Historia Ecuatoriana

Ecuador

La historia de Ecuador contiene golpes bastante dramáticos. Está marcada por períodos de cambio radical recetados repentinamente por carismáticos líderes. Primero llegaron los conquistadores, y saquearon el país sin sufrir consecuencias. Los reyes Inca desafiaron a los nuevos gobernantes sin importar el costo. Entonces llegó la revolución a Ecuador, y consecuentemente una línea de déspotas llegaron a dominar el escenario político.

Aunque la economía de Ecuador ha experimentado una enorme mejoría en las últimas décadas, se desconoce si los siglos de drama terminarán algún día. Como mínimo, el siglo XXI ha traído el reconocimiento de la necesidad de proteger los recursos naturales y la cultura nacional.

Período Paleo-indio: 11,000 a.C - 4,000 a.C.

La costa de Ecuador ha conformado un hogar fértil para los humanos por miles de años. Los arqueólogos han descubierto las estatuillas más antiguas desde las Americas en el pueblo costero de Valdivia.

Los valdivianos vivieron durante el período Paleo-indio, entre los años 11,000 a.C hasta 4,000 a.C. Pequeñas estatuillas, con senos prominentes y cuerpos con encajes, representan algunos de los emprendimientos artísticos más tempranos del pueblo en Ecuador.

Alrededor del año 6,000 a.C, el cultivo de maíz comenzó en la Península de Santa Elena de Ecuador. Este proceso agrícola allanó el camino para una multitud de tribos en la costa de Ecuador.

Período Formativo: 4,000 a.C - 300 a.C.

Grandes colonias comenzaron a emerger en la selva Amazónica durante el período Formativo. Las antiguas tribus dependían principalmente del cultivo de una planta amilácea conocida como manioc, la cual hoy en día sigue siendo consumida en Ecuador. Los arqueólogos han descubierto cerámicas en la selva que se remontan al año 4,000 a.C. Es bastante complicado saber qué tipo de civilizaciones florecieron en ese tiempo, debido a que la mayoría de la evidencia se ha enterrado bajo el denso crecimiento de la jungla.

Desarrollo Regional: 500 a.C. - 500 d.C.

Los La Tola elaboraron piezas de arte y detallada joyería a partir de oro y platino. Es especialmente significativo que ellos trabajaron con platino, ya que esta forma de metalistería no solía existir en Europa hasta mediados del siglo XIX. Alrededor de la misma época, la cultura Bahía se desarrolló en la provincia moderna de Manabí, y dejaron atrás una abundancia de cerámicas y estatuas.

También ha emergido evidencias del comercio y los viajes entre antiguas culturas ecuatorianas. Basándonos en cerámicas, sabemos que las personas Huancavilca solían navegar en balsas hasta México para buscar el comercio.

Siguiendo los pasos de los Bahía, la cultura Manta alcanzó el poder en el área costera de Manabí. Las cerámicas encontradas en los Galápagos semejan a aquellas producidas en Manta. Aunque no existe un concenso histórico definitivo, hay una gran probabilidad de que los Mayas conocían Galápagos e incluso comerciaban allí.

Integración Pre-Hispánica de los Inca: 500 d.C - 1,500 d.C.

Las civilizaciones Andinas de Ecuador son una fuente de orgullo cultural debido a su fuerte resistencia a los invasores Inca. Algunos de estos grupos aún existían cuando los españoles llegaron en el siglo XVI. Viviendo bajo la subyugación de los Inca, algunos grupos Andinos estaban deseosos de unir fuerzas con los españoles para obtener venganza de sus captores.

Una de estas poblaciones fueron los Cañari. Ellos ocuparon gran parte de las tierras bajas del sur Andino, incluyendo el Cañar actual. Los Inca capturaron la capital de Cañari y lograron penetrar hasta la capital ecuatoriana, nombrándola Tomebamba. Después de la llegada de los españoles, Tomebamba pasó a ser conocida como Cuenca.

La civilización Cara se consolidó alrededor del año 900 d.C. Ellos solían adorar al sol y por lo tanto construyeron observatorios astronómicos. Eventualmente los Cara se unieron al reino Quitu. Los otovoleños de hoy en día son descendientes de Quitu. El último rey Inca ecuatoriano, Atahualpa, fue el hijo del rey Inca y la princesa Quitu.

Los Inca migraron a Ecuador desde Perú a inicios del año 1463. Ellos batallaron contra los Cara y la gente Cañari por alrededor de 17 años. Bajo el líder Inca Tupac Yupanqui, los Cara y los Cañari finalmente conquistaron. Los Inca trajeron consigo un fuerte liderazgo aministrativo, y a través de su organizado (aunque opresivo) sistema de labor, lograron establecer carreteras y unificaron varios reinados a través de un control militar integral. La ruta más impresionante que los Inca construyeron conectó a Quito con Cuenca. Este camino estaba elaborado con piedras y recibía la protectora sombra de los árboles.

