Quetzaltenango

Quetzaltenango es la segunda ciudad más grande de Guatemala (población 300,000) es un mundo aparte de la Ciudad de Guatemala. Es un lugar cosmopolita, situado a una altitud de 8.000 pies (2.400 m) y es el principal centro de población para los mayas k'iche en el país. A pesar de ser una ciudad bastante grande, sus residentes son amables y accesibles. El nombre K'iche original de Quetzaltenango es Xelajú y hoy en día, sigue siendo ampliamente utilizado en una forma abreviada como Xela.

Con su arquitectura neoclásica y un ambiente digno, la ciudad se siente un poco Europea. Las atracciones cercanas incluyen caminatas a los volcanes, lagos, aguas termales y varios pueblos mayas de las tierras altas. Xela también se está convirtiendo en un lugar popular entre los estudiantes que aprenden español o desean realizar un voluntariado en alguna organización no gubernamental.

Clima y Localización

Xela se encuentra dentro de las Tierras Altas occidental de Guatemala. La ciudad se localiza dentro de un gran valle que está rodeado por dos volcanes, el volcán Santa María de 12.375 pies (3.770 m) y volcán activo Santiaguito. Su alta elevación lo hace frio en la mañana y por la noche, pero cálido durante el día cuando el sol está fuera.

Historia

Quetzaltenango fue originalmente un pueblo Maya con idioma Mam, pero con el tiempo llegó a ser dominado por los mayas de habla K'iche 'de K'umarcaaj durante el siglo XIV. Más tarde estuvo bajo el dominio colonial, cuando el conquistador español Pedro de Alvarado derrotó a los K'iche líder de Tecún Umán en 1524 cerca de la base del volcán Santa María. La ciudad prospero en el siglo XIX durante el auge del café y con el tiempo se convirtió en el principal centro comercial de la región.

A raíz de la independencia de los españoles, Quetzaltenango se declaró a sí misma como la capital del estado independiente de Los Altos. La identidad separatista duró hasta 1840, cuando el presidente Carrera combatió a la Corporación Municipal. El pueblo continuo siendo un centro cultural y comercial importante que rivalizo con la Ciudad de Guatemala durante la mayor parte del siglo XIX. Esto literalmente se vino abajo con el terremoto en 1902. Posteriormente, la ciudad fue reconstruida con estilo neoclásico y un nuevo ferrocarril fue edificado para conectar Quetzaltenango con la vertiente del Pacífico. La línea del ferrocarril tuvo una corta duración, sin embargo, el crecimiento de la ciudad continuó disminuyendo detrás de la Ciudad de Guatemala.

Hoy, Xela es autosuficiente y fuerte. Es más tranquila y un poco más digna que la Ciudad de Guatemala, sus residentes se enorgullecen de su cortesía y moderación. La ciudad se está convirtiendo en un centro educativo. Sus universidades de alta calidad y colegios privados atraen a estudiantes de todo Guatemala y otros países. También es un centro para las escuelas de idiomas, con varias de ellas. Además, la ONG prospera aquí también, extendiendo su buen trabajo tanto en el entorno inmediato como en las comunidades mayas.

Atracciones y Actividades

Al igual que otras ciudades en Guatemala, Xela se extiende desde un parque central. El parque está rodeado con museos, tiendas y oficinas del gobierno. Hay varios monumentos de estilo neoclásico, flores coloridas y árboles. Es un buen lugar para pasear y observar personas.

Los museos que bordean el parque tienen exposiciones sobre el arte moderno, la historia natural y el ferrocarril del siglo XX, que unía Xela con la costa del Pacífico. En el lado este del parque se ubica la Iglesia Catedral del Espíritu Santo, que data desde 1534. Lamentablemente, esta fachada es todo lo que queda de la iglesia, la mayor parte de la estructura original actual, fue reconstruida después del terremoto de 1902.

En el borde occidental de la ciudad se encuentra el Templo Minerva neoclásico. Construido como un monumento a la diosa griega de la sabiduría por el dictador Manuel Estrada Cabrera, el templo tiene vistas de la terminal del mercado y de autobuses.

Fuera de la ciudad hay una serie de volcanes que se puede escalar. El volcán Santa María es uno de los más populares, su cumbre tiene una vista increíble que se extiende hasta el lago Atitlán. Si usted puede llegar a la cima al amanecer, hágalo, este es el momento del día que está más claro, y le dará la oportunidad de observar el cráter humeante del volcán Santiaguito adyacente, así como de otros volcanes al este. Otros volcanes de la zona que se puede recorrer incluyen Santiaguito y Tajumulco, el último de los cuales es el volcán más alto de Centroamérica. Si usted decide subir uno de estos volcanes, ir con un guía es muy recomendable.

Hay lugares para escalar en rocas cerca de Quetzaltenango. Cerro Quemado tiene 150 pies (45 m) de paredes rocosas que ofrecen un buen lugar para escalar. Hay una variedad de rutas aquí que son calificadas desde 5,07 a 5,13.

Hoteles, Restaurantes y Comercios

Quetzaltenango no es un destino turístico enorme y no tiene el mismo tipo de hoteles como Panajachel o Antigua. Aun así, hay buenas opciones, la mayoría de ellas están a menos de diez minutos caminando en el parque central.

La ciudad tiene buenos restaurantes. Las opciones incluyen Medio Oriente, Tex-Mex, italiana, internacional y algunas opciones de lujo. La vida nocturna es bastante tranquila durante la semana, pero las cosas se reaniman sustancialmente los viernes y sábados, cuando los bares florecen entre los lugareños y extranjeros. También, hay algunos clubes de baile.

Xela no es un destino de compras grandes. Sin embargo, hay una cooperativa de mujeres que producen productos de alta calidad, incluyendo fundas de almohadas, carteras y bufandas.

Quetzaltenango
Western Highlands, Guatemala, Centroamérica

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