Comida y Bebida en Belice

Belize

Hasta hace poco tiempo, Belice comenzó a establecer su cocina nacional. Algunos de los platillos "beliceños" más destacados han sido parte de la cocina Criolla por mucho tiempo. Además, también hay una influencia Británica y Latinoamericana bastante pronunciada en la comida Beliceña; lo cual se evidencia en algunos de los platillos más populares del país.

La comida en Belice tiene cierta cualidad hogareña. Casi todos sus platillos son muy económicos, incluyendo los mariscos. Los establecimientos de comida casuales definitivamente tendrán los mejores paltillos que podrá encontrar en Belice, al igual que el mejor ambiente: debajo de una palmera, cerca de una playa, bajo el sol.

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Desayuno en Belice

En Belice los desayunos son abundantes, y a menudo incluyen algún tipo de pan. Los "fry jacks" y los "johnnycakes" son algunos de los carbohidratos más populares en los desayunos. El fry jack es un pan frito e hinchado con un espacio vacío en el medio - se acostumbra llenar esta cavidad con queso, jamón, o cualquier otra cosa disponible en su plato. Los johnnycakes tienen una textura semejante a una galleta, y se suelen servir calientes recién salidos del horno. Tanto los johnnycakes como los fry jacks usualmente se sirven junto con huevos y frijoles refritos.

El café gourmet sigue siendo un mercado bastante exclusivo en Belice. La gran mayoría de café disponible en los restaurantes son de la variedad instantánea. Pero sin duda alguna también podrá recurrir a otras opciones - Belice exhibe sus raíces Británicas con un agradable té caliente siempre disponible.

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Alimentos Básicos Caribeños Criollos

Ciudad Belice es el epicentro de la cocina Criolla. Durante su estadía ahí, asegúrese de probar unos cuantos favoritos caribeños.

El "rice and beans" es una de las guarniciones más populares de los países Caribeños. En este platillo, el arroz y los frijoles se cocinan en leche de coco y se sazonan con pimiento. El rice and beans no se debe confundir con arroz y frijoles, los cuales consisten de una simple par de guarniciones en la que los frijoles y el arroz se cocinan por separado.

El rice and beans usualmente acompaña a algún tipo de carne estofada. Las carnes usualmente son frescas y locales; muchos pollos vienen de animadas granjas Menonitas en el distrito Orange Walk de occidente. Preparaciones típicas incluyen marinar y asar, o guisar por muchas horas bajo un fuego lento para lograr una textura en la que la carne se caiga del hueso.

A través del Caribe, usted encontrará una gran variedad de sopas que combinan trozos de carne con vegetales y potentes condimentos. En un guiso Criollo tradicional, usted encontrará pescado, huevos duros, ñames, plátanos, y camote, con los ocasionales cortes de carnes restantes de cerdo o res.

La sopa de pata de vaca es bastante amada en Belice, y podría considerarse uno de sus platillos nativos. En ella, una pata de vaca se hierve junto con tubérculos, coco, culantro, una variedad de chiles, y condimentos salados. Los locales alegan que este platillo es mágico para las resacas.

Al llegar al postre, no se atreva a dejar la comida Criolla sin consideración. Esta ofrece deliciosos platillos como pastel de coco y budín de pan. La repostería a menudo se prepara con aceite de coco, el cual imparte una rica textura y un delciado sabor.

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Cultivos Locales en Belice

Con su clima tropical, Belice alberga buenas condiciones para cultivar frutas. Ciudad Belice, San Ignacio, Orange Walk, Dangriga, y Punta Gorda poseen mercados de fruta al aire libre. Asegúrese de visitar uno de estos mercados mientras esté en la ciudad, y probar la sandía, papaya y naranjas, todas cultivadas localmente. También podrá encontrar productos más exóticos como carambola, pitaya, guanábana, y frutipan.

Hay unas cuantas especies nativas que podría no reconocer en la cocina Beliceña. El achiote, conocido también como annatto, es un condimento picante utilizado desde la época Maya. Sus semillas se usan para preparar una pasta llamada recado. Los cocineros suelen usar al achiote tanto por su sabor como por su color, el cual posee ciertos tonos de amarillo y anaranjado. Además, también podrá apreciar una hierba llamada culantro adornando sus platillos - es parecido al cilantro pero con un sabor ligeramente más potente. Esta hierba va bien con tacos y sopas.

Marie Sharp es la emprendedora más famosa de Belice. Ella ganó su reputación gracias a sus potentes salsas picantes (al igual que por sus sabrosas mermeladas) hace varias décadas, y sus condimentos se han convertido en unas de las exportaciones más conocidas de Belice. Sin duda alguna usted podrá encontrar botellas de su salsa en la mayoría de las mesas en Belice. Los Beliceños usualmente prefieren la versión picante de la salsa, pero ella también vende versiones moderadas e intermedias en su tienda en Dangriga, y en supermercados a través de todo Belice.

Influencia Extranjera

Asegúerese de probar los panades para un almuerzo o como un bocadillo en medio del camino. Estos pasteles de carne demuestran la influencia culinaria de los Británicos. Los Británicos llegaron con el objetivo de obtener madera en Belice durante el siglo XVII, y convirtieron a Belice en una colonia en el siglo XIX. Los pasteles de carne contienen carne de res o pescado, e incluso a veces contienen frijoles. Estos ingredientes constituyen el relleno de una tortilla de maíz frita; conformando así un bocadillo rico en proteínas que lo mantendrá lleno a lo largo de un día entero.

