La Gente y la Cultura de Ecuador

Ecuador

La cultura de Ecuador es una mezcla de diferentes tradiciones que se originaron en los Andes, los Amazonas ecuatorianos, o la costa. Después de la llegada de los españoles, la identidad ecuatoriana incorporó tradiciones Católicas, las cuales echaron raíces profundas en la cultura nacional. Aproximadamente del 40 a 60 porciento de la población es mestiza, una mezcla de ascendencia indígena y española. Por otra parte, el 20-25 porciento de los ecuatorianos se identifican como indígenas; mientras que el cuatro porciento de la población ecuatoriana habita la Cuenca de los Amazonas (también conocida como el Oriente).

El español es el idioma oficial de Ecuador, mientras que el quechua y el shuar constituyen dos idiomas indígenas principales. El quechua es el lenguaje de los Inca, la cual solía ser la cultra dominante en Ecuador cuando llegaron los españoles. El quechua todavía puede ser escuchado a través de las regiones de la Sierra — de hecho, algunos ancianos con dificultad entienden el español. El shuar proviene de un grupo de indígenas que habitan los Amazonas ecuatorianos.

Ecuador no presenta una gran cantidad de inmigración. En la costa hay una mayor concentración de afro-ecuatorianos, principalmente debido al mercado de esclavos llevado a cabo por los españoles. Pequeñas comunidades chinas se han desarrollado en las ciudades de Guayaquil y Quevedo.

La nobleza española solía designar a los mestizos como terratenientes de clase alta. Los indígenas tenían que trabajar en los cultivos, y carecían de la oportunidad de mejorar sus estaciones. Este sistema de trabajo continuó desde el siglo XVI hasta la década de 1960. En esta década, la reforma agraria descompuso las vastas tierras que seguían siendo controladas por la alta burguesía ecuatoriana. Muchos indígenas recobraron el control de la tierra y se convirtieron en campesinos — término español utilizado para denominar a los agricultores de subsistencia.

Durante las décadas de 1960 y 1970, Ecuador experimentó un enorme cambio demográfico. La exportación de petróleo en Ecuador se incrementó, y muchos ecuatorianos que solían hacer una vida con la agricultura se trasladaron a las ciudades en busca de trabajos más lucrativos. Esto condujo a una superpoblación, y ciudades como Guayaquil desarrolló zonas urbanas marginales. En la última década, la creciente economía de Ecuador ha traído un renacimiento a ciudades como Guayaquil; lo que ha beneficiado significativamente tanto a los ecuatorianos como a los visitantes.

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Familias Ecuatorianas

En las comunidades rurales, los ecuatorianos dependen seriamente de sus vecinos. El término compadres se refiere a parejas que desempeñan el papel de padrinos para los niños de otros. Incluso en el Ecuador urbano, se exhibe un fuerte énfasis en el núcleo familiar, debido principalmente a la omnipresencia del Catolicismo Romano.

No obstante, el núcleo familiar de Ecuador sí exhibe algunos problemas. La violencia doméstica es una problemática social bastante extendida — se estima que el 30 porciento de las mujeres con pareja sobrellevan alguna forma de maltrato físico.

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Religión Tradicional

En la religión tradicional ecuatoriana, las montañas poseen una gran importancia espiritual. Las montañas más grandes en una región a menudo se llaman Taita, la palabra quechua para padre, mientras que la segunda montaña más pequeña es conocida como Mama. Los santuarios católicos aparecen en medio de las montañas, contruidos por los españoles en lugares donde los conquistadores descubrieron sitios religiosos Inca.

Cada cultura nativa en Ecuador depende de curanderos para su guía espiritual y tratamientos fisiológicos. Estos sanadores pueden ser hombres o mujeres; ellos combinan el conocimiento nativo de plantas medicinales con formas tradicionales de brujería. Entre las plantas medicinales se incluye la hoja de coca, la quinina, el tabaco, y la planta psicotrópica de ayahuasca. Durante el transcurso de los años, los rituales sanadores se han llegado a incorporar en los rezos Católicos.

El Pasatiempo Nacional: El Fútbol

Al igual que el resto de Suramérica, Ecuador adora el fútbol. En los últimos años, el desarrollo económico ha mejorado significativamente el juego de Ecuador. Un equipo de Quito llamado LDU Quito ganó la Copa Libertadores en el año 2008. Desde el 2002, Ecuador ha participado en tres Copas Mundiales. En la Copa Mundial del 2014, lograron vencer a Honduras y empataron con Francia. Y así, terminaron en el lugar número 26 del Mundial.

