Crimen y Seguridad en Belice

Belice es un país con una amplia reputación por sus impresionantes playas y hermosas selvas tropicales. Aún así, la delincuencia común sí ocurre aquí, y se rumora también de la violencia entre pandillas en Ciudad Belice. Cientos de miles de personas de alrededor del mundo visitan Belice cada año de forma segura. Con unas cuantas precauciones, usted también podrá disfrutar de una visita libre de crimen en esta encantadora nación.

Una Historia de Pobreza

Cuarenta porciento de la población beliceña vive en la pobreza, lo cual no siempre ha sido el caso. Este país diverso con personas de origen Criollo, Maya, e Inglés, fue una vez una colonia británica económicamente viable, conocida como Honduras Británica; donde la industria de la madera consolidó un imperio, y los negociantes Criollos establecieron conexiones lucrativas con empresas estadounidenses. La Gran Depresión de la década de 1930 provocó enormes daños irreversibles a la colonia, y el desempleo se empeoró en el año 1931 por un huracán que azotó a los pueblos y asesinó a más de 1000 personas. Desde esta época hasta el día de la independencia en 1981, las personas de Belice estuvieron bastante disconformes con su soberana nación a través del océano. Sin embargo la libertad de Gran Bretaña, aunque fuera necesaria e inevitable, no resolvió muchos problemas: entre las disputas sobre tierras con Guatemala que se extienden hasta la actualidad, la deforestación que disminuye el mercado de la madera, y la constante problemática en la infraestructura del país, la pobreza – y por lo tanto el crimen – se han cultivado.

El Banco de Desarrollo del Caribe dice que la persona promedio en Belice vive con un poco más de $300 USD al año. Por lo tanto, queda de más señalar que es evidente que cuando tantas personas que viven en áreas urbanas se encuentran sin empleo y dependen de trabajos manuales como construcción, los carteles de drogas mexicanos alcancen cierta prosperidad en estos ambientes. Asimismo, esto se traduce en actividad pandillera, e interesantemente, Estados Unidos empeora la problemática al deportar miembros beliceños de carteles de drogas – incluso Bloods y Crips – de vuelta a su país natal; después de haber sido ampliamente educados y conectados con el sistema de pandillas de Estados Unidos.

Situación Actual

Considerado el sexto país más violento del mundo, Belice recientemente alcanzó una tasa de homicidios de más de 40 por cada 100 000 personas. Es importante destacar que la mayoría de estos asesinatos se dieron en Ciudad Belice, aunque otras áreas del país también han estado experimentando violencia también, incluyendo a la capital, Belmopan, y la ciudad de Corzal en la frontera con México.

Aunque los pequeños robos y el fraude se esparcen a través del país, la gran mayoría del crimen violento permanece en Ciudad Belice. Esto se debe en gran parte a la actividad pandillera. En septiembre del 2004, después de una serie de tiroteos hubo una considerable elevación en la violencia de pandillas; por lo que el Primer Ministro y la policía tuvieron que coordinar una estrategia para contrarrestar la problemática. Básicamente el gobierno le ha estado rogando a las pandillas por una tregua, pero desafortunadamente ha sido en vano. En el 2011, se creó programa de trabajo que ofrecía estipendios en efectivo a los miembros de las pandillas que participaran en una tregua. Cuando los fondos se agotaron en el 2013 hubo una explosión en la violencia.

Aunque el gobierno se está esforzando en aplastar en crimen en las ciudades, por ejemplo mediante la división de zonas según las "áreas infestadas por crimen" en Ciudad Belice, para así patrullar y conducir indagaciones injustificadas, algunas veces el crimen en Belice es perpetuado por aquellos que alegan ayudar. La corrupción es uno de los crímenes más desenfrenados del país. Los períodicos beliceños abiertamente reconocen los sobornos del gobierno y la desconfianza de los ciudadanos en sus líderes políticos. Incluso el Ministro de la Policía ha sido citado respecto a la completa falta de fé de las personas en la fuerza policial.

Además, la carencia de una adecuada aplicación de la ley en general contribuye a una sensación de indefensa para los ciudadanos: a pesar de que la edad legal para tomar en Belice es de 18 años, las tiendas e incluso los bares venderán alcohol prácticamente a cualquier persona. Asimismo, frecuentemente han habido reportes que acusan a la policía local de confabular con criminales – incluyendo en el tráfico de drogas – e incluso de involucrarse en lavado de dinero.

