La encantadora ciudad de Antigua se localiza en un valle exuberante rodeado por tres volcanes. Como su nombre lo indica, esta es una ciudad histórica; Antigua fue la capital de Guatemala hasta que un terremoto la destruyó en 1773, posteriormente a este desastre la capital fue traslada a la actual Ciudad de Guatemala, pero aún en ruinas, algunas de las personas de Antigua decidieron quedarse. Hoy en día, esta es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y uno de los destinos turísticos más importantes del país.

Clima y Ubicación

Antigua se encuentra a unos 45 km oeste de la ciudad de Guatemala. El volcán de Agua de 12,325 pies (3,750 m) limita al sur de la ciudad, mientras que el inmenso Volcán Acatenango de 13.900 pies (4.235 m) y el activo Volcán de Fuego se ubican al oeste. Las colinas circundantes son encantadoras y proporcionan oportunidades excelentes de recreación como: ciclismo de montaña y senderismo. Esta ciudad justo a 1.500 m posee un clima agradable con días cálidos y noches frescas, pero no frías.

Historia

Para verdaderamente apreciar Antigua, es útil comprender su pasado. Fundada oficialmente el 10 de marzo 1543, Antigua fue la tercera capital de Guatemala, establecida después de un terremoto y del posterior deslave que destruyó Ciudad Vieja.

No muy ajenos a los desastres naturales, los ciudadanos de Antigua sufrieron otro terremoto tan sólo 20 años después de la fundación de la ciudad. Otro terremoto, pero esta vez en 1717 contribuyó a impulsar un enorme desarrollo urbano donde la ciudad alcanzó su punto máximo durante la mitad del siglo XVIII; para ese entonces aproximadamente vivían unas 60,000 personas en la ciudad. Mientras permaneció bajo dominio español, Antigua fue comparable económica, política y culturalmente con las ciudades de México y Lima, Perú. Fue un lugar impresionante por su belleza, uno de los primeros sitios con universidades y la primera en poseer una imprenta en toda Centroamérica.

Todo llegó a un final abrupto en 1773, cuando la ciudad fue golpeada por una serie de terremotos. El daño fue tan grave que las autoridades decidieron trasladar la capital el año siguiente a su actual ubicación en la Ciudad de Guatemala; muchos de los residentes se negaron a abandonar el sitio, ocupando las ruinas de manera ilegal. A medida que transcurrió el siglo XIX, los edificios de Antigua fueron restaurados y gracias a los ingresos obtenidos por las plantaciones de café en las zonas cercanas la población aumentó.

Antigua fue declarada monumento nacional en 1944 y Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1979, el Consejo Nacional para la Protección de Antigua Guatemala trabaja fuertemente para conservar los edificios históricos y la arquitectura colonial de la ciudad.

Atracciones y Actividades

Los aspectos más destacados de Antigua incluyen iglesias, parques y museos fascinantes y sencillos de visitar. Muchos de los sitios de interés se encuentran bastante cerca uno del otro.

El Parque Central de Antigua es un sitio colorido y activo donde los vendedores de helados están por todas partes para el disfrute de los viajeros y niños de la localidad. ¡Hay asientos bajo la sombra! ideales para escapar del sol y observar el movimiento de personas en el sitio.

En el lado norte de la plaza está el Palacio del Ayuntamiento, que una vez funcionó como sede del gobierno local, pero hoy alberga las oficinas municipales de la ciudad y un museo. Ubicado al sur de la plaza se encuentra el Palacio de los Capitanes Generales que data de 1558, este fue la sede del gobierno para todo el territorio centroamericano.

La gran Catedral de Santiago al lado este de la plaza fue construida originalmente en 1545, pero se vino abajo durante el terremoto de 1583 por lo que fue reconstruida en 1670. Algunas partes de la iglesia se derrumbaron en el terremoto de 1773 por lo que la versión moderna consiste en dos aposentos restaurados y algunas ruinas cubiertas de musgo.

Tres cuadras al norte del Parque Central se encuentra Santa Catalina; esta representa los restos de un convento fundado en 1609, el arco es ahora uno de los sitios más reconocidos y fotografiados en Antigua y si se mira al sur a través del arco, hay una vista sin obstáculos hacia el Volcán Agua. El arco original permitía a las monjas cruzar la calle del convento sin entrar en contacto con la población en general. La estructura original fue dañada en el terremoto de 1773 por lo que la versión actual es una reconstrucción que data del siglo XIX.

A lo largo de Antigua existe un número de iglesias y monasterios. La mejor de ellas es quizá la iglesia y convento de las Capuchinas; establecido por las monjas capuchinas de Madrid, esta iglesia fue destruida en el terremoto de 1773 y posteriormente abandonada. La restauración inició en 1943 y continúa hasta hoy en día. Este es uno de los conventos más elegantes de la ciudad; ofrece a los viajeros una buena idea de la arquitectura colonial latinoamericana, mientras que otras iglesias y conventos de Antigua incluyen el Convento de Santa Clara, la iglesia de San Francisco y la iglesia y convento de la Merced.

Si desea conocer un poco más sobre el pasado de la ciudad, visite uno de los museos de la zona, pero el mejor se encuentra en el interior del hotel Casa Santo Domingo donde encontrará un museo colonial con reliquias católicas, un museo arqueológico, una iglesia del monasterio que fue restaurada en 1990 y dos criptas.

Una buena forma de observar el territorio de Antigua es visitando el Cerro de La Cruz: una colina al norte de la ciudad donde se halla una cruz de piedra desde donde se puede admirar panorámicamente la ciudad y el volcán Agua. Los robos fueron un problema, aunque hoy en día la policía turística escolta a los visitantes hasta la cima lo que ha eliminado la delincuencia.

Si está interesado en explorar los alrededores más a fondo, hay varias opciones: existen kilómetros de senderos en las montañas, perfectos para realizar caminatas y ciclismo de montaña con escenarios y vistas fantásticas. La mayoría de las excursiones se realizan en los volcanes sobre Antigua. El volcán de Agua es una de las caminatas más populares, está cerca del pueblo, este posee pendientes pronunciadas y un cráter hermoso. El volcán Acatenango tiene dos cráteres y una vista maravillosa del volcán Fuego.

Hoteles, Restaurantes y Comercios

Antigua está bien desarrollada, brinda variadas opciones de alojamiento; hay excelentes hoteles económicos, hostales impecables, encantadoras propiedades boutique y lujosos complejos turísticos.

Respecto a la comida la ciudad posee una variedad de excelentes restaurantes finos, una mezcla ecléctica de platillos internacionales donde encontrará comida mexicana, italiana, guatemalteca y mucho más...

Si busca joyería, ropa, telas y más, Antigua es uno de los mejores lugares del país para ir de compras. Las tiendas ofrecen artículos de calidad y quizá difíciles de encontrar en otras partes del país.

Antigua
Central Highlands, Guatemala, Centroamérica

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Central Highlands
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"Lots to do in the area. Beautiful country & interesting historical city and parks. Locals are gracious & hospitable. City is packed on weekends but most are Guatemalans."

DJ R
AntiguaAntigua271

Hospedaje Cercano