en las bodegas del buque y fueron capaces de vivir durante más de un año sin agua ni comida.

Los primeros residentes permanentes en las Islas Galápagos llegaron en el año 1807, y para 1835 Ecuador había anexado las islas Galápagos. Mientras las islas se convertían en un destino turístico, un parque nacional fue establecido en 1935, que ahora abarca el 97% del archipiélago. Si bien estas islas son conocidas oficialmente como el "Archipiélago de Colón", el nombre más común es "Galápagos", que se deriva de las tortugas gigantes que deambulan por todas las islas. Originario de una palabra española que significa silla de montar, "Galápago" se refiere a la forma de las conchas de tortugas, que observaron los primeros navegantes españoles en sus visitas.

Retos de Conservación y Medio Ambiente

Hay más de 100 sitios para visitar terrestres o marinos establecidos en las Islas Galápagos. Sin embargo, algunas zonas debido a su ubicación remota, sólo se pueden acceder a través de los cruceros.

No se preocupe si no pudo ver todas las islas de Galápagos, de hecho, este feliz si no lo hizo. Un componente clave del éxito de la conservación esta en limitar el número de visitantes humanos en cada sitio. En la última década, el Servicio de Parques Nacionales ha puesto limitaciones más estrictas sobre los visitantes, incluyendo la duración de los tiempos de visita y el número de permisos de operadores turísticos. Al hacerlo, los esfuerzos de conservación y recuperación de varias especies están dando grandes pasos.

La introducción de especies invasoras ha sido el reto más importante para el ecosistema de las islas Galápagos. Mientras que la caza furtiva de especies endémicas se ha detenido, las especies introducidas salvajes compiten con las especies nativas por los recursos limitados de agua y alimentos en las islas. Mientras que la industria pesquera en Galápagos ha disminuido en la última década, sigue siendo considerado como un colaborador importante para la economía de Galápagos, aunque muy impactante para el medio ambiente.

Los visitantes se pueden sorprender por el nivel de desarrollo de las islas, con tres pueblos principales en las islas de Santa Cruz, San Cristóbal e Isabela. El pueblo de Puerto Ayora es el más grande y tiene una población alrededor de 25.000. Sin embargo, sólo estas tres islas han establecido poblaciones. Las islas están dando grandes pasos para ser más sostenibles, con iniciativas en energías renovables, la conservación del agua, así como la inmigración limitada a Galápagos.

Información adicional

Las entradas al parque nacional deben pagarse a la llegada a las Islas Galápagos. El costo es de $ 110 por persona y debe ser pagado en efectivo. El agua de la llave no es potable y no debe ser filtrada tampoco. El agua embotellada está disponible en todas las islas habitadas.

Principales Atracciones

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