Feriados y Festivales en Ecuador

En Ecuador, los feriados se originan principalmente del calendario religioso Católico. Sin embargo, estos feriados se han mezclado con las tradiciones indígenas que existieron antes de la llegada de los españoles. Asimismo, unos cuantos feriados de gran importancia celebran la independencia ganada a duras penas de España con festivales religiosos y celebraciones nacionales.

Los ecuatorianos normalmente celebran con desfiles, bailes públicos, y música ruidosa. Las comidas y las bebidas festivas siempre son parte de los feriados ecuatorianos. Si usted no ha probado el famoso licor de caña de azúcar de Ecuador, conocido como trago o aguardiente, en uno de estos festivales usted podrá encontrarlo en abundancia. ¡Beba con cuidado! Estos tragos suelen ser bastante fuertes.

Durante un desfile u otro tipo de evento en un feriado, tenga en cuenta que la mayoría de negocios estarán cerrados. Los ecuatorianos se toman en serio sus festivales, y todos siempre quieren participar. Durante los feriados, planifique su viaje con cuidado. Piense en cuáles servicios podría necesitar antes de que todo se apague — bancos, oficinas de correos, supermercados, e incluso el transporte público estará limitado. Los hoteles costarán más, y las calles estarán repletas de espectadores.

Principales Días Festivos de Ecuador

Semana Santa en Ecuador

Al igual que en muchos países predominantemente Católicos, la Semana Santa es una de las festividades públicas más grandes del país. Vistozas fanfarrias acaparan la semana anterior al domingo de Pascua; esta semana es conocida como Semana Santa. La fecha de la Pascua y sus correspondientes celebraciones dependen de la llegada del equinoccio de verano. La Semana Santa suele tomar lugar en algún momento entre Marzo y Abril.

El Domingo de Ramos, el cual ocurre una semana antes de Pascua, obliga a los ecuatorianos a través del país a marchar por las calles con hojas de palma, hasta llegar a la misa. Si se encuentra en Quito, haga una parada en la Plaza de San Francisco para apreciar la bendición ceremonial de las hojas de palma. Las calles estarán repletas de bailes típicos e himnos, y casi todos andarán una hoja de palma.

Incluso, esta semana tiene su propia sopa llamada fanesca. El bacalao salado es uno de los ingredientes principales; se suele guisar junto con una mezcolanza de otros ingredientes típicos.

Jueves Santo, Viernes Santo, Sábado Santo, y Domingo de Resurrección

De acuerdo a la tradición Católica, el Jueves Santo conmemora la Última Cena de Jesús. En el Jueves Santo, los ecuatorianos visitan los cementerios con ofrendas para los seres queridos fallecidos. Estas ofrendas usualmente consisten de pan que ha sido horneado especialmente para la ocasión.

En la noche las iglesias de Quito abren sus puertas, con el brillo de los altares iluminados por candelas que alcanzan las calles. Los visitantes que lleguen a Quito deberían asegurarse de caminar por el histórico distrito por la velada del Jueves Santo.

El Viernes Santo es un feriado solemne, y los ecuatorianos salen a las calles a desempeñar tributos dramáticos para la crucifixión de Cristo. Quito alberga un desfile masivo los Viernes Santos. Los visitantes usualmente quedan desconcertados con las capuchas moradas usadas por un gran número de participantes. Estas capichas tradicionalmente son usadas como símbolo de penitencia, una costumbre que data hasta las eras medievales.

Las misas más encantadoras de Ecuador se desarrollan el Sábado Santo. Las misas del Sábado Santo toman lugar en la noche, en previsión del Domingo de Resurrección. El Domingo de Pascua constituye una celebración extremadamente religiosa para los ecuatorianos. Las misas de Pascua se llevan a cabo durante todo el día, y continúan hasta la noche.

Carnaval

Los ecuatorianos celebran el Carnaval como un intento de comer y tomar lo suficiente para mantenerse satisfechos a través del período de ayuno de la Cuaresma. La fecha exacta varía de año a año. Suele tomar lugar ya sea en Febrero o en Marzo, en el fin de semana más cercano a la Luna Nueva.

En Ecuador, el Carnaval posee sus propias tradiciones distintas. Arrojar globos de agua es una de las actividades más comunes. Los extraños (incluyendo a los turistas) son un blanco fácil, ¡así que vístase con ropa que se puedan mojar!

Día de la Independencia y el Cumpleaños de Simón Bolívar*

El 24 de mayo de 1822, el General Antonio José Sucre venció a los españoles en la Batalla de Pichincha. El 24 de mayo, desfiles militares conmemoran esta decisiva batalla, la cual tomó lugar justo en las afueras de Quito.

Los ecuatorianos también celebran el cumpleaños del venezolano Simón Bolívar para conmemorar su papel en la liberación de Suramérica de la dominancia española. Este feriado se celebra el 24 de julio.