Una nota sobre los crímenes de odio: el desactualizado gobierno de Belice aún mantiene un estatuto en la homosexualidad, el cual hace que las relaciones sexuales entre personas del mismo sexo sea ilegal a través del país. A pesar de que esta ley es ignorada gran parte del tiempo, las anticuadas leyes pueden alimentar valores anticuados, creando así odio – e incluso crímenes – hacia las personas LGTB en el Belice de tierra firme (este problema persiste en muchas otras naciones Caribeñas también). El año pasado un hombre gay fue apuñalado en Ciudad Belice debido a que estaba vistiendo una enagua. Aún así, la policía alega que este crimen no se basó en la identidad sexual del sujeto, lo que insinúa una escondida alianza con los sentimientos de los perpetuadores y así enfureciendo a los activistas LGTB alrededor del mundo. Sin embargo, los activistas en Belice son obligados a ser dóciles, debido a que la popularidad de los grupos homofóbicos y sus tácticas repletas de amenazas de ahorcamientos y muerte. Las amenazas incluso han sido dirigidas al Primer Ministro, cuando propuso la legislación de proteger a todas las personas sin importar su orientación sexual.

El Crimen y el Turismo

El turismo es la industria principal en Belice, y como tal muchos lugares en el país poseen cierta actitud de respeto y apreciación hacia los viajeros. Incluso Ciudad Belice puede ser explorada con ciudado, pero es importante saber a dónde ir en esta ciudad. Para estas recomendaciones, por favor revise la siguiente sección de "A Dónde Ir". En cuanto a qué lugares evitar, los viajeros deberán mantenerse lejos del Lado Sur de Ciudad Belice; esta área alberga muchas pandillas.

Sin embargo, el crimen violento en Belice típicamente no está dirigido a turistas. Por lo tanto, los turistas en cambio deben preocuparse por los robos, incluyendo caer presa de fraudes. Aunque los fraudes de propiedades – es decir vender terrenos que en realidad ya tenían dueño – en expatriados e incluso beliceños nativos son bastante comunes a través del país, los fraudes de los que los turistas deben tener cuidado incluyen: taxis clandestinos que cobran un monto exagerado; compañías turísticas que cobran generosamente sobre promesas sin cumplir; taxis que llevan a los viajeros a lugares en los que los propietarios tienen tratos con los taxistas para ganar negocio; historias tristes sobre algunos artistas que exhiben una razón para pedir dinero a cambio de la lástima y empatía de los turistas; y el infame fraude del "impuesto de salida" para los viajeros que quieren cruzar de México a Belice, donde los conductores de los transportes y los oficiales extorsionan una tarifa para que los viajeros puedan salir del país.

Incluso, los viajeros podrían ser víctimas de un complot de la policía, quienes serían capaces de incentivar a los turistas a comprar drogas ilegales para luego arrestarlos. A menudo, el turista no ha hecho intento alguno de comprar la sustancia, solamente ha conversado brevemente cuando de repente es detenido y multado. Después de pagar la multa, es liberado.

Seguridad Vial y Cuestiones de Salud Pública

En Belice, las condiciones de las carreteras son inconsistentes. En las ciudades el pavimento varía enormemente, con escasos tramos de carretera recién pavimentada que se transforman en tramos de viejo cemento repleto de baches. En los pueblos beliceños y en el campo, las carreteras están conformadas de tierra principalmente. Las carreteras principales como la Carretera George Price, la Carretera Philip SW Goldson, la Carretera Hummingbird, y las carreteras del sur, están en mejores condiciones, aunque usualmente son más angostas y a menudo carecen de aceras. No se recomienda manejar de noche. Aquí a menudo pueden ocurrir tormentas de lluvia; después de las precipitaciones, las carreteras pueden ponerse extremadamente deslizantes debido al pavimentado inconsistente.

