The Geography and Climate of Guatemala

Guatemala

Guatemala has a tropical climate and weather that is largely determined by geography and altitude. The highlands tend to be cooler than the coastal areas and lowlands. You’ll find comfortable springlike temperatures in major cities like La Antigua, Guatemala City, and Quetzaltenango throughout much of the year. There are distinct seasons here too – dry and rainy.

Guatemala is often pictured as hot and tropical, and in some places this is certainly the case — along the coasts and in lowland jungles, for example. However, in mountainous areas the temperatures cool off. Elevation is the main determinant of climate and weather here. Put simply, the higher up you go, the colder it is likely to be. Precipitation is largely dependent on how close to the coast you are and what side of a mountain chain you are on.

Guatemala is bordered by both the Pacific Ocean and Caribbean Sea. A string of volcanic peaks runs down the country’s center, extending east to west from El Salvador to Mexico. Near the border with El Salvador, the peaks tend to get lower in height. In total, there are 33 volcanoes, some of which are active. The Tajumulco Volcano, at 13,845 feet (4,200 m), is the highest peak in all of Central America. Many of the volcanoes, especially the ones near Guatemala City and Lake Atitlán, can be climbed.

The Sierra de los Cuchumatanes is a mountain range that extends from Mexico into Guatemala. This nonvolcanic mountain range is the highest mountain chain in Central America — its highest point is 12,588 feet (3,837 m). Another range, Sierra de Las Minas, is found in the eastern portion of Guatemala. Petén is mostly lowland areas, although there are a few smaller mountains here as well.

Temperatures in Guatemala vary largely based upon altitude. The hottest areas are near the coasts and in the lowlands. These tend to have an average annual temperature around 80°F (27°C). At elevations around 4,000–6,000 feet (1,200–1,800 m), which correspond to the mountainous valleys near Guatemala City and Antigua, the temperatures are fairly mild — year-round temperatures hover around 60–70°F (16–21°C). At higher elevations the temperature averages 40°F (4°C).

North American winters usually coincide with colder temperatures in Guatemala. From November–February, temperatures can dip below freezing in the highlands. If you’ll be in Guatemala during this time of year be sure to bring a sweater or jacket, especially if you plan on doing some hiking. March and April tend to be the warmest months of the year — along the Pacific coast and in the Petén lowlands, temperatures can hover around 100°F (38°C). Antigua and Guatemala City see cooler daily highs of around 85°F (29°C).

Similar to other Central American countries, Guatemala has a dry and rainy season. The dry season (verano) usually lasts from November until May, while the rainy season (invierno) typically runs from May through November. During the rainy season there are daily showers, which tend to fall in the afternoon. Mornings are often sunny, but eventually give way to clouds and rain. The latter months of the rainy season are usually the wettest.

The Western Highlands and Pacific Slope tend to be the wettest parts of the country, receiving an average of 30–60 inches of rain a year. The highland areas in eastern Guatemala usually see about 20–30 inches a year. This can, however, vary significantly based upon altitude and El Niño vs. La Niña years. El Niño usually means a longer dry season.

For a week or two in July and/or August, there can be breaks in the rain. Known as canícula, this period aligns well with summer vacation in the U.S., and offers travelers a good chance to enjoy nice weather during their vacation.

La Geografía y el Clima de Guatemala

Guatemala posee un clima tropical y un clima determinado principalmente por su geografía y su altitud. Las tierras altas tienden a ser más frías que las áreas costeras y las llanuras. Asimismo, en las ciudades principales, como La Antigua, Ciudad Guatemala, y Quetzaltenango, usted encontrará temperaturas cómodas de primavera a lo largo de casi todo el año. Aquí también hay estaciones (o épocas) seca y lluviosa.