Día de la Independencia y el Cumpleaños de Simón Bolívar

El 24 de mayo de 1822, el General Antonio José Sucre venció a los españoles en la Batalla de Pichincha. El 24 de mayo, los desfiles militares conmemoran la decisiva batalla que tomó lugar justo en las afueras de Quito.

Además, los ecuatorianos también celebran el cumpleaños del venezolano Simón Bolívar para conmemorar su papel en la liberación de Suramérica del dominio español. Este feriado se celebra el 24 de julio.

El Día de Todos los Santos y el Día de Todos los Muertos

En el Día de Todos los Muertos, los ecuatorianos visitan las tumbas de sus seres queridos con ofrendas y productos horneados, una continuación de la tradición Andina de dejarle comida a los difuntos. Se dice que las almas de los muertos vuelven a la Tierra por un período de 24 horas durante los primeros días de Noviembre. La tradición ecuatoriana dice que usted arriesga molestar a los espíritus si no les deja un bocadillo listo para ellos. Estos feriados se celebran el primero y el segundo de noviembre.

Asimismo, es posible que puede encontrar comida sobre las tumbas. Y por lo tanto, los pobres son bienvenidos para tomar la comida restante de las tumbas, pero los turistas no.

Navidad y Año Nuevo

En la víspera de Navidad, los ecuatorianos celebran una misa especial llamada la Misa de Gallo. El 25 de diciembre, los ecuatorianos se sumergen en la emoción de los certámenes Navideños. Este es el día del desfile de niños conocido como Paseo del Niños. Los niños se disfrazan de diferentes personajes de la natividad Navideña, y marchan por las calles con estatuas del niño Jesús. Estas estatuas normalmente tienen un lugar especial en el hogar familiar.

Cuenca es famoso por su enorme desfile del Paseo del Niño, el cual comienza en la Catedral de San Sebastían y culmina en la Plaza de Armas.

Hay varios días de desfiles previos a la cuenta regresiva de Año Nuevo. Las actividades populares incluyen la quema de efigies que representan el año pasado. El 28 de diciembre, los desfiles tradicionales presentan payasos y espectadores enmascarados.

Festivales Locales

El calendario de festivales de Ecuador varía de acuerdo a la región. Muchos desfiles y festivales conmemoran eventos específicos de cada ciudad. Cada uno de estos festivales reflejan el carácter de la ciudad en donde se realizan.

Latacunga

Festival de la Virgen de la Merced — 23 y 24 de Setiembre

Este festival gira entorno a la estatua de la Mama Negra, una representación afroamericana de la Virgen María. Los locales desfilan con la estatua por la calle en medio de música ruidosa y percusionista.

A pesar de que la estatua a tomado una identidad Católica, se dice que ella tiene lazos culturales con deidades femeninas Africanas. Este festival tiene raíces en la cultura afroecuatoriana, al igual que tradiciones indígenas Ayamara.

Guayaquil

Día de la Fundación de Guayaquil — 25 de Julio

El 25 de julio de 1537, el famoso explorador español Francisco de Orellana fundó la ciudad de Guayaquil. No se conoce qué existió en este lugar previo a la llegada de los españoles. Estos conquistadores establecieron esta región como una importante ciudad porteña, y Guayaquil continúa desempeñando el mismo rol en la actualidad ecuatoriana.

Día de la Independencia de Guayaquil — 9 de Octubre

El 9 de octubre de 1820, Guayaquil se declaró independiente del dominio español. Esta fue la revuelta que alisó el camino para la independencia de Ecuador como un todo, la cual fue declarada en el año 1822. Los guayaquileños modernos celebran la ocasión con un enorme desfile.

Cuenca

Día del Corpus Christi — Primera Mitad de Junio

En Cuenca y la circundante Sierra central, el día del Corpus Christi es un festival de suma importancia. Las procesiones religiosas serpentean a través de las calles durante una semana entera. Los dulces juegan un rol bastante importante en esta celebración, y por lo tanto usted podrá apreciar vendedores con coloridas montañas de golosinas hechas en casa a lo largo de las calles y las plazas.

Día de la Independencia de Cuenca — 3 de Noviembre

Al igual que Guayaquil, Cuenca celebra su propio día de la independencia. Este es un buen festival para ir en busca de arte y souvenirs producidos por locales en los múltiples puestos callejeros que se reúnen en esta celebración.

Quito

Día de la Fundación de Quito — 6 de Diciembre

El 6 de diciembre marca el día en que el conquistador español Sebastían Benalcázar fundó Quito. La ciudad existió mucho tiempo antes de la llegada de los españoles — los historiadores creen que la población indígena Quito originalmente establecieron esta ciudad para conformar un importante centro urbano. La fundación de Quito se conmemora oficialmente con corridas de toros; una tradición que constituye una reliquia del régimen colonial español.