Debido a la carencia de señales y particiones en las carreteras, los conductores beliceños a menudos hacen uso de las luces direccionales para comunicarse con otros conductores: una señal del intermitente a la mano izquerda usada en la carretera podría ser un pedido para que el conductor de atrás pase adelante por la izquierda. Afuera de la ciudad, los semáforos son inexistentes. En su lugar, los lomos de toro son utilizados para regular la velocidad: estos podrían dañar los vehículos – y a sus pasajeros – en caso de golpearlos muy fuerte, y los conductores locales son propensos a acelerar hacia estos lomos en lugar de usar sus frenos. Los viajeros podrían confiarse antes de alcanzar uno de estos amortiguadores de velocidad, lo cual ha provocado accidentes cuando el carro de atrás se encontraba muy cerca. Los taxistas son conocidos por arrasar sobre los obstáculos sin preocupación alguna por los conductores indecisos.

Los puestos de control de la policía son bastante comunes. La policía solicitará su identificación, y deberá cooperar con ellos conforme revisan su seguro y sus ventanas en caso de presentar una coloración ilegal.

Los viajeros también deberían recordar que los conductores beliceños no ceden el paso a los peatones de la forma apropiada. Aquellos que vayan a caminar o andar en bicilceta en la carretera deberán tener cuidado de los buses y carros, teniendo en mente que ellos no tendrán consideración por los peatones o ciclistas.

También es imporante señalar que los únicos hospitales equipados para manejar emergencias y demás problemas de salud graves – como eventos coronarios de gravedad – están ubicados en Ciudad Belice. Aunque se puede llamar al 911 para contactar a la policía en caso de una emergencia, algunos lugares en Belice poseen un número diferente para las emergencias médicas. Los viajeros deberán familiarizarse con todos los contactos de emergencia disponibles para sus respectivos destinos.

Considerando esto, es importanto para los viajeros revisar la legitimidad de la compañía de buceo submarino de la cual podrían rentar sus equipos: no todo el equipo está en buenas condiciones, y algunos buzos expertos podrían sobreestimar el nivel de habilidad de sus clientes. Estas prácticas ocasionalmente resultan en accidentes y muertes. Incluso una página web del gobierno de Belice insta a los visitantes revisar las referencias y licencias de las compañías antes de embarcarse en una aventura de buceo submarino. También advierte que los taxis acuáticos y ferries a menudo no se encuentran completamente equipados con los equipos de seguridad adecuados o chaquetas salvavidas, e incluso podrían zarpar con un clima inclemente.

En agua es segura para beber en la mayoría de los casos, pero es importante recordar que el agua y la comida pueden ser contaminados y esparcir hepatitis A y fiebre tifoidea. Por esta razón, los viajeros deben obtener sus respectivas vacunas antes de llegar a Centroamérica, y los medicamentos para la malaria – y protección para los mosquitos – también se recomienda como precaución.

Recomendaciones

  • Si un taxi para a su lado y le ofrece un viaje a un lugar desconocido, déjelo pasar.

  • Trate de no caminar por sí solo; caminar en grupos es mucho más seguro. En Ciudad Belice, no camine por la noche del todo.

  • No deambule por las ciudades. Tenga conocimiento de a dónde se dirige y cómo llegará al destino.

  • Lleve la menor cantidad de dinero en efectivo posible.

  • No se afilie a ningún tour o actividad sin estar seguro de quién lo dirige.

  • No use joyería costosa o llamativa. Incluso en los cayos, no hay razón para vestirse de esta forma.

  • Escuchar música con auriculares mientras camina en público no es recomendado. Manténgase alerta, especialmente mientras camina por calles muy concurridas.

  • Cuando se dirija a destinos menos populares o desconocidos, asegúrese de viajar con un grupo en un tour o con un guía de confianza.

A Dónde Ir

En Ciudad Belice, una de las áreas más seguras es la "aldea turista", ubicada en el puerto de entrada de los cruceros; pero para una experiencia mucho más auténtica, trate de visitar los siguientes lugares:

  • Belice Antiguo – Una vez el puerto más ocupado de la ciudad, hoy en día es una hermosa marina que alberga una playa sintética, restaurantes, y un museo privado.

  • La Catedral de St. Johns y la Casa de Gobierno – La arquitectura colonial mejor preservada de Belice, estos asombrosos edificios albergan tours y contienen pequeños museos.

  • El Zoológico de Belice – A diferencia de la mayoría de zoológicos crueles, este zoológico alberga únicamente animales rescatados nativos de Belice, y los mantiene deambulando "libres" en grandes y naturales recintos. El zoológico es maravilloso para las familias, es una parte fundamental de los esfuerzos de conservación de Belice.

