Todos Santos Cuchumatán

Todos Santos Cuchumatán es uno de los pueblos más tradicionales de Guatemala. Ubicado en las Tierras Altas Occidentales, esta pequeña aldea es un lugar ideal para experimentar la auténtica cultura maya y comprar artesanías locales únicas.

Todos Santos Cuchumatán
Western Highlands
Western Highlands, Guatemala, Centroamérica

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Todos Santos Cuchumatán se encuentran en las Tierras Altas Occidentales en el departamento de Huehuetenango. El pueblo se hizo conocido internacionalmente después que la escritora y científica social Maud Oakes pasara dos años en este sitio en 1945. Ella eventualmente escribió dos libros sobre su tiempo en Todos Santos, The Two Crosses of Todos Santos y Beyond the Windy Place. Estos dos libros colocaron al pueblo pequeño de Todos Santos en el mapa.

El aislamiento de Todos Santos ha contribuido a mantener viva las tradiciones mayas. Los residentes aun hablan el lenguaje maya Mam y es uno de los pocos lugares en el país, donde las personas utilizan el traje tradicional. Para los hombres, eso significa pantalones rojos con rayas blancas y una camisa con un collar grande y colorido. Las mujeres utilizan blusas de color púrpura llamados huipiles y pantalones cortos de color azul oscuro. No todas las persones visten de esta manera, pero es muy probable que usted vea al menos algunas personas con el trajes tradicionales. Sin duda, los residentes de este pueblo están muy orgullosos de sus tradiciones.

Todos Santos tiene una población alrededor de 2500, pero muchas personas viven en las colinas que rodean a Todos Santos y vienen al pueblo para el comercio y socializar. La gente aquí es pobre, sin embargo, muchos salen de la región para buscar trabajo en otros lugares. Huehuetenango aparentemente envía más de sus residentes al extranjero que cualquier otro departamento de Guatemala.

El mercado principal de Todos Santos es el sábado. Este es un buen lugar para ver los trajes locales y tener una idea del ritmo de vida en las tierras altas de Guatemala. Si usted está buscando artesanías o regalos para llevar a casa, el mercado es un buen lugar para hacerlo.

Será tentador tomar fotos en el mercado, pero se debe evitar hacerlo de manera indiscriminada. A los viajeros se les recomienda tener cuidado al fotografiar el pueblo maya de Todos Santos, usted no debe fotografiar a cualquier persona (especialmente los niños) sin permiso. En el 2000, un malentendido con un turista japonés lo llevó a su asesinato. Los rumores han persistido sobre secuestro de niños con extranjeros, y es comprensible que los residentes aquí son muy protectores de sus parientes. Para evitar cualquier malentendido o delito, por favor abstenerse de tomar fotografías sin antes pedir permiso.

Todos Santos es famoso por su celebración del Día de Todos los Santos el 1 de noviembre. Este festival anual de tres días consiste en carreras de caballos, música de marimba, bailes y muchas bebidas. En la carrera de caballos, los jinetes disfrazados se dirigen desde un extremo de 548 metros al otro lado, antes de dar la vuelta toman una copa y regresan de la misma manera que llegaron. Esto continúa hasta que el montador se derrumbe, se desmaye o simplemente colapse. Es un espectáculo de ebriedad. Al día siguiente se celebra el Día de los Muertos, donde los lugareños visitan a sus difuntos. Las tumbas se llenan de velas y flores en medio de música y más copas.

Todos Santos es uno de los pocos lugares que quedan en Guatemala que aún utilizan el calendario maya de 260 días conocido como el Tzolkin. Hay rituales, incluyendo la quema de incienso y el sacrificio de animales, se realizan en las ruinas en el pueblo ya sea en Tojcunenchén o Cumanchúm.

Estas ruinas se asoman en el pico Chemal a 12.000 pies (3.650 m), donde los viajeros pueden caminar si están interesados. También, hay otras opciones para caminatas guidas cerca de Todos Santos, algunas de las cuales van por encima del pueblo, ofreciendo buenas vistas de los alrededores.

Aunque hay algunos restaurantes en el pueblo, no aconsejamos comer aquí. La comida puede tener bacterias que no estén acostumbrados, las cuales pueden causar enfermedades. Planee comer antes y después de visitar a Todos Santos.

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