Iximché

El sitio maya Iximché fue utilizado originalmente como la capital Kaqchikel durante el siglo XV. Es notable por sus fuertes influencias mexicanas, que lo diferencian de otros sitios mayas en la zona.

Iximché fue fundada alrededor del año 1470 d.C, posterior a que Kaqchikel trasladará su capital a la hoy en día Chichicastenango. Iximché, estaba ubicado en una cumbre y rodeado de barrancos, lo cual era mucho más fácil su defensa Esto fue especialmente importante en un momento donde los mayas k'iche estaban buscando extender su territorio.

Cuando llegaron los españoles, los Kaqchikel se asociaron con ellos para derrotar a los K'iche 'y otros grupos tribales en las tierras altas occidental. Una vez que la zona fue completamente conquistada, los españoles establecieron su primera capital en Guatemala en 1524. La relación entre los dos grupos inicialmente era buena. Los Kaqchikel respetaban al líder español Pedro de Alvarado que incluso llego tan lejos como para darle la hija del rey Kaqchikel como un regalo.

Sin embargo, las cosas empeoraron a medida que Alvarado comenzó a exigir más tributos. Los Kaqchikel se rebelaron y Alvarado incendio el pueblo. Por su parte, los Kaqchikel huyeron al campo y empezaron una guerrilla que duró hasta 1530.

Hoy en día, Iximché es de fácil acceso y es una parada interesante, especialmente para los que tienen un interés real de la cultura maya. Al igual que otros sitios mayas del Posclásico, Iximché muestra una fuerte influencia mexicana que es notablemente diferente a los otros sitios mayas antiguos de las tierras bajas de Petén. La influencia mexicana probablemente provino de grupos Toltecas que emigraron aquí desde la actual Veracruz.

El sitio se compone de cuatro plazas, un par de pirámides pequeñas y un par de canchas de pelota. Las estructuras mayas se construían a menudo con cimientos de piedra, paredes superiores de adobe y techos de paja. Siendo este el caso, hoy en día solo permanecen las estructuras de piedra. Los edificios más importantes son los que están cerca de las canchas A y C, estos fueron probablemente los sitios donde se realizan los rituales. También, hay murales borrosos cerca de la base del Templo II en la Plaza A.

Se cree que Iximché fue utilizado sobre todo para los rituales religiosos y algunos mayas aun lo siguen utilizando para lo mismo. Las excavaciones en este lugar han encontrado hallazgos interesantes, incluyendo entierros con cabezas decapitadas de víctimas sacrificadas, cuchillos de obsidiana, quemadores de incienso y una flauta hecha del fémur de un niño.

En marzo del 2007, el presidente George W. Bush y la primera dama Laura Bush hicieron una breve parada en Iximché. Ellos fueron entretenidos por una marimba, una danza tradicional y una demostración del juego de pelota maya.

Western Highlands, Guatemala, Centroamérica

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