Guatemala

El paisaje de Guatemala inspiró leyendas Maya, y hoy en día continúa dejando impresiones indelebles. Usted podrá ver el por qué después de visitar el Lago Atitlán, las plantaciones de café, y los volcanes. Las selvas tropicales contienen los restos de poderosas ciudades Maya, al igual que vívidas poblaciones de monos y aves exóticas. Los guatemaltecos han sido probados por numerosas conmociones políticas, pero aún así han mantenido una cultura acogedora al igual que las festivales y costumbres religiosas Maya.

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Guía de Viajes en Guatemala

Sobre Guatemala

Guatemala se ubica en el norte de Centroamérica, y limita con México, Belice, Honduras y El Salvador. Es bastante larga para esta región; con sus 108.889 kilómetros cuadrados, Guatemala es de aproximadamente el tamaño de Tennessee.

En sus viajes usted podrá apreciar dramáticos cambios en los paisaes. Las regiones centrales y occidentales del país son el hogar de volcanes y montañas. Además, hay varios lagos de gran tamaño, incluyendo al Lago Izabal, el Lago Petén Itzá y el Lago Atitlán; los cuales son simplemente encantadores y se encuentran rodeados por pequeñas aldeas Maya. La región norteña de Petén posee densas junglas tropicales, mientras que la costa del Pacífico se encuentra puntuada por pantanos de manglar.

Una Historia y Cultura Emocionante

Las ciudades-estado Maya estuvieron una vez dispersas a través del país, y muchas de sus estructuras han sobrevivido. Desde los gigantescos templos en Tikal hasta las intricadas estelas talladas en Quiriguá, se siente como si usted no pudiese recorrer más de unos cuantos kilómetros sin toparse con una ruina con milenios de antigüedad. Por esta razón, Guatemala es un destino bastante popular entre los arqueólogos amateur y los aficionados a la historia.

Además, Guatemala también posee una gran cantidad de interesantes tradiciones con vida en la actualidad; muchos pueblos aún se sostienen de las creencias y prácticas de sus antecesores. Esto es más evidente en los pueblos a lo largo de las costas del Lago Atitlán y el Lago Petén Itzá, y en lugares como Todos Santos Cuchumatán.

Guatemala es un lugar extremadamente accesible para los viajeros, especialmente aquellos que provienen de Norteamérica, desde donde los vuelos son rápidos y bastante asequibles. La infraestructura turística del país es sólida, lo que facilita la movilización a través del país para explorar todo tipo de lugares. Asimismo, los guatemaltecos son una gente amistosa y muy acogedora.

El Clima y el Terreno de Guatemala

Aquí el paisaje varía enormemente, e incluye de todo: selvas tropicales, manglares, y volcanes. La elevación también oscila de gran manera de una a otra parte del país; usted podrá comenzar su día a nivel del mar y terminarlo a una altura de 4200 metros por la tarde.

Los Variados Microclimas de Guatemala

Las áreas costeras tienden a ser cálidas y tropicales, mientras que las áreas montañosas son frescas y alpinas. De hecho, el clima se encuentra principalmente determinado por la localización en Guatemala; especialmente cuando se varía la elevación. En términos sencillos, mientras más alto se encuentre, más baja será la temperatura. La lluvia a menudo varía dependiendo de qué lado de la montaña se encuentre. Sin embargo, Guatemala sí dispone de una época seca y una lluviosa; la época seca usualmente se da desde noviembre hasta mayo, mientras que la lluviosa se extiende desde mayo hasta noviembre. Durante la época lluviosa, las mañanas usualmente son secas y soleadas, mientras que por la tarde la lluvia cae en abundancia.

Las tierras altas volcánicas están dispersas a través de Guatemala, desde El Salvador hasta México. Hay 33 volcanes en total, de los cuales muchos se pueden escalar y algunos podrían incluso estar activos. Los volcanes más frecuentemente escalados son: Acatenango, Pacaya, y el Volcán Agua. Por otra parte, el Volcán Tajumulco, con sus 4,220 metros de altura es el punto más alto en todo Centroamérica. Asimismo, entre las cordilleras no-volcánicas de Guatemala se incluye a la Sierra de los Cuchamatanes, la cual es la cordillera montañosa más elevada de todo Centroamérica.

La región norteña de Petén en Guatemala es vasta y cubierta casi por completo por selvas tropicales. Esta área del tamaño del estado de Ohio de Estados Unidos dispone de enormes tramos de bosques, especialmente en el tercio más norteño; sin embargo, las secciones del sur se encuentran sufriendo de la tala excesiva de árboles. Además, este también es el hogar de la Biósfera Maya, la selva tropical protegida más grande en todo Norteamérica.

La agricultura es sumamente importante en Guatemala, especialmente a lo largo de las llanuras de la costa del Pacífico; esta área alberga enormes plantaciones de café y caña de azúcar. La costa del Pacífico también dispone de enormes manglares y humedales, al igual que de playas con hermosa arena oscura; un resultado de la cercanía de los volcanes. Por otra parte, la costa del Caribe de Guatemala es pequeña, pero sí posee densas selvas tropicales y unas cuantas playas de arena blanca.

Una Sinopsis Cultural

La historia de Guatemala está plagada de guerras civiles, conquistas extranjeras, y golpes de estado. Este país fue una vez el hogar de las poderosas ciudades-estado Maya, pero desde entonces ha sido una historia que consiste principalmente de apropiación de tierras y conflictos internos. A pesar de que un poco de esto todavía se da en la actualidad, Guatemala definitivamente se encuentra en un camino pacífico.

Las culturas que usted se encontrará dependerá principalmente de qué parte del país vaya a visitar. Los españoles invadieron Guatemala en el siglo XVI y su influencia aún se ve reflejada en la cultura guatemalteca. A lo largo de la costa del Caribe usted podrá conocer a los Garífuna afrocaribeños, mientras que a lo largo de las costas del Lago Petén Itzá usted podrá apreciar las auténticas comunidades Maya tradicionales.

La Sociedad y la Economía

A pesar de ser una economía creciente, hay una brecha socioeconómica bastante significativa en Guatemala. Mucha de la élite guatemalteca corresponde a descendientes directos de las familias españolas de la época colonial, mientras que algunos de los guatemaltecos más pobres son personas indígenas. De hecho, la raza y la posición social se encuentran íntimamente relacionados en Guatemala.

Guatemala posee la economía más grande en Centroamérica. Desde los tratados de paz del año 1996, la economía guatemalteca ha disfrutado de un auge constante. El desarrollo moderado a acompañado a este crecimiento, principalmente gracias al turismo. El turismo ha jugado un papel protagonista en la economía guatemalteca, y actualmente emplea a aproximadamente el 35 porciento de la población del país. El dinero del turismo con frecuencia se queda en las comunidades y continúa ayudando a los proyectos de desarrollo local.

El Panorama Medioambiental

Los recursos medioambientales de Guatemala se encuentran precariamente balanceados en la ecuación entre el desarrollo y la sostenibilidad. La población de Guatemala se encuentra en constante crecimiento y está poniendo cada vez más presión sobre el medio ambiente. Desafortunadamente, el desarrollo está teniendo una clara ventaja en este momento; aún es bastante común la práctica de erradicar bosques con la técnica agrícola de roza-y-quema para hacer espacio para los grandes proyectos de construcción. Sí hay un joven movimiento medioambientalista en Guatemala, pero todavía le queda un largo camino por delante para poder proteger eficientemente los vastos recursos naturales del país.