Religión en Guatemala

La religión en Guatemala es una mezcla de tradiciones espirituales mayas, catolicismo y cristianismo evangélico; no siempre es fácil separar una de otra, especialmente en como las zonas altas donde las tradiciones mayas son más fuertes.

La espiritualidad Maya

Los mayas practicaban una espiritualidad natural y cosmológica antes de la llegada de los españoles; las montañas, los ríos y las cuevas eran de origen divino y muchas de las estructuras que construyeron se basaban en fenómenos naturales. Además, por ejemplo: los templos a menudo se alinearon con los puntos cardinales y se organizaron específicamente para marcar eventos como el solsticio de verano e invierno y las cuevas eran pasajes sagrados al inframundo.

Las prácticas religiosas mayas de hoy en día, conocidas como costumbres, se llevan a cabo en las montañas, cuevas y sitios arqueológicos. Las ceremonias a menudo incluyen sacrificar un pollo u otro animal pequeño, encender velas y presentar flores.

El calendario maya es aún usado hoy en día, especialmente en las zonas altas Occidentales. Este calendario está estrechamente vinculado al ciclo agrícola, especialmente del maíz considerado un cultivo sagrado: se cree que el maíz fue parte de la formación del hombre por parte de los dioses; según el "Popol Vuh", libro de K'iche' sobre narraciones mito históricas. El Popol Vuh incluye un mito de la creación, cuentos épicos y genealogías, pero la mayoría de los escritos originales se quemaron en el siglo XVI, aunque aún existen tres textos mayas que sobrevivieron y se conservan en museos europeos.

Una característica interesante de la espiritualidad maya en las zonas occidentales es la veneración de los santos populares: especialmente uno conocido como San Simón o Maximón, este santo popular tiene afinidad por el licor y cigarros, por lo que se cree que representan Pedro de Alvarado o Judas. Los mayas de hoy en día son a menudo conversos católicos que aún mantienen lealtad a los santos populares y combinan el catolicismo con las creencias religiosas por lo que combinar estas creencias religiosas es común en la espiritualidad maya de las zonas altas.

Catolicismo

El catolicismo se introdujo en Guatemala durante la época colonial, este sigue teniendo un papel importante en el país, aunque ha habido tensiones entre la iglesia y el estado durante los últimos cien años. Las iglesias católicas aún dan el servicio completo los domingos, particularmente durante la Semana Santa.

A fines del siglo XIX el gobierno de Guatemala confiscó las propiedades de la iglesia y la educación secularizada con la intención de limitar el poder su poder. Durante la guerra civil en Guatemala muchos sacerdotes adoptaron una forma de teología de la liberación y se opusieron a las campañas militares en las zonas altas por lo que, muchos sacerdotes fueron asesinados o exiliados como resultado. La iglesia todavía mantiene una posición de defensa por los pobres y menos poderosos en Guatemala.

A pesar de las muchas iglesias en el país, la Iglesia Católica tiene problemas para ubicar sacerdotes en estas, contribuyendo parcialmente al crecimiento del cristianismo evangélico.

** Cristianismo evangélico **

Casi un tercio de los guatemaltecos son cristianos protestantes y/o evangélicos. El aumento de cristianismo evangélico en Guatemala inició en 1975 cuando los terremotos destruyeron varios pueblos de la sierra y las agencias de ayuda internacional en su mayoría cristianas, se apresuraron a ayudar y terminaron con su labor de convertir. Otro factor que contribuyó al surgimiento del cristianismo evangélico fue la guerra civil de los años ochenta; durante este tiempo muchos guatemaltecos encontraron esperanza en un sistema de creencias que prometía recompensas en el cielo a pesar del desafiante presente.

Algunos pueblos guatemaltecos se han convertido casi en su totalidad al cristianismo evangélico, logrado resultados increíbles y un ejemplo de ello es el pueblo de de Almolonga, que era afectad por el alcoholismo generalizado, pero hoy día casi erradicado por completo.

La diversidad religiosa de Guatemala es una de las razones por las que el país tiene una variedad tan interesante de festivales y días feriados que puede explorar durante su viaje. La religión es sólo la punta del iceberg, explore más rica cultura guatemalteca en esta guía.

Katia
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