Los Inca introdujeron el concepto de mita. La mita quería decir que los ecuatorianos nativos laboraban para sus señores Incas en lugar de pagar impuestos. Los Incas también desarrollaron un sistema de archivación llamado quipus. El quipus consistía de hilos con nudos que colgaban de un cordón. Utilizando diferentes nudos y colores de hilo, los administradores Inca podían mantener el rastro de varios recursos.

En el año 1532, Atahualpa derrotó a su rival peruano y al heredero al trono Inca, su medio hermano Huayna. Estas batallas dejaron al imperio Inca debilitado para la llegada del conquistador español Francisco Pizarro. Una vez que Pizarro llegó, le solicitó a Atahualpa que se convirtiera al Catolicismo y que aceptara el dominio español. Atahualpa se rehusó, y supuestamente le tomó a los españoles apenas dos horas asesinar alrededor de 7,000 soldados Incas, con un ejército de tan sólo 180 hombres y 27 caballos. Estos números podrían sonar exagerados, pero los españoles tenían con cañones y caballos a su disposición, lo que les proporcionó una ventaja inconmesurable.

Atahualpa ofreció una enorme cantidad de metales preciosos como rescate a cambio de su vida. Los españoles aceptaron, y posteriormente lo ejecutaron en el año 1533.

Período Colonial: 1544-1720

En el año 1534, el conquistador SImón de Belalcázar llegó a Quito, sólo para encontrarse la mayoría de la ciudad en cenizas. El Señor Inca Rumiñahui quemó la ciudad hasta sus cimientos cuando escuchó sobre la inminente llegada de los españoles.

Para el año 1549, decenas de miles de nativos habían muerto a mano de los conquistadores. Aparte de sus caballos y su armamento, los españoles también trajeron enfermedades - principalmente viruela y sarampión - de los cuales los nativos no tenían inmunidad.

Francisco Pizarro pasó una considerable cantidad de tiempo buscando oro, específicamente el legendario citio de El Dorado. Ecuador sí tiene algunas minas de oro, de las cuales algunas aún siguen siendo excavadas. Los españoles no encontraron la abundancia que buscaban, aunque su misión los llevó a viajar a lo largo de toda el área de los Amazonas.

Dominio Español

Después de someter a los nativos, los españoles formaron la Real Audiencia en Quito, el gobierno colonial que impuso el sistema de labor para los nativos restantes.

Para el siglo XVII, los encomenderos (terratenientes de clase alta) controlaban la mauor parte de las tierras alrededor de los Andes ecuatorianos. La Iglesia Católica también se volvió bastante poderosa en Ecuador, y eventualmente llegó a poseer enormes extensiones de tierra a través de su conexión con la clase alta española.

La clase alta, o criollos, esclavizaron a los nativos y los convirtieron al Cristianismo a la fuerza. Los españoles forzaban a los nativos a trabajar en plantaciones, conocidas como encomiendas. Algunos también fueron forzados a trabajar en obreras, las cuales solían ser talleres que producían textiles.

Las clases altas estaban conformadas por peninsulares y criollos. Los peninsulares habían nacido en España, mientras que los criollos eran de ascendencia española pura, pero habían nacido en Ecuador. La clase media, o mestizos, eran una mezcla de españoles y nativos con pasado ecuatoriano. Los nativos de sangre pura, o indígenas, ocupaban la base de la pirámide social, y por lo tanto solían ser forzados a trabajar por los españoles en las encomiendas y en las obreras.

Progreso Intelectual en Ecuador

A finales del siglo XVIII, el escritor nativo Eugenio Espejo ayudó a allanar el camino intelectual hacia la libertad. Él defendió la filosofía humanista, y satirizó el gobierno colonial por su corrupción y carencia general de educación. Los historiadores ecuatorianos le adjudican haber sembrado las semillas para la revolución encontra del gobierno colonial.

El científico alemán Alexander Von Humboldt visitó Ecuador a inicios del siglo XIX, y contribuyó significativamente al estudio de la biología de Ecuador. La Corriente de Humboldt en el Océano Pacífico fue nombrada en honor a él; la misma corriente que trae una abundancia de peces a las aguas costeras del país.

Revolución(es)

Cuando Napoleón conquistó España, la conmoción envió olas a través del sistema político en Ecuador. En el año 1809, la clase alta en Quito desafió al presidente de la Audiencia por su lealteza a Napoleón. Esta inestabilidad facilitó que el país se tumbara hacia la revolución. Ecuador se tornó en uno de los muchos países al cual el General venezolano Simón Bolívar ayudó a liberarse de los españoles.

