Cambios Demográficos Recientes

Conforme la tasa de fertilidad baja, la población mayor de edad de Belice está creciendo. Entre los años 1970 y 2000, la población de Belice casi que se duplicó, y a causa principalmente de la inmigración. Hoy en día, alrededor del 15 porciento de la población está compuesta de inmigrantes, principalmente de otros países en Suramérica. La religión refleja estos cambios con absoluta claridad – el Catolicismo se ha convertido en la religión más practicada en Belice.

El 16 porciento de los Beliceños viven en el exterior, usualmente en Estados Unidos. Estos Beliceños usualmente son seducidos por este país debido a las mejores oportunidades educativas.

Con el crecimiento del sector turístico, han habido más trabajos disponibles en las ciudades. Un gran número de trabajos dependen de los muchos cruceros que paran en las afueras de Ciudad Belice.

Las Muchas Lenguas de Belice

El inglés es el idioma oficial de Belice. Históricamente, esto tiene sentido – Belice solía ser una colonia Británica hasta el año 1981, y hoy en día sigue siendo un miembro de la Mancomunidad Británica. No obstante, sólo el 3.9 porciento de la población Beliceña habla inglés como su lengua principal. Hay una creciente población hispánica, y el 46 porciento de la población habla español como su idioma principal.

El 33 porciento de la población habla una lengua criolla beliceña, a la cual los nativos se refieren como "Kriol". Suena similar a otras lenguas criollas Caribeñas, e incluso usted podría ser capaz de entender algo con unas cuantas frases bajo su manga.

Los dialectos Mayas constituyen el tercer idioma más comúnmente hablado.

La Población Garífuna y el Kriol Beliceño

La costa sureña de Belice exhibe la influencia Caribeña más fuerte en el país. Esta también es el corazón de la cultura Afro-caribeña, concentrada principalmente alrededor del pueblo de Daringa a la orilla del mar y el Distrito de Stann Creek.

Los Beliceños con ascendencia Africana descienden de los Garífuna. Los Garífuna vinieron de San Vicente, en las Antillas Menores de las islas del Caribe. En el siglo XVIII, San Vicente fue el refugio de esclavos Africanos escapados que fueron traídos al Caribe por los Europeos. De acuerdo a la tradición popular, los esclavos Nigerianos terminaron en San Vicente después del naufragio de un barco Español con esclavos.

Los Garífuna siguieron combatiendo a los captores, pero eventualmente fueron forzados a huir a San Vicente. Se volvieron expertos en construir canoas, y llegaron a la Península de Yucatán por vías marítimas. Estas canoas se conocen como dorys, las cuales siguen siendo utilizadas hoy en día en algunas ceremonias Garífunas.

El lenguage de los Garífuna es una mezcla de varias lenguas diferentes, incluyendo dialectos de África, el Caribe, y algunas tribus nativo americanas. En la actualidad, los Garífuna habitan principalmente el distrito de Toledo en Belice.

Los tambores Africanos siguen siendo una parte prominente de la cultura Garífuna. La punta es otro estilo de música de percusión que ha hecho que los Garífuna ocupen un papel importante en el escenario de la música Caribeña.

Visite el museo de Luba Garífuna en Ciudad Belice para ver exhibiciones de artesanías Garífunas y vestimentas tradicionales.

Los Garífuna no son la única población Beliceña con una historia de servidumbre. A finales de la década de 1880, Belice experimentó una explosión en la producción de azúcar. Los inmigrantes de Estados Unidos habían llegado con la esperanza de comenzar unos cultivos de algodón. No obstante, el algodón no creció bien en la tierra Beliceña, pero el azúcar sí. No habían suficientes locales para trabajar en las plantaciones, así que introdujeron esclavos de India. A día de hoy, hay una pequeña población de Beliceños con ascendencia India Oriental.

Los Menonitas en Belice

Hay alrededor de 5,000 Menonitas viviendo en Belice. Los Menonitas inmigraron a Belice más que todo durante la década de 1950. Ellos viven en grandes granjas en el Distrito de Orange Walk, y hablan un dialecto de origen Alemán Antiguo.

Los Menonitas son un grupo de Protestantes ortodoxos que han decidido vivir sin la tecnología moderna. Durante sus viajes, usted podría toparse con un carruaje Menonita con caballos; pero los Menonitas de Belice tienden a ser más reservados, y no fomentan el turismo a sus comunidades. A pesar de esto, ellos contribuyen a la economía Beliceña con su mueblería tallada a mano y productos lácteos.

Las Poblaciones Maya en Belice

La población tradicional Maya de Belice habita principalmente las aldeas alrededor del Distrito de Toledo al sur de Belice. Una minoría de esos Mayas son descendientes de Beliceños nativos. La mayoría de la cultura Maya nativa de Belice fue asesinada por las enfermedades traídas por los Europeos durante los siglos XVII y XVIII.

Gran parte de los Mayas que habitan Belice pertenecen a uno de los siguientes tres grupos: Q'echi, Mopán, y Yucatec. Hoy en día, Belice alberga a más de 30,000 Mayas.

  • Los Mayas Mopán vinieron del área de Petén de Guatemala. Ellos escaparon a Belice para escapar del trabajo forzado impuesto por los Españoles.

  • Los Indígenas Q'echi se trasladaron desde Verapaz, uno de los departamentos centrales de Guatemala. Las fuerzas colonizadoras Españolas en Guatemala expulsaron a los Q'echi, debido a que ellos deseaban cultivar la tierra que les pertenecía. Los indígenas Q'echi se establecieron en el asentamiento de San Pedro de Columbia en Belice, aunque mientras que otros se asentaron en el distrito de Toledo.

El Altun Ha es el sitio Maya más popular del país para visitar, y es de fácil acceso desde Ciudad Belice. Fue construido por primera vez alrededor del año 500 A.E.C., y muestra señales de que ha sido reconstruido varias veces. Los arqueólogos creen que probablemente solía servir como un centro comercial, aunque es probable que también haya tenido cierta significancia religiosa.

Inmigración Reciente – Líbano y China

Ciudad Belice alberga pequeños grupos de inmigrantes chinos y libaneses.

Recientemente, la comunidad Belice-libanesa ha sufrido una estigmatización a causa de la conexión entre un reducido número de Belice-libaneses y el crímen organizado, incluyendo la participación de la organización terrorista de Hezbollah.

Los inmigrantes chinos hoy en día conforman el 2 porciento de la población de Belice. Su estilo culinario se ha convertido en una opción cada vez más popular en los restaurantes de Ciudad Belice, Orange Walk, y Corozal

La industria turística cada día crece más en Belice, junto con las oportunidades para que los emprendedores puedan capitalizar los ingresos capitales de los turistas. El futuro de la población Beliceña es incierto. Si siguen atrayendo inmigrantes con un paso constante, los beliceños de ascendencia Garífuna y Maya podrían eventualmente convertirse en una minoría. Los visitantes en busca de escuchar y apreciar la música Garífuna y de observar las ruinas Mayas, han animado y fomentado a los locales a que preserven su cultura; y por lo tanto, nuevos programas escolares y gubernamentales han comenzado a tender una mano para mantener las tradiciones más antiguas de Belice intactas.