Desde el siglo XIX, Belice ha funcionado como un refugio para Mexicanos y Guatemaltecos que huyen de violentas guerras civiles. Por lo tanto, sus influencias culinarias han tenido un efecto profundo, especialmente en la comida rápida o preparada. Los puestos de tacos mexicanos adornan múltiples calles; estos tacos a menudo son bastante sabrosos, rápidos, y baratos. Los salbutes y los granaches son bocadillos ampliamente disponibles. Ellos se asemejan a un taco abierto, y se hacen con una tortilla frita con vegetales, queso, salsa picante o pimientos encima. Los salbutes usualmente también son acompañados con pollo desmenuzado.

Los visitantes estadounidenses han creado un mercado para la comida rápida característica de su país. Usted podrá encontrar hamburguesas en algunos restaurantes, a los cuales se les conoce localmente como "beefburgers". Además, el pollo frito se ha vuelto bastante popular también, a lo que los Beliceños se refieren como "fry chicken".

El escabeche es una receta Latina que ha pasado por un largo recorrido para lograr llegar a Belice. Este platillo llegó a Latinoamérica gracias a los conquistadores Españoles. Inicialmente, la recete Europea consistía de pescado marinado en vinagre. La versión Beliceña contiene pescado con abundante cebolla, y un toque de vinagre al final.

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Mariscos de Belice

La costa Caribeña y las islas norteñas de Belice proporcionan a los Beliceños mariscos frescos de origen local durante todo el año.

Los camarones se han convertido en una importante industria en Belice, aunque la mayoría de los mariscos en Belice provienen de granjas de cultivo locales. El pargo rojo está ampliamente disponible en alta mar frente a las costas Beliceñas, y posee un elevado valor entre los amantes de mariscos por su carne firme y dulce sabor.

La temporada de langostas es de gran importancia en ciertas partes de Belice, especialmente en el pueblo costero de Placencia. La carne obtenida de los moluscos con concha se acostumbra servir asada, frita, o marinada en jugo de limón como parte de un ceviche. Tenga en mente que la langosta y los moluscos con concha están sujetos a la disponibilidad según la temporada. Los pescadores tienen permitido pescar langosta únicamente desde el 15 de junio hasta el 15 de febrero. Los mariscos con concha están en temporada cada mes excepto en julio, agosto, y septiembre. Estas temporadas podrían terminar antes, dependiendo de cuánto producto los pescadores han capturado ese año.

Unas cuantas precauciones para los mariscos:

Algunos pescados servidos en Belice se encuentran en peligro de extinción, y por lo tanto los visitantes deberían evitarlos para lograr mantener las poblaciones de peces en un estado sostenible.

  • Muchas especies de mero han alcanzado el estado de peligro de extinción, así que es recomendable evitarlos del todo. Además, se ha descubierto que los meros tienden a contener elevados niveles de mercurio.

  • La barracuda ha sido un favorito Beliceño por muchos años. El intimidante bocado dentado con filosos dientes no ha dado la talla para evitar que este pez de arrecife haya sido intensamente sobrepescado.

  • El tiburón también está en peligro de extinción y por lo tanto es ilegal capturarlo, aunque lamentablemente no es inusual verlo en algunos menús de ciertos restaurantes.

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La Hora del Cóctel en Belice

Los festivales de Belice usualmente involucran una considerable cantidad de alcohol. Pero no todo gira en torno a la fiesta – los Beliceños también se satisfacen con una helada cerveza junto a la playa. La cerveza y los cócteles son las bebidas preferidas por los adultos locales.

El cóctel nacional de Belice se le conoce como el "panty ripper". No obstante, ignore el nombre agresivo – esta bebida es suave y delicada. Se elabora a partir de una mezcla de ron de coco y jugo de piña. El "Ron de Barril" de los viajeros también es un popular componente de los cócteles Beliceños.

Bowen and Bowen Limited es una de las principales empresas embotelladoras en Belice, y por lo tanto es uno de los empleadores más grandes del país. Tanto la Coca-Cola como la Belize Brewing Company dependen de Bowen y Bowen Limited para embotellas sus productos. Barry Bowen fue uno de los ciudadanos más adinerados de Belice antes de su trágico fallecimiento en el 2010 debido a un accidente aéreo.

Usted podrá encontrar la siguiente selección de cervezas de la Belize Brewing Company en la mayoría de restaurantes y bares del país.

  • La Belikin tipo lager contiene abundante malta. Esta es la preparación clásica, y la más ampliamente disponible de todas las Belikins.

  • La Belikin Stout es menos amarga que la Guinness, pero sigue siendo una robusta cerveza oscura.

  • La Belikin Premium es elaborada con abundante lúpulo, y probablemente es la favorita para los fanáticos de las IPA.

  • Para una cerveza suave y delicada, pruebe la Belikin's Lighthouse Lager.

Si usted es un aficionado a los vinos, tenga en mente que el precio del vino en Belice es el doble al precio de los vinos en Estados Unidos. A menos que esté dispuesto a diversificar su gusto a algo más que uvas. En algunos de los pequeños pueblos en el Belize River Valley usted podrá encontrar vinos elaborados a partir de ingredientes locales, como zarzamoras, arroz, y anacardos. Asegúrese de probar el vino de anacardos en el pueblo Beliceños de Crooked Tree.

Los bíters se volvieron bastante populares en Belice como una poción para la fertilidad. Para elaborar bíteres, simplemente se agregan hierbas a un ron o gin destilado de 80 grados. Algunos Beliceños toman los bíteres como si fuesen un shot, aunque usualmente se acostumbra tomarlos en pequeñas cantidades como un toque culminante después de un cóctel.