A principios del siglo XIX, varias principales ciudades ecuatorianas se declararon independientes, conduciendo así a la batalla final contra los españoles. Guayaquil se declaró independiente en el año 1820; Cuenca le siguió más tarde en el mismo año. El 24 de mayo del año 1822, el General José de Sucre, un amigo cercano de Bolívar, ganó Quito y aseguró el control de la Audiencia. Esta batalla completó la independencia de Ecuador de España.

Una Inestable Transición a la Democracia

Los élites criollos batallaron para controlar Ecuador después de la independencia española. Desde 1845 hasta 1860, Ecuador resistió 11 gobiernos diferentes. Cada gobierno colapsaba rápidamente, e incluso a veces violentamente. Dos de los presidentes más influenciables fueron asesinados.

Desde el año 1860 hasta el 1875, Gabriel García Morena lideró un gobierno Católico conservador en Ecuador. Él construyó escuales que matriculaba a personas indígenas y mujeres. Las carreteras y la infraestructura en general también mejoró, pero sólamente los católicos practicantes podían votar. Su régimen opresivo no toleraba la libre expresión ni cualquier forma de discrepancia. Con el cambio de siglo, Eloy Alfaro dominó la presidencia. Él trajo consigo un set de valores más liberales que los que sostenía Moreno, e introdujo un área de separación entre la iglesia y el estado.

El Tumultuoso Siglo XX de Ecuador

El siglo XX en Ecuador se caracterizó por una gran inestabilidad política. A través de la década de 1980, el presidente Jaime Roldón marcó el inicio de una era de democracia moderna, y el nepotismo se volvió un rasgo mucho menos prominente en el gobierno. Sin embargo, la caída de los precios del petróleo y especialmente la terrible tormenta de El Niño deshizo mucho de su buen trabajo. Más adelante, los presidentes Rodrigo Borja (1988-1992) y Sixto Ballén (1992-1996) trabajaron para crear una economía estable y continuaron incrementando el apoyo económico internacional.

El Presidente Abdalá Bucaram se ganó el apodo de "El Loco". Él fue corrupto, y desfalcó millones de dólares de los fondos públicos antes de que el congreso ecuatoriano lo expulsara y lo acusara de incompetente mental. Desafortunadamente, su mala administración servió para socavar el progreso que Borja y Ballén habían alcanzado.

Bajo el gobierno de Jamil Mahuad (1998-2000), una extenuante contesta con Perú vio su fin, y el dólar comenzó a reemplazar al sucre ecuatoriano. La dolarización ayudó a traer alguna estabilidad a la economía ecuatoriana, pero sólo después de 7 años de crisis económica.

El Ecuador de Rafael Correa

El actual presidente de Ecuador es Rafael Correa. Él defiende una ideología liberal, pero enfrenta las mismas acusaciones de corrupción y opresión que han enfrentado los otros presidentes Ecuatorianos en el pasado.

El presidente ecuatoriano alcanzó los titulares internacionales en el 2011, cuando Wikileaks liberó correos electrónicos en donde oficiales del gobierno estadounidense impugnaron la integridad de Correa. En respuesta, Correa ofreció a Julan Assange asilo político en el país.

Hoy en día, los temas debatidos más candentes en Ecuador giran alrededor de los Amazonas y la extracción de petróleo. Correa dice que él está del lado de los nativos amazónicos, pero a la vez continúa permitiendo la extracción de petróleo debido a que la economía ecuatoriana depende de ello.

En el 2007, Correa dijo que si el gobierno ecuatoriano podía reunir $3.6 billones de dólares de donaciones internacionales, podría suspender el programa de perforación; sólamente lograron reunir $13 millones. Correa coloca la culpa del programa de perforación actual en los gobiernos extranjeros y su fracaso de contruibuir con dinero para terminar de perforar.

Más recientemente, Ecuador subastó grandes tramos de sus selvas tropicales Amazónicas a empresas chinas. Estas empresas se encargarán de perforar en áreas que contienen poblaciones nativas en aislamiento voluntario, con tribus que han logrado resistir las violaciones de las empresas de petróleo a través de los años.

El Futuro de la Cultura Ecuatoriana

Hasta la región del Amazonas continúa perdiendo su aislamiento cultural, por lo que Ecuador está comenzando a tomar acción para asegurar el futuro de sus tesoros culturales. En el 2014, Ecuador recuperó 4,300 piezas de cerámicas precolominas de museos italianos, donde habían sido traficadas ilegalmente. Es posible que algunas partes de Ecuador aún se mantengan batallando por mantener su forma de vida, pero la preservación cada día se reconoce como una prioridad.