A menudo se cree que Guatemala es únicamente caliente y tropical, y en algunos lugares ciertamente este es el caso; a lo largo de las costas y en los bosques bajos, por ejemplo. Sin embargo, en las áreas montañosas las temperaturas son más frías. Aquí, la elevación es el factor decisivo del tiempo y el clima. En otras palabras, mientras más arriba vaya, más frío se pondrá el clima. La precipitación depende principalmente de qué tan cerca se encuentre de la costa y de qué lado de la cadena montañosa se encuentre.

Guatemala limita tanto con el Océano Pacífico como con el Mar Caribe. Una cresta volcánica corre a lo largo del centro del país, extendiéndose de este a oeste: desde El Salvador hasta México. Cerca de la frontera con El Salvador, las cumbres tienden a disminuir en tamaño. En total, hay 33 volcanes, de los cuales algunos permanecen activos. El Volcán Tajmulco, con sus 4.200 metros (13.845 pies) de altura, es el punto más alto de todo Centroamérica. Muchos de los volcanes, especialmente aquellos ubicados cerca de Ciudad Guatemala y el Lago Atitlán, podrán ser escalados.

La Sierra de los Cuchumatanes es una cordillera montañosa que se extiende desde México hasta adentrarse en Guatemala. Esta cordillera montañosa no volcánica es la cadena de montañas más alta en todo Centroamérica; su unto más alto alcanza los 3.837 metros (12.588 pies) de altura. Otra cordillera, la Sierra de las Minas, se encuentra en la parte oriental del país. Petén consta más que todo de tierras bajas, aunque también hay unas cuantas montañas.

En Guatemala, las temperaturas varían según la altitud. Las áreas más calientes están cerca de las costas y en las llanuras. Éstas tienden a tener una temperatura anual promedio de aproximadamente 27°C (88°F). A elevaciones de alrededor de 1.200-1.800 metros (4.000-6.000 pies), las cuales corresponden a los valles montañosos cerca de Ciudad Guatemala y Antigua, la temperatura es bastante agradable; a lo largo del año, la temperatura anda por 16-21°C (60-70°C). A mayores elevaciones la temperatura promedio consta de 4°C (40°F).

Además, los inviernos norteamericanos usualmente coinciden con las temperaturas frías en Guatemala. Desde noviembre hasta febrero, las temperaturas podrían caer bajo cero en las tierras altas. En caso de que se encuentre en Guatemala durante ésta época del año asegúrese de traer una suéter o una chaqueta, especialmente si planea practicar un poco de senderismo. Marzo y abril tienden a ser los meses más calientes del año; a lo largo de la costa del Pacífico y en las llanuras de Petén, las temperaturas podrían rondar los 38°C (100°F). Antigua y Ciudad Guatemala podrían alcanzar temperaturas máximas más bajas alcanzando los 29°C (85°F).

Al igual que otros países de Centroamérica, Guatemala tiene una época seca y una lluviosa. La época seca (verano) usualmente dura desde noviembre hasta mayo, mientras que la época lluviosa (invierno) típicamente se extiende desde mayo hasta noviembre. Durante la época lluviosa cada día está acompañado de un aguacero, los cuales tienden a caer durante la tarde. Las mañanas frecuentemente son soleadas, pero eventualmente se rinden ante las lluvias y las nubes. Los últimos meses de la época lluviosa usualmente son los más húmedos.

El Altiplano Occidental y la Vertiente del Pacífico tienden a ser las partes más húmedas del país, recibiendo un promedio de 30-60 pulgadas de lluvia anualmente. Las tierras montañosas en la parte oriental de Guatemala usualmente reciben 20-30 pulgadas al año. Sin embargo, esto puede variar significativamente dependiendo de la altitud y del fenómeno de El Niño. El Niño usualmente se traduce en una época séca más prolongada.

Durante una o dos semanas en julio y/o agosto, pueden haber descansos en la lluvia. Conocido como la canícula, este período coincide bastante bien con las vacaciones de verano en los Estados Unidos, y ofrece a los viajeros una buena oportunidad para disfrutar de un buen tiempo durante sus vacaciones.