Diversidad Étnica

Guatemala

Guatemala está dividido en cierto modo uniformemente entre descendientes de grupos indígenas Mayas (donde existen 21 grupos lingüísticos diferentes) y *ladinos*, quienes son personas con ascendencia Maya pero que se han visto fuertemente influidos por la cultura y la vestimenta occidental, y que además hablan español. También hay un gran grupo de mestizos, quienes son una mezcla de Mayas y europeos, al igual que una cantidad menor de personas con linajes europeos puros.

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Los descendientes de los indígenas Mayas están fuertemente representados en el Altiplano Occidental, mientras que las llanuras de Petén, Ciudad Guatemala, la vertiente del Pacífico y las llanuras del Caribe albergan principalmente a una población ladina. Los principales grupos Maya de Guatemala son los Kaqchikel, K’iche’, Tz’utujil, Mam, Poqomchi’, Q’eqchi’, y los Q’anjob’al; los K’iche’, con más de un millón de hablantes, conforman el grupo más grande. Por otra parte, los Kaqchikel poseen alrededor de 400.000 hablantes, y los Mam aproximadamente 686.000.

Los Garinagu son un grupo ajeno a los Mayas de Guatemala que poseen ascendencia Africana y Amerindia. Ellos llegaron a Guatemala en el siglo XIX por medio de St. Vincent y la isla de Roatán en Honduras, y se asentaron a lo largo de la costa del Caribe en el pueblo de Lívingston. Su cultura Garífauna es bastante diferente de la del resto del país.

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Religión

El mosaico religioso de Guatemala está compuesto principalmente por la espiritualidad tradicional Maya, el Catolicismo, y el Cristianismo Evangélico. Además, en Ciudad Guatemala también hay pequeñas poblaciones de Musulmanes y Judíos.

La espiritualidad Maya existió mucho antes de la llegada de los españoles. En las prácticas espirituales Mayas, los fenómenos naturales – incluyendo las montañas, las cuevas, y los ríos – son de suma importancia. Los templos Mayas imitan las montañas y a menudo están alineados con los puntos cardinales. De hecho, algunos templos fueron construidos precisamente para marcar solsticios. Las cuevas, como aquellas encontradas en Candelaria, fueron una vez sagradas y vistas como pasajes al Inframundo. Los Mayas modernos con frecuencia organizan ceremonias religiosas en cuevas y en ruinas arqueológicas.

El Popol Vuh es un libro K’iche’ compuesto de mitos de la creación, leyendas, e historia. En el mito central de la creación, la humanidad floreció a partir de un grano de maíz. El Popol Vuh dichosamente logró sobrevivir de alguna manera a la quema de la mayoría de los escritos Mayas a lo largo del siglo XVI.

El Catolicismo entró a Guatemala por medio de los españoles. Los grupos indígenas locales fueron convertidos poco a poco, y el Catolicismo se estableció como la religión principal de Guatemala por siglos. Sin embargo, a finales del siglo XIX, los reformistas liberales comenzaron a recuperar el control de la iglesia confiscando sus propiedades y secularizando la educación. Durante la guerra civil, cientos de sacerdotes católicos se opusieron al ejército y pagaron con sus vidas por ello. Aún así, el Catolicismo sigue manteniendo un sólido número de seguidores en Guatemala, aunque muchas personas se han convertido al Cristianismo Evangélico.

Asimismo, alrededor de un tercio de la población de Guatemala corresponde al Cristianismo Protestante o Evangélico. El traslado hacia el Cristianismo Evangélico comenzó después del terremoto del año 1975, el cual lamentablemente destruyó varias aldeas de montaña. Algunas agencias de ayuda internacional, de las cuales muchas eran Cristianas, fueron de gran ayuda después del desastre, por lo que evidentemente ganaron muchos convertidos. Hoy en día, muchas aldeas, particularmente en las montañas, son en su mayoría Evangélicas.

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Lenguaje

El idioma oficial de Guatemala es el español, pero también se pueden encontrar 23 grupos etnolingüísticos. El Español Guatemalteco es limpio y bastante fácil de entender y aprender. El gran número de escuelas del lenguaje español en Guatemala, de las cuales muchas se localizan en Quetzaltenango y Antigua, reflejan este hecho. Además, en algunas escuelas de español también es posible aprender varios idiomas Mayas.