Ecuador posee una enorme ventaja cuando se disputan partidos en casa. El equipo nacional se ubica en la elevada ciudad de Quito, y los equipos visitantes a menudo tienen dificultados con el clima cuando juegan aquí. Los jugadores ecuatorianos se han adaptado al oxígeno limitado, obteniendo así una ventaja considerable sobre jugadores acostumbrados a elevaciones más bajas.

Grupos Indígenas de Ecuador

La población indígena a menudo se enfrentan a un mal trato de los ecuatorianos urbanos o mestizos. Los ecuatorianos tienen la opción de identificarse como indígenas – dichas distinciones no se basan tanto en características físicas, más bien en lenguaje y forma de vestir. A pesar de que los indígenas conforman una pequeña porción de la población, la disputa por sus tierras es una de las problemáticas más urgentes en Ecuador en la actualidad.

La población indígena de Ecuador se compone de muchos grupos. Después de a llegada de los españoles, algunas tribus se eliminaron por completo; mientras que otras se han reducido en número debido a la pérdida de sus tierras.

Si usted decide viajar a los Amazonas Ecuatorianos, es posible que llegue a conocer a personas indígenas. Algunos miembros de estos grupos deciden usar vestimenta tradicional, y podrían tener perforaciones prominentes y grandes piezas de joyería. También es normal que los miembros de una tribu se deshagan de la vestimenta tradicional para vestir tennis, jeans, y demás ropa moderna. Sin importar la ropa que sus anfitriones usen, asegúrese de pedir permiso antes de tomar fotografías.

Evidentemente, no todas las personas indígenas viven en la selva. Los Otavoleños viven en los Andes, en la provincia de Imbabura de Ecuador, y son famosos por sus hermosos tejidos. Cuando los españoles llegaron, los Otavoleños fueron obligados a producir enormes cantidades de textiles bordados para exportar a Europa. Hoy en día, los Otavoleños todavía tienen un fuerte lazo cultural con sus textiles. Muchas personas visten ropa tradicional – ponchos azules, sombreros anchos, y faldas bordadas de lana para las mujeres. Sus tejidos se han vuelto cada vez más populares alrededor del mundo, y sus vajillas se venden en grandes cantidades a los extranjeros.

Los Huaorani notoriamente entraron en una demanda prolongada con la Chevron sobre el uso descuidado de la empresa sobre sus tierras con el propósito de extraer petróleo. Al final ellos perdieron la demanda, pero en los últimos años el CONAIE ha ayudado a los Huaorani a recuperar una considerable cantidad de propiedad. También aparecieron en las noticias en las décadas de 1960 y 1980, por los asesinatos de misioneros que intentaron incursionarse con la tribu.

Otros grupos han sido más exitosos en hacer que las empresas petroleras piensen dos veces su plan para extraer petróleo de los Amazonas. En septiembre del año 2014, el gobierno ecuatoriano ofreció una disculpa formal a los Sarayacu por permitir el ingreso de empresas petroleras a su territorio. Los Sarayacu organizaron una protesta en contra de la excavación petrolera, y lograron que su caso fuera revisado por la Corte Interamericana de Derechos HUmanos. Además de una discupa, el gobierno ecuatoriano tuvo que pagar 1.4 millones de dólares a la tribu de 1,200 miembros.

Los Shuar-Achuar son famosos por su tradición de decapitar a sus enemigos y encoger sus cabezas. Este ritual pretende otorgar al vencedor más poder espiritual. No obstante, esta práctica se ha reducido, y ahora los Shuar-Achuar enfocan su energía en mantener su tierra.

Los Cofán recientemente recuperaron grandes tramos de tierra. Lo lograron con la ayuda de un jefe poco usual; Randy Borman que nació de misionarios estadounidenses estacionados en medio de la tribu Cofán. Él creció con esta tribu, y se propuso poner a trabajar su educación occidental para beneficiar su sitio de nacimiento. Hoy en día él es el jefe de los Cofán, y gracias a su trabajo con el gobierno local, su territorio se ha expandido; ha multiplicado seis veces su tamaño desde que Borman se tornó jefe.

Hacia el Futuro

Para un país tan pequeño, Ecuador alberga una gran variedad de culturas. La creciente atención otorgada a ciertas poblaciones de grupos indígenas probablemente mejorará las condiciones de estos grupos que han sido oprimidos a través de la historia. Ecuador posee una abundancia de recursos naturales endémicos, de los cuales su antigüo linaje de nativos que tienen conocimiento sobre cómo aprovechar al máximo sus ricos bosques y fértil tierra, no es el último.