Takalik Abaj

El sitio maya de Takalik Abaj se encuentra a 9 millas (15km) al oeste de Retalhuleu a lo largo de la costa del Pacífico de Guatemala. El lugar es especialmente notable por sus esculturas y estructuras de influencia olmeca.

Takalik Abaj
Pacific Slope
Pacific Slope, Guatemala, Centroamérica

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Takalik Abaj, que significa "piedras de pie", fue una vez un centro comercial importante y político de las rutas comerciales de la costa del Pacífico. El cacao, obsidiana, sal, pirita, jade y plumas de quetzal se negocian habitualmente aquí. En primer lugar se establecieron alrededor de 1800 a.C, la primera ciudad fue entre los años 800 a.C y 200 d.C. Durante este tiempo, muchas de las estructuras aún se mantienen, incluyendo monumentos y zoomorfos, que probablemente fueron talladas.

La influencia olmeca se puede ver en grandes cantidades, barrigones con párpados hinchados. Sin embargo, a finales del período Preclásico, la influencia maya estaba empezando a colarse y reemplazar el arte olmeca. Durante el período maya clásico, máscaras de jade increíbles fueron talladas aquí. Takalik Abaj fue allanada alrededor de 300 d.C y sus monumentos fueron desfigurados; algunos fueron reconstruidos después de 600 d.C.

En el 2002, una tumba real intacta fue desenterrada, se cree que era el último gobernante maya de la ciudad. La excavación fue noticia e incluso fue presentado en la edición de National Geographic mayo del 2004.

El sitio se extiende en más de 2.5 millas cuadradas (6.5 kilómetros cuadrados) a lo largo de nueve terrazas. Hoy en día, la mayor parte de lo que está abierto a los visitantes es el centro ceremonial de la ciudad. Las afueras de Takalik Abaj se distribuyen en 5 fincas de café.

Más de 275 estructuras se han encontrado aquí. La estructura más alta, es de 53 pies (16 m), es la Estructura 5, que se encuentra en la Terraza 3. La Terraza 3 es un templo rectangular que tiene tres cabezas de piedra con estilo olmeca frente a un altar maya. La Estructura 4 tiene grabados mayas claros, y algunas de las estelas talladas más impresionantes, están frente del templo de 12. La Estructura 12 es la estructura más grande del sitio, con una base que mide 184 a 138 pies (56m por 42 m) y que data de 300 d.C. Hay esculturas fascinantes repartidas por Takalik Abaj, incluyendo zoomorfos, cabezas olmecoides y monumentos tallados.

Takalik Abaj sigue siendo un centro ceremonial importante para las comunidades mayas de las tierras altas.

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