Destinos cercanos:

  • Altun Ha - A una hora de Belice, este importante sitio arqueológico es un Templo Maya en buenas condiciones, desbordando de llamativo musgo y repleto de misterior históricos. Vaya con un guía.

  • El Santuario de Vida Silvestre Árbol Torcido - A tan sólo media hora de la ciudad, la encantadora Aldea Creole proporciona un santuario a miles de aves esn sus humedales. Un lugar indispensable para los ávidos observadores de aves.

  • Xunantunich - A una hora de la ciudad en un ferry hecho a mano - una experiencia por sí sola - esta impresionante ruina en medio de la selva es uno de los sitios antiguos más asombrosos en Belice.

  • Aterrizaje Bermudiano - La pintoresca Aldea Creole, a 48 km (30 millas) de Ciudad Belice, es el hogar del Santuario Comunal de Babuinos, donde los monos aulladores y demás vida silvestre son protegidos en una hermosa reserva que puede ser explorada en un tour.

  • Lamanai - Uno de los viajes diurnos más valorados de Belice; tours al impresionante sitio arqueológico de Lamanai incluyen un viaje en bote de 26 millas a lo largo del Río Nuevo, donde los viajeros podrán observar todo tipo de vida silvestre natica. Las espectaculares ruinas incluyen templos con famosas talladuras Mayas.

  • Actun Tunichil Muknal - Las cuevas de Actun Tunichil Muknal conforman una increíble aventura Beliceña con un grupo turístico de confianza, combinando el ecoturismo con la exploración histórica: los viajeros podrán observar artefactos Mayas e incluso esqueletos en las cavernas. La experiencia involucra caminatas e incluso nadadas subterráneas.

Los cayos son unos de los lugares más seguros para visitar en Belice. Estas son nuestras recomendaciones para estas islas:

  • Cayo Ambergris - Con la reputación de ser el destino más visitado en Belice, Ambergris es la isla más grande del país; es de fácil acceso y alberga los mejores hoteles y restaurantes del país. La Barrera de Arrecifes se ubica a una costa distancia de la costa, generando así impresionantes oportunidades para nadar, bucear, y practicar snorkelling. El único pueblo real en la isla, San Pedro, es un lugar bastante agradable con pintorescas calles adoquinadas. Incluso en el pueblo, los carritos de golf son el principal método de transporte.

  • Cayo Caulker - Caulker es una isla pequeña, menos desarrollada y más barata; aquí la atmósfera tropical es dominada por un ambiente relajado que verdaderamente calmará sus nervios.

  • Cayo South Water - Esta isla de 6 hectáreas (14 acres) posiblemente posee las playas de arena blanca más hermosas de Belice. El área más extensa de territorio protegido marino en el país, el "parque", aún da la bienvenida a los visitantes con sus lujosas cabañas y hamacas.

  • Cayo Laughing Bird - Aunque no se permite pasar la noche en este pequeño atolón, es ampliamente recomendado como un viaje diurno para disfrutar del snorkelling, nadar, y hacer un picnic.

  • Cayo Tobacco - Bastante popular entre los jóvenes aventureros, los escasos alojamientos de Cayo Tobacco son rústicos, y a la vez proporcionan un gran acceso a oportunidades de snorkelling de primer nivel y a una aventura segura y aislada, que responde a un bajo presupuesto.

La Embajada Estadounidense en Belmopan

Internacional: Marque 011 +

Teléfono: (501) 822-4011

Fax: (501) 822-4012

Correo Electrónico: embbelize@state.gov

Emergencias (Fuera de Horas) Marque 011- (501) 610-5030

Para Asuntos que No sean Emergencias sobre ciudadanos estadounidenses: ACSBelize@state.gov

En Conclusión

La falta de inversión en infraestructura es un problema tan grande para Belice como lo es el crimen de pandillas. Pero con el turismo en continuo crecimiento, tal vez las contribuciones de los viajeros a la economía de Belice – especialmente cuando se realizan deliberadamente, y con la conciencia pendiente de apoyar a los trabajadores locales – puden comenzar a levantar a Belice a un nivel de seguridad que tanto su hermosa tierra como